Salt la conţinut

Salt la cuprins

Lumea în obiectiv

Lumea în obiectiv

 Lumea în obiectiv

Deşeuri-carburant

Un fermier din Finlanda deţine un automobil care foloseşte drept combustibil gazul emis în urma descompunerii deşeurilor organice. „Carburantul este biogazul obţinut din deşeuri curăţate şi introduse sub presiune într-o instalaţie specială de la ferma acestuia“, se menţionează în revista finlandeză Suomen luonto. Biogazul este cel mai curat carburant folosit în prezent şi nu poluează mediul, deoarece se obţine prin reciclarea gunoiului. De fapt, în urma procesului de producere a biogazului rezultă şi un îngrăşământ agricol valoros. Autovehiculele concepute pentru a folosi drept carburanţi gazele naturale — aproximativ două milioane în întreaga lume — pot funcţiona şi cu biogaz. Numeroase autobuze care circulă în oraşele Suediei folosesc drept carburant biogazul, iar la unele staţii de benzină, pe lângă alţi carburanţi, se vinde şi biogaz. În articol era menţionat încă un avantaj: „Biogazul este mult mai ieftin decât benzina sau motorina“.

 Furnica şi inundaţiile

Ce fac furnicile când plouă? Potrivit cu The New York Times, când au loc inundaţii, unele dintre speciile de furnici care trăiesc sub pământ folosesc tehnici de supravieţuire cu adevărat remarcabile. „Chiar dacă nu este vorba decât de o singură picătură [de apă] aflată la o intrare în muşuroi“, unele furnici din pădurile tropicale „intră în alertă, dau alarma în tot muşuroiul şi, de cele mai multe ori, îl părăsesc ieşind prin alte părţi“, explică mirmecologii dr. Edward O. Wilson şi Bert Holldobler. „Ele lasă în urmă o dâră de miros pentru a le dirija pe celelalte furnici spre galeriile ale căror intrări nu sunt blocate sau chiar afară din muşuroi.“ În cel mult 30 de secunde, ele reuşesc să mobilizeze aproape întreaga colonie. Potrivit ziarului The Times, în sud-vestul Statelor Unite şi în partea de nord a Americii de Sud trăiesc unele furnici (specia Solenopsis) care „străbat muşuroiul până la nivelul solului, unde împreună cu furnicile adulte, cu matca şi cu progenitura ei se grupează şi plutesc pe ape crescânde. Multe dintre ele supravieţuiesc. . . . În cele din urmă, «pluta» ancorează pe iarbă sau pe tufişuri; după ce apele se retrag, supravieţuitoarele se întorc la muşuroiul lor“.

Abuzul de alcool îşi cere tributul

„În Marea Britanie, consumul excesiv de băuturi alcoolice în rândul femeilor şi al tinerilor a dus la o creştere alarmantă a deceselor cauzate de alcool“, se menţionează în ziarul londonez The Independent. „În ultimii 20 de ani, numărul deceselor s-a dublat, marea lor majoritate datorându-se cirozei şi bolilor cronice ale ficatului.“ Cei care le cad victimă sunt din ce în ce mai tineri. „Cu un deceniu în urmă, atât în cazul bărbaţilor, cât şi al femeilor, vârsta cea mai înaintată la care oamenii mureau din cauza consumului excesiv de alcool era de 70 de ani. Potrivit celor mai recente studii realizate între 1998–2000, vârsta medie a scăzut la aproape 60“, se menţionează în acelaşi raport. Însă abuzul de alcool nu cauzează doar boli. În Franţa, s-a constatat că „alcoolul este cauza a 10–20% dintre accidentele la locul de muncă“, se afirmă în ziarul Le Monde. În plus, anual aproximativ 2 700 de persoane îşi pierd viaţa şi alte 24 000 sunt rănite în accidente de circulaţie datorate abuzului de alcool, acesta fiind răspunzător şi de aproape 30% dintre cazurile de violenţă. Abuzul de alcool cere un tribut enorm şi pe plan financiar. Ziarul Le Monde observa că în 1996, în Franţa, abuzul de alcool a cauzat pierderi de aproximativ 17,6 miliarde de euro.

Stresul şi îmbolnăvirile

Potrivit unui studiu olandez făcut pe un eşantion de peste 8 000 de angajaţi şi dat publicităţii de Netherlands Organisation for Scientific Research, „stresul la locul de muncă şi oboseala sunt doi factori care sporesc şansele contractării infecţiilor acute, precum simplele răceli, gastroenterita şi bolile asemănătoare gripei“. „S-a mai constatat că numărul angajaţilor cu un serviciu foarte stresant care sufereau de răceală era cu 20% mai mare decât cel al angajaţilor mai puţin solicitaţi.“ Printre alţi factori care sporesc riscul infecţiilor se numără schimburile de noapte şi lipsa siguranţei ca urmare a restructurării companiei. Conform aceluiaşi studiu, „angajaţii care lucrează în schimburi sunt mai predispuşi la îmbolnăviri decât cei care lucrează ziua“.

Copii care nu mai cântă

Cântatul este „un mijloc important de exprimare emoţională care contribuie la dezvoltarea personalităţii copilului“, a scris Dr. Michael Fuchs, specialist ORL la Universitatea din Leipzig, în revista germană de sănătate Gesundheit. Însă Fuchs regretă că „registrul vocal al copiilor s-a redus în ultimii 20 de ani. Chiar şi tonul vocii lor s-a schimbat“. Potrivit opiniei lui, există două cauze. În primul rând, „copiii nu prea mai cântă acasă. Dacă odinioară familiile îşi petreceau timpul liber cântând, în prezent ele stau în faţa televizorului, nefăcând altceva decât să asculte muzică“. În al doilea rând, când cântă, copiii au tendinţa de a imita vocile guturale ale cântăreţilor pop şi rock. „Copiii îşi solicită foarte mult organele vorbirii când încearcă să imite asemenea staruri“, scrie Fuchs. Aceasta poate duce la tensionarea muşchilor gâtului şi a laringelui. În consecinţă, pe coardele vocale se pot forma noduli, afectând mai mult calitatea vocii.

Şemineuri sigure

„Focul care arde într-un şemineu sau o sobă cu lemne poate fi o sursă de poluare atât în interiorul unei încăperi, cât şi în exteriorul ei, el putând provoca chiar şi un incendiu“, subliniază UC Berkeley Wellness Letter. Pentru a-i ajuta pe oameni să evite eventualele pericole şi probleme de sănătate care deseori se datorează poluării emanate de focul din şemineuri, UC Berkeley Wellness Letter recomandă:

● „Păstraţi şemineul într-o stare bună de funcţionare . . . [şi] curat“.

● „Instalaţi un detector de monoxid de carbon . . . mai ales în cazul în care locuinţa nu are o bună ventilaţie“.

● „Faceţi focuri mici, care ard bine, nu mari, care scot mult fum“.

● „Ardeţi lemne uscate — care au fost depozitate şi uscate de cel puţin şase luni. Lemnele de esenţă tare întreţin focul mai mult şi mai bine“.

● „Întredeschideţi o fereastră câţiva centimetri ca să asiguraţi ventilaţia încăperii“.

● „Asiguraţi-vă că soba este instalată în mod corespunzător, la cel puţin un metru de pereţii şi de mobilierul care ar putea lua foc“. Folosiţi un „scut termic pentru a proteja podeaua“.

● „Nu ardeţi cherestea prelucrată, furnir, pal melaminat, lemn vopsit sau lăcuit, hârtie colorată sau plastic. Acestea pot emana un fum toxic“.

● „Folosiţi un ecran de protecţie dacă faceţi un foc deschis“.

Vitamina D, iarna

„Vitamina D facilitează fixarea calciului în oase, protejând scheletul de fracturi“, se explică în Tufts University Health & Nutrition Letter. „În general, 90% din vitamina D este produsă în piele prin expunerea ei la lumina solară. Însă, în timpul lunilor de iarnă, în zonele nordice razele soarelui nu sunt suficient de puternice pentru a stimula sinteza vitaminei D. Situaţia devine mai gravă deoarece, în general, persoanele de vârstă mijlocie sau mai în vârstă nu au o dietă care să le asigure necesarul de 10% de vitamina D.“ Drept urmare, Institutul American al Sănătăţii le recomandă îndeosebi persoanelor trecute de 50 de ani care trăiesc în ţinuturile nordice să consume mai multă vitamină D care se găseşte în peştele gras şi uleiul pe bază de ficat de cod ori să ia suplimente de vitamina D, fără însă a depăşi baremul de 2 000 de unităţi internaţionale, echivalentul a 50 de micrograme pe zi.

Copii beţivi în Africa de Sud

„Deoarece tot mai mulţi copii aflaţi la o vârstă fragedă consumă alcool, Africa de Sud ar putea deveni o naţiune de beţivi“, avertizează ziarul The Star din Johannesburg. Copiii în vârstă de nouă ani vin la şcoală mahmuri, iar această problemă ia amploare. Cum s-a ajuns în această situaţie? Poliţia îndreaptă atenţia asupra „campaniilor publicitare care le înfăţişează adolescenţilor un stil de viaţă atractiv“. Alte motive ar fi accesul tot mai mare la alcool, acceptarea lui pe scară largă, toleranţa tot mai accentuată a părinţilor, precum şi libertatea şi banii de care dispun în prezent copiii. Potrivit opiniei unui psiholog, „se constată lipsa supravegherii din partea părinţilor şi a respectului faţă de autoritate, adică un colaps total al structurii sociale“.