Salt la conţinut

Salt la cuprins

Insecticid pentru maimuţe?!

Insecticid pentru maimuţe?!

 Insecticid pentru maimuţe?!

PĂDURILE tropicale din Venezuela sunt locuinţa unor primate extrem de inteligente, maimuţele-capuţin (Cebus olivaceus). Când anotimpul ploios vine peste casa lor din junglă, el mai aduce ceva: nori de ţânţari nemiloşi! Aceste insecte nu numai că sunt o pacoste, dar sunt şi periculoase. Adesea ele poartă ouăle „viermilor-de-ţânţari“ care, depuse sub pielea maimuţei, pot cauza chisturi debilitante şi supurante.

Se pare că pentru a se feri de atacul ţânţarilor, maimuţele-capuţin se ung pe tot corpul cu un insecticid natural puternic — secreţia unui anume tip de miriapode care trăiesc în junglă. Aceste miriapode secretă două substanţe foarte eficiente împotriva insectelor. De fapt, această secreţie este chiar mai puternică decât insecticidele folosite de soldaţi!

Aşadar, în anotimpul ploios, maimuţele-capuţin scormonesc în scoarţa copacilor sau în muşuroaiele de termite după miriapodele de 10 cm lungime. Când găsesc un miriapod, maimuţele se freacă cu el pe tot corpul — din cap până-n picioare. „Secreţia e atât de căutată, încât un singur miriapod e folosit de până la patru maimuţe“, se spune în Journal of Chemical Ecology. Până şi obişnuita ierarhie socială, mult respectată la vremea prânzului sau în alte ocazii, e ignorată când începe „masajul“ cu miriapode.

[Legenda fotografiei de la pagina 15]

Secreţie de miriapode

[Provenienţa fotografiei]

Thomas Eisner/Cornell University

[Provenienţa fotografiei de la pagina 15]

Dr. Zoltan Takacs