Salt la conţinut

Salt la cuprins

 CAPITOLUL 24

Nimic nu ne ‘poate separa de iubirea lui Dumnezeu’

Nimic nu ne ‘poate separa de iubirea lui Dumnezeu’

1. Ce sentimente negative încearcă mulţi oameni, chiar şi unii creştini adevăraţi?

TE IUBEŞTE Iehova Dumnezeu pe tine, personal? Chiar dacă acceptă ideea că Dumnezeu îi iubeşte pe oameni în general, aşa cum se spune în Ioan 3:16, unii oameni simt în inima lor cam aşa: Dumnezeu nu va putea să iubească niciodată. Chiar şi adevăraţii creştini ar putea avea, uneori, îndoieli în această privinţă. Descurajat, un om a spus: „Mi-e imposibil să cred că pe Dumnezeu îl interesează câtuşi de puţin persoana mea“. Ţi se întâmplă şi ţie uneori să ai asemenea îndoieli?

2, 3. Cui i-ar plăcea să ne facă să credem că suntem fără valoare în ochii lui Iehova şi nedemni de iubirea lui, şi cum putem lupta împotriva unei asemenea gândiri?

2 Lui Satan i-ar plăcea să ne facă să credem că Iehova Dumnezeu nu ne iubeşte şi nu ne apreciază. Este adevărat că, deseori, Satan îi înşală pe oameni speculându-le vanitatea şi mândria (2 Corinteni 11:3). Dar el se bucură şi să distrugă respectul de sine al celor vulnerabili (Ioan 7:47–49; 8:13, 44). Aşa se întâmplă îndeosebi în aceste critice ‘zile din urmă’. Mulţi copii cresc în familii în care nu există „afecţiune naturală“. Alţii trăiesc într-un mediu în care sunt în permanenţă expuşi abuzului din partea unor oameni violenţi, egoişti şi încăpăţânaţi (2 Timotei 3:1–5). După ani de zile în care au fost ţinta unui tratament inuman, a rasismului sau a urii, unii au ajuns să creadă că sunt fără valoare sau că nu merită afecţiunea nimănui.

3 Dacă încerci şi tu asemenea sentimente negative, nu dispera. Mulţi dintre noi suntem, uneori, exagerat de severi cu noi înşine. Totuşi ar fi bine să nu uităm un lucru: Cuvântul lui  Dumnezeu are menirea de „a îndrepta lucrurile“ şi de „a răsturna lucruri puternic fortificate“ (2 Timotei 3:16; 2 Corinteni 10:4). Biblia spune: „Ne vom asigura inima înaintea lui cu privire la orice ne-ar putea condamna inima noastră, pentru că Dumnezeu este mai mare decât inima noastră şi cunoaşte toate lucrurile“ (1 Ioan 3:19, 20). Să examinăm în continuare patru modalităţi prin care Biblia ne ajută ‘să ne asigurăm inima’ de iubirea lui Iehova.

Iehova te apreciază

4, 5. Cum arată ilustrarea lui Isus despre vrăbii că suntem valoroşi în ochii lui Iehova?

4 În primul rând, Biblia spune într-un mod cât se poate de clar că Dumnezeu îl consideră valoros pe fiecare slujitor al său. De exemplu, Isus a spus: „Nu se vând două vrăbii pentru o monedă de mică valoare? Totuşi, nici una dintre ele nu va cădea la pământ fără ştirea Tatălui vostru. Ba chiar şi perii capului vă sunt toţi număraţi. De aceea, nu vă temeţi: Voi valoraţi mai mult decât multe vrăbii“ (Matei 10:29–31). Să vedem ce însemnau aceste cuvinte pentru ascultătorii lui Isus din secolul I.

„Voi valoraţi mai mult decât multe vrăbii“

5 Poate că ne întrebăm de ce-ar cumpăra cineva o vrabie. Ei bine, în zilele lui Isus, vrăbiile erau cele mai ieftine păsări care se vindeau ca hrană. Cu o monedă de mică valoare se puteau cumpăra două vrăbii. Mai târziu însă, Isus a spus că cel ce avea două monede putea să cumpere nu patru, ci cinci vrăbii. A cincea vrabie era adăugată ca şi cum n-ar fi valorat nimic. Probabil că aceste creaturi erau fără valoare în ochii oamenilor, dar cum le considera Creatorul lor? Isus a spus: „Nici una dintre ele [nici măcar cea adăugată] nu este uitată înaintea lui Dumnezeu“ (Luca 12:6, 7). Acum începem să înţelegem ce a vrut să spună Isus. Dacă Iehova consideră valoroasă o singură vrabie, cât de mare trebuie să fie valoarea unui om! Aşa cum a explicat Isus, Iehova ştie şi cel mai mic amănunt despre noi. Chiar şi firele de păr ne sunt numărate!

6. De ce suntem siguri că Isus a fost cât se poate de realist când a spus că firele de păr ne sunt numărate?

 6 Firele de păr numărate? Unii ar putea crede că Isus a fost nerealist când a făcut această afirmaţie. Dar să ne gândim la speranţa învierii. Cât de bine trebuie să ne cunoască Iehova pentru a ne putea crea din nou! Pentru el suntem atât de valoroşi, încât şi cel mai mic detaliu legat de persoana noastră este cunoscut de el, de exemplu codul genetic şi toate amintirile şi experienţele acumulate de-a lungul vieţii. * Numărarea firelor noastre de păr — a căror medie este de aproximativ 100 000 — ar fi o nimica toată prin comparaţie.

Ce apreciază Iehova la noi?

7, 8. a) Care sunt câteva calităţi pe care Iehova este încântat să le găsească în timp ce cercetează inima oamenilor? b) Care sunt câteva dintre lucrările pe care Iehova le apreciază la noi?

7 În al doilea rând, Biblia ne spune ce preţuieşte Iehova la slujitorii săi. În câteva cuvinte, el apreciază calităţile şi strădaniile noastre. Regele David i-a spus fiului său Solomon: „DOMNUL cercetează toate inimile şi pătrunde toate imaginaţiile gândurilor“ (1 Cronici 28:9). În timp ce Dumnezeu cercetează miliardele de inimi din această lume plină de ură şi de violenţă, cât de bucuros trebuie să fie el când găseşte o inimă care iubeşte pacea, adevărul şi dreptatea! Ce se întâmplă când Dumnezeu găseşte o inimă care saltă de bucurie când aude de el, care vrea să înveţe despre el şi să le împărtăşească şi altora această cunoştinţă? Iehova ne spune că-i remarcă pe cei ce vorbesc cu alţii despre el. El are chiar „o carte de amintire“ pentru toţi „cei care se tem de Iehova şi pentru cei care se gândesc la numele său“ (Maleahi 3:16NW). Aceste calităţi sunt valoroase în ochii lui.

 8 Care sunt unele lucrări bune pe care le apreciază Iehova? Cu siguranţă, el preţuieşte eforturile noastre de a-l imita pe Fiul său, Isus Cristos (1 Petru 2:21). O lucrare foarte importantă pe care Dumnezeu o apreciază este răspândirea veştii bune despre Regatul său. În Romani 10:15 se spune: „Cât de frumoase sunt picioarele celor care anunţă vestea bună despre lucruri bune!“ Probabil că, după cum este şi firesc, nu ne gândim că picioarele noastre sunt „frumoase“, sau atrăgătoare. Dar aici ele simbolizează eforturile pe care le fac slujitorii lui Iehova pentru a predica vestea bună. Toate aceste eforturi sunt frumoase şi preţioase în ochii săi. — Matei 24:14; 28:19, 20.

9, 10. a) De ce putem fi siguri că Iehova preţuieşte perseverenţa noastră în mijlocul greutăţilor? b) Ce punct de vedere negativ nu adoptă niciodată Iehova cu privire la slujitorii săi fideli?

9 De asemenea, Iehova apreciază perseverenţa noastră (Matei 24:13). Nu uita că Satan vrea să-i întorci spatele lui Iehova. Fiecare zi în care-i rămâi loial lui Iehova este încă o zi în care vii cu partea ta de răspuns la batjocurile lui Satan (Proverbele 27:11). Uneori nu este deloc uşor să perseverezi.  Problemele de sănătate, grijile financiare, suferinţele afective şi alte obstacole pot transforma fiecare zi într-o încercare. Speranţele amânate pot provoca şi ele descurajare (Proverbele 13:12). Perseverenţa în asemenea împrejurări este şi mai preţioasă în ochii lui Iehova. Din acest motiv, regele David i-a cerut lui Iehova să-i strângă lacrimile într-un „burduf“, adăugând cu încredere: „Nu sunt ele scrise în cartea ta?“ (Psalmul 56:8). Da, Iehova le preţuieşte amintindu-şi de toate lacrimile noastre şi de toate suferinţele prin care trecem pentru a-i rămâne loiali. Pentru el, aceste suferinţe şi lacrimi valorează mult.

Iehova apreciază perseverenţa noastră în încercări

10 O inimă ce se condamnă ar putea respinge aceste dovezi ale aprecierii pe care ne-o poartă Dumnezeu. Ea ar putea şopti stăruitor: Dar sunt atâţi oameni mai merituoşi decât tine. Cât de dezamăgit trebuie să fie Iehova când mă compară cu ei! Dar Iehova nu ne compară cu alţii; el nu este aspru şi nu are o gândire rigidă (Galateni 6:4). El ne citeşte cu mare atenţie inima şi preţuieşte părţile noastre bune, fie ele cât de neînsemnate.

Iehova separă binele de rău

11. Ce putem învăţa despre Iehova din felul în care a acţionat faţă de Abia?

11 În al treilea rând, în timp ce ne examinează atent, el caută ceea ce este bun în noi. De exemplu, când a decretat ca întreaga familie apostată a regelui Ieroboam să fie executată, Iehova a poruncit ca unuia dintre fiii regelui, şi anume lui Abia, să i se facă o înmormântare demnă. De ce? Deoarece el era „singurul . . . în care s-a găsit ceva bun înaintea DOMNULUI“ (1 Împăraţi 14:1, 10–13). De fapt, Iehova a cercetat inima acelui tânăr şi a găsit „ceva bun“ acolo. Oricât de mic şi de neînsemnat a fost acel „ceva bun“, Iehova l-a considerat demn de a fi menţionat în Cuvântul său. El chiar a oferit o recompensă, arătând îndurare faţă de un membru al unei familii apostate.

12, 13. a) Cum demonstrează ceea ce s-a întâmplat cu Iosafat că Iehova caută ceea ce este bun la noi chiar şi când păcătuim? b) Cum se poartă Iehova ca un Părinte afectuos când e vorba de calităţile şi de lucrările noastre bune?

 12 Un exemplu şi mai sugestiv ne este oferit de bunul rege Iosafat. Când regele a săvârşit un act nebunesc, profetul lui Iehova i-a spus: „Din cauza aceasta mânia DOMNULUI este peste tine“. Ce atenţionare serioasă! Însă Iehova mai are ceva de zis. Iată ce se spune în continuare: „Totuşi s-au găsit la tine lucruri bune“ (2 Cronici 19:1–3NW). Prin urmare, deşi îndreptăţită, mânia nu l-a împiedicat pe Iehova să vadă calităţile lui Iosafat. Ce deosebire în comparaţie cu oamenii imperfecţi! Când ne supărăm pe cineva, avem tendinţa să nu mai vedem părţile sale bune. Iar când greşim, dezamăgirea, ruşinea şi sentimentul de vinovăţie ar putea să ne împiedice să ne mai vedem părţile bune. Să nu uităm însă că, dacă ne căim şi ne dăm toată silinţa ca să nu repetăm păcatele, Iehova ne iartă.

13 Când te examinează, Iehova dă la o parte păcatele, asemenea unui prospector care dă la o parte pietrişul pentru a găsi aur. Dar ce putem spune despre calităţile şi lucrările noastre excelente? Ei bine, acestea reprezintă  „aurul nativ“ pe care-l păstrează el. Ai observat vreodată cum păstrează părinţii afectuoşi desenele sau compunerile copiilor lor, uneori şi zeci de ani după ce copiii au uitat complet de ele? Iehova este cel mai afectuos Părinte. Dacă îi rămânem fideli, el nu va uita niciodată calităţile şi lucrările noastre bune. De fapt, pentru el ar fi o nedreptate să le uite, iar el nu este niciodată nedrept (Evrei 6:10). El ne examinează şi într-un alt mod.

14, 15. a)  De ce imperfecţiunea noastră nu-l împiedică niciodată pe Iehova să vadă calităţile noastre? Ilustraţi. b) Ce va face Iehova în privinţa calităţilor noastre, şi cum îi consideră el pe cei ce-i slujesc cu fidelitate?

14 Iehova priveşte dincolo de imperfecţiunile noastre şi vede care este potenţialul fiecăruia. Să dăm un exemplu: Iubitorii de artă fac tot ce le stă în putinţă pentru a restaura picturi sau diverse alte opere de artă foarte deteriorate. Cu câtva timp în urmă, când cineva a tras un foc de armă asupra unui tablou al lui Leonardo da Vinci expus la National Gallery din Londra — tabloul valora în jur de 30 de milioane de dolari —, nimeni nu s-a gândit să-l arunce pentru că era deteriorat. Lucrările de restaurare a acelei capodopere, vechi de aproape 500 de ani, au început imediat. De ce? Deoarece iubitorii de artă au considerat-o foarte valoroasă. Nu suntem noi mai valoroşi decât un desen în cărbune? În ochii lui Dumnezeu eşti cu siguranţă valoros, oricât de mult şi-ar fi pus amprenta asupra ta imperfecţiunea moştenită (Psalmul 72:12–14). Iehova Dumnezeu, iscusitul Creator al familiei umane, va face tot ce trebuie pentru a-i restabili la starea de perfecţiune pe toţi cei ce sunt receptivi la grija sa iubitoare. — Faptele 3:21; Romani 8:20–22.

15 Într-adevăr, Iehova apreciază la noi şi acele calităţi de care, poate, noi nu suntem conştienţi. Iar, în timp ce îi slujim, el va face să crească în noi ceea ce este bun până când, în cele din urmă, vom ajunge să fim perfecţi. Indiferent cum ne tratează lumea lui Satan, Iehova îşi consideră slujitorii fideli ca fiind de dorit, sau preţioşi. — Hagai 2:7.

 Iehova oferă în permanenţă dovezi ale iubirii sale

16. Care este cea mai mare dovadă a iubirii lui Iehova faţă de noi, şi de unde ştim că acest cadou i-a fost făcut fiecăruia dintre noi?

16 În al patrulea rând, Iehova îşi arată în multe feluri iubirea faţă de noi. Fără îndoială, jertfa de răscumpărare a lui Cristos este cel mai concludent răspuns la minciuna lui Satan că suntem fără valoare sau nedemni de a fi iubiţi. Nu ar trebui să uităm niciodată că moartea de sacrificiu a lui Isus pe stâlpul de tortură şi durerea şi mai mare pe care a suportat-o Iehova când şi-a văzut Fiul murind sunt dovezi ale iubirii lui Dumnezeu şi Isus faţă de noi. Din nefericire, multor oameni le vine greu să creadă că acest dar a fost oferit pentru fiecare dintre noi. Ei se simt nedemni. Să ne amintim că apostolul Pavel fusese un persecutor al discipolilor lui Cristos. Totuşi, el a scris: „Fiul lui Dumnezeu . . . m-a iubit şi s-a predat pe sine pentru mine“. — Galateni 1:13; 2:20.

17. Cum ne-a atras Iehova la el şi la Fiul său?

17 Iehova îşi arată iubirea faţă de noi ajutându-ne în mod individual să beneficiem de foloasele jertfei lui Cristos. Isus a spus: „Nimeni nu poate veni la mine dacă nu-l atrage Tatăl, care m-a trimis“ (Ioan 6:44). Da, Iehova ne-a atras pe fiecare personal la Fiul său şi la speranţa vieţii veşnice. În ce fel? Prin intermediul lucrării de predicare, care a ajuns până la noi, şi prin intermediul spiritului său sfânt, pe care Iehova îl foloseşte pentru a ne ajuta să înţelegem şi să aplicăm adevărurile spirituale în pofida limitelor şi a imperfecţiunilor noastre. Prin urmare, Iehova ne poate spune şi nouă ceea ce i-a spus Israelului: „Te-am iubit cu o iubire veşnică; de aceea te-am atras cu bunătatea Mea“. — Ieremia 31:3.

18, 19. a) Cum putem simţi cel mai bine iubirea lui Iehova, şi de ce putem spune că el se ocupă personal de aceasta? b) Cum ne asigură Cuvântul lui Dumnezeu că Iehova este un ascultător plin de empatie?

18 Probabil că nimic nu ne face să simţim mai mult iubirea lui Iehova ca rugăciunea. Biblia îl invită pe fiecare dintre noi ‘să se roage neîncetat’ lui Dumnezeu (1 Tesaloniceni 5:17). El ascultă,  fiind numit chiar „Ascultătorul rugăciunii“ (Psalmul 65:2NW). Iehova nu i-a conferit altei persoane această poziţie de autoritate, nici chiar propriului său Fiu. Gândeşte-te: Creatorul universului ne îndeamnă să ne apropiem de el în rugăciune cu libertate de exprimare. Şi ce fel de ascultător este el? Un ascultător distant, rece sau indiferent? Câtuşi de puţin.

19 Iehova manifestă empatie. Ce este empatia? Un creştin fidel în vârstă a spus: „Empatia este durerea ta în inima mea“. Suferă Iehova cu adevărat când noi suferim? Cu privire la suferinţele poporului său Israel, citim: „În toate necazurile lor El a fost întristat“ (Isaia 63:9). Iehova nu numai că a văzut necazurile lor, ci şi a avut empatie faţă de ei. Iehova le dezvăluie slujitorilor săi cât de profunde sunt sentimentele sale când spune: „Cel care se atinge de voi se atinge de lumina ochilor [Mei]“ (Zaharia 2:8) *. Câtă durere i-ar provoca lucrul acesta! Într-adevăr, Iehova are sentimente faţă de noi. Când suferim noi, suferă şi el.

20. Ce mod de gândire neechilibrat trebuie să evităm dacă vrem să ascultăm de sfatul din Romani 12:3?

20 Nici un creştin echilibrat nu va folosi această dovadă a iubirii lui Dumnezeu şi a aprecierii pe care o are el pentru slujitorii săi drept scuză pentru mândrie sau egotism. Apostolul Pavel a scris: „Prin bunătatea nemeritată care mi-a fost dată, îi spun fiecăruia dintre voi să nu gândească despre sine mai mult decât trebuie să gândească; ci să gândească în aşa fel încât să aibă o minte sănătoasă, fiecare după măsura de credinţă pe care i-a distribuit-o Dumnezeu“ (Romani 12:3). O altă traducere redă acest verset astfel: „Fiecăruia dintre voi i-aş spune să nu-şi atribuie o valoare mai mare decât cea reală, ci să-şi facă o evaluare sinceră“ (A Translation in the Language of the  People, de Charles Williams). Aşadar, în timp ce beneficiem din plin de iubirea Tatălui nostru ceresc, să avem o judecată sănătoasă şi să nu uităm că nu prin meritele noastre am obţinut bunătatea iubitoare a lui Dumnezeu pe care nici măcar nu o merităm. — Luca 17:10.

21. Căror minciuni ale lui Satan trebuie să ne împotrivim încontinuu, şi de ce adevăr divin ne putem asigura în permanenţă inima?

21 Fiecare dintre noi să facă tot ceea ce-i stă în putinţă pentru a respinge toate minciunile lui Satan, inclusiv aceea că suntem fără valoare şi nedemni de a fi iubiţi. Dacă experienţa ta de viaţă te-a făcut să crezi că eşti un obstacol demoralizator peste care nu ar putea trece nici măcar marea iubire a lui Dumnezeu sau că lucrările tale bune sunt prea nesemnificative pentru a fi observate de ochii săi care văd totul sau că păcatele tale sunt mult prea multe pentru a fi acoperite cu jertfa scumpului său Fiu, înseamnă că ai crezut nişte minciuni. Respinge-le cu toată forţa ta! Să ne asigurăm în permanenţă inima de adevărul cuvintelor inspirate ale lui Pavel: „Sunt convins că nici moarte, nici viaţă, nici îngeri, nici guvernări, nici lucruri prezente, nici lucruri care vor veni, nici puteri, nici înălţime, nici adâncime, nici vreo altă creaţie nu ne va putea separa de iubirea lui Dumnezeu care este în Cristos Isus, Domnul nostru.“ — Romani 8:38, 39.

^ par. 6 Biblia pune de repetate ori în legătură speranţa învierii cu memoria lui Iehova. Fidelul Iov i-a spus lui Iehova: „Ah! . . . de mi-ai rândui un timp şi apoi Îţi vei aduce iarăşi aminte de mine“ (Iov 14:13)! Isus a vorbit despre învierea ‘tuturor celor din mormintele de amintire’. Lucrul acesta era cât se poate de potrivit întrucât Iehova şi-i aminteşte perfect pe toţi aceia care au murit şi pe care el intenţionează să-i învie. — Ioan 5:28, 29.

^ par. 19 Din unele traduceri reiese că cel ce se atinge de poporul lui Dumnezeu se atinge de propriul ochi sau de cel al Israelului, nu de ochiul lui Dumnezeu. Greşeala a fost introdusă de nişte scribi care au considerat ireverenţios acest pasaj şi, prin urmare, l-au „corectat“. Eforturile lor îndreptate într-o direcţie greşită au pus în umbră empatia pe care o are Iehova.