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Construção de local de apoio para a nova sede mundial

São quase 7 horas da manhã em Tuxedo, Nova York. O céu está azul, e uma fina camada de gelo cobre o lago que fica bem em frente a um prédio de quatro andares. Homens e mulheres entram no prédio usando roupas e botas de trabalho. Eles estão hospedados em hotéis e casas na região ou vêm de outras partes do estado: Patterson, Wallkill e até mesmo Brooklyn, a uns 80 quilômetros de distância.

Na verdade, a maioria desses voluntários originalmente vem de lugares ainda mais distantes, de todas as partes dos Estados Unidos e até de outros países. Alguns se ofereceram para trabalhar por uma semana, e outros por seis semanas ou mais. Eles cobrem as próprias despesas de viagem e não recebem pelo serviço que realizam. Ainda assim, estão muito felizes por estar aqui.

Só nesse dia, há uns 120 voluntários, e esse número vai aumentar nos próximos meses. Eles entram no refeitório, e alguns tomam um pouco de café enquanto um delicioso cheiro de bacon vem da cozinha. Cada mesa tem lugar para dez pessoas. Exatamente às 7 horas, televisores começam a transmitir uma consideração de um texto bíblico. Quinze minutos depois, os copeiros servem o café da manhã. Além do bacon, eles trazem pão, ovos e cereal cozido. Há bastante comida para todos.

Depois do café da manhã, é feita uma oração, e todos saem para o trabalho. Em meio a uma conversa animada, os que vão trabalhar no canteiro de obras colocam seus capacetes, óculos de proteção, coletes refletivos e cintos de ferramentas.

O objetivo é transformar a propriedade antes usada pela International Paper Company em Tuxedo num local de apoio para a construção da nova sede mundial das Testemunhas de Jeová a alguns quilômetros dali, no município de Warwick. Na terça-feira, 12 de março de 2013, o conselho de planejamento de Tuxedo concedeu aprovação condicional a esse projeto. Assim, estão sendo construídos apartamentos, escritórios, oficinas e áreas de estoque nos prédios já existentes.

Como os voluntários temporários são recebidos? “Quando você chega”, disse William, de Nova Jersey, “os irmãos na recepção explicam onde fica seu apartamento, como usar as chaves e outras coisas. Todo mundo quer ajudar. Depois do café da manhã, você vai para o canteiro de obras, e seu líder de equipe explica o que você vai fazer”.

E como é trabalhar aqui? Yajaira e seu marido vieram de Porto Rico e estão ajudando na montagem da estrutura e do revestimento das paredes internas. Ela disse: “Nós nos levantamos às 4 e meia da manhã, arrumamos o apartamento, tomamos um cafezinho e pegamos nosso ônibus. No fim do dia, estamos bem cansados, mas é sempre muito divertido. Todos são tão alegres!”

A propriedade em Warwick é toda rodeada por árvores. Zach e sua esposa, Beth, de Minnesota, estão ajudando na preparação do terreno de Warwick. Quando lhe perguntaram por que eles vieram, Beth disse: “Para nós, não existe objetivo melhor na vida do que servir a Jeová. Nós queríamos usar nossas habilidades no serviço dele.”