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Acompanhe o passo da organização de Jeová

Acompanhe o passo da organização de Jeová

 Acompanhe o passo da organização de Jeová

“O Deus de paz . . . vos equipe com toda coisa boa, para fazerdes a sua vontade.” — HEBREUS 13:20, 21.

1. Qual é a população mundial e quantos são contados como membros de certas religiões?

NO ANO de 1999, a população da Terra atingiu seis bilhões de habitantes! The World Almanac (Almanaque Mundial) indica que deste número cerca de 1.165.000.000 são muçulmanos, 1.030.000.000 são católicos romanos, 762.000.000 são hindus, 354.000.000 são budistas, 316.000.000 são protestantes e 214.000.000 são ortodoxos.

2. O que se pode dizer sobre a situação religiosa existente hoje em dia?

2 Em vista das divisões e da confusão religiosas existentes hoje em dia, será que todos esses milhões estão agindo em harmonia com a vontade de Deus? Não, “pois Deus não é Deus de desordem, mas de paz”. (1 Coríntios 14:33) Por outro lado, que dizer da fraternidade internacional dos servos de Jeová? (1 Pedro 2:17) Um exame cuidadoso prova que ‘o Deus de paz os equipa com toda coisa boa para fazerem a sua vontade’. — Hebreus 13:20, 21.

3. O que aconteceu em Jerusalém no Pentecostes de 33 EC, e por quê?

3 Naturalmente, o número dos associados com as Testemunhas de Jeová não é o critério para se julgar se elas têm o favor divino; nem fica Deus impressionado com estatísticas. Ele não escolheu os israelitas por serem “o mais populoso” dos povos. Na realidade, eles eram “o mínimo” deles. (Deuteronômio 7:7) Mas, visto que Israel se mostrou infiel, Jeová transferiu no Pentecostes de 33 EC seu favor para a nova congregação composta pelos seguidores de Jesus Cristo. Eles foram ungidos com espírito santo de Jeová e passaram a proclamar zelosamente a outros a verdade sobre Deus e sobre Cristo. — Atos 2:41, 42.

Progresso contínuo

4. Por que diria que a congregação dos primeiros cristãos progredia continuamente?

4 No primeiro século, a congregação cristã progrediu continuamente, abrindo novos territórios, fazendo discípulos e obtendo melhor entendimento dos propósitos de Deus. Os primeiros cristãos se ajustavam de acordo com o esclarecimento espiritual fornecido por meio de cartas divinamente inspiradas. Estimulados por visitas dos apóstolos e de outros, realizaram seu ministério. Isto  está bem documentado nas Escrituras Gregas Cristãs. — Atos 10:21, 22; 13:46, 47; 2 Timóteo 1:13; 4:5; Hebreus 6:1-3; 2 Pedro 3:17, 18.

5. Por que a organização de Deus progride hoje, e por que devemos acompanhar o passo dela?

5 Assim como os primeiros cristãos, as atuais Testemunhas de Jeová se desenvolveram de começos pequenos. (Zacarias 4:8-10) Desde os fins do século 19, há clara evidência de que o espírito de Deus paira sobre a sua organização. Pelo fato de não nos termos estribado no poder humano, mas na orientação do espírito santo, progredimos continuamente no nosso entendimento das Escrituras e em fazer a vontade de Deus. (Zacarias 4:6) Agora que estamos nos “últimos dias”, é vital que acompanhemos o passo da organização progressiva de Jeová. (2 Timóteo 3:1-5) Isso nos habilita a manter viva a nossa esperança e a participar em dar testemunho a respeito do Reino estabelecido de Deus antes de o derradeiro fim sobrevir a este sistema de coisas. — Mateus 24:3-14.

6, 7. Que três campos consideraremos, em que a organização de Jeová tem avançado?

6 Dentro das nossas fileiras há aqueles que começaram a associar-se com a organização de Jeová nas décadas de 20, 30 e 40. Naqueles primeiros anos, quem dentre nós teria imaginado o notável aumento e o desenvolvimento progressivo da organização até o dia de hoje? Pense nos marcos significativos alcançados na história moderna da organização! É deveras espiritualmente recompensador refletir no que Jeová tem realizado por meio do seu povo organizado teocraticamente.

7 Davi da antiguidade ficava profundamente impressionado quando observava os trabalhos maravilhosos de Jeová. “Estivesse eu inclinado a contá-los e a falar deles”, disse ele, “tornaram-se mais numerosos do que poderia narrar”. (Salmo 40:5) Temos as mesmas limitações, não conseguindo relatar os muitos atos grandiosos e louváveis de Jeová nos nossos dias. No entanto, consideremos três campos em que a organização de Jeová tem avançado: (1) esclarecimento espiritual progressivo, (2) um ministério aprimorado e ampliado e (3) ajustes oportunos nos procedimentos organizacionais.

Somos gratos pelo esclarecimento espiritual

8. Em harmonia com Provérbios 4:18, o esclarecimento espiritual nos habilitou a discernir o que a respeito do Reino?

8 Referente ao esclarecimento espiritual progressivo, Provérbios 4:18 mostrou-se veraz. O texto diz: “A vereda dos justos é como a luz clara que clareia mais e mais até o dia estar firmemente estabelecido.” Como somos gratos por termos recebido esclarecimento espiritual progressivo! No congresso de Cedar Point, Ohio, EUA, em 1919, destacou-se o Reino de Deus. Jeová usa o Reino para santificar o seu nome e vindicar a sua soberania. Na realidade, o esclarecimento espiritual nos habilitou a discernir que a Bíblia, desde Gênesis até Revelação (Apocalipse), confirma o propósito de Jeová, de santificar o seu nome por meio do Reino governado pelo seu Filho. Esta é a grandiosa esperança de todos os que amam a justiça. — Mateus 12:18, 21.

9, 10. Nos anos 20, o que se aprendeu sobre o Reino e sobre duas organizações rivais, e como isso foi de ajuda?

9 No congresso de Cedar Point, em 1922, o orador principal, J. F. Rutherford, exortou o povo de Deus a ‘anunciar, anunciar, anunciar o Rei e seu reino’. No artigo “Nascimento da Nação”, publicado em A Sentinela de 1.° de março de 1925 (em inglês), chamou-se atenção para o esclarecimento espiritual de profecias que haviam apontado para o estabelecimento do Reino de Deus em 1914. Discerniu-se também nos anos 20 que havia duas organizações rivais — a de Jeová e a de Satanás. Trava-se uma luta entre elas, e nós estaremos no lado vencedor apenas se acompanharmos o passo da organização de Jeová.

10 Como nos ajudou esse esclarecimento espiritual? Visto que o Reino de Deus e o Rei Jesus Cristo não fazem parte do mundo, nós tampouco podemos fazer parte dele. Por nos mantermos separados do mundo mostramos que estamos do lado da verdade. (João 17:16; 18:37) Observando os problemas complexos que afligem este sistema iníquo, somos muito gratos de não fazer parte da organização de Satanás! E como somos favorecidos por ter segurança espiritual dentro da organização de Jeová!

11. Que nome bíblico foi adotado pelo povo de Deus em 1931?

11 No congresso em Columbus, Ohio (EUA), em 1931, aplicou-se apropriadamente o texto de Isaías 43:10-12. Os Estudantes da Bíblia adotaram o nome distintivo de Testemunhas de Jeová. Como é grandioso o privilégio de divulgar o nome de Deus, para que outros possam invocá-lo para ser salvos! — Salmo 83:18; Romanos 10:13.

12. Que esclarecimento espiritual a respeito da grande multidão foi dado em 1935?

12 Antes dos anos 30, muitos do povo de Deus tinham um pouco de incerteza quanto à sua esperança duma vida futura. Alguns tinham idéias sobre uma vida celestial, mas ficavam fascinados com os ensinos bíblicos sobre uma Terra paradísica. Em 1935, no congresso em Washington, DC (EUA), foi emocionante aprender que a grande multidão de Revelação, capítulo 7, é uma classe que tem esperança terrestre. Desde então, o ajuntamento da grande multidão tem avançado cada vez mais. Não somos gratos de que a identidade da grande multidão não é mais um mistério para nós? O fato de pessoas de todas as nações, tribos e línguas serem ajuntadas em grande número motiva-nos a acelerar nossa atividade ao acompanharmos o passo da organização de Jeová.

13. Que grande questão foi destacada no congresso de Saint Louis, em 1941?

13 A grande questão que devia preocupar a sociedade humana foi destacada no congresso de Saint Louis, Missouri (EUA), em 1941. Ela é a do domínio ou da soberania universal. Esta é a questão que terá de ser resolvida em breve, e o grande e atemorizante dia para isso acontecer se aproxima rapidamente! Também se destacou em 1941 a questão relacionada da integridade, que nos permite mostrar individualmente nossa posição em relação com a soberania de Deus.

14. No congresso internacional em 1950, o que se aprendeu sobre os príncipes mencionados em Isaías 32:1, 2?

14 No congresso internacional na cidade de Nova York, em 1950, foram identificados com precisão os príncipes de Isaías 32:1, 2. Foi um momento emocionante quando o irmão Frederick Franz falou sobre este assunto e explicou que os príncipes da nova terra estavam entre nós. Naquele congresso, e em outros subseqüentes, houve muitos lampejos de luz espiritual. (Salmo 97:11) Como somos gratos de que a nossa vereda “é como a luz clara que clareia mais e mais”!

Avançamos em nosso ministério

15, 16. (a) Como avançamos no nosso ministério nos anos 20 e 30? (b) Que publicações deram ímpeto ao ministério cristão nas últimas décadas?

15 Um segundo modo de a organização de Jeová ter avançado tem que ver com a nossa  obra principal — pregar o Reino e fazer discípulos. (Mateus 28:19, 20; Marcos 13:10) Para realizar esta obra, a organização tem enfatizado continuamente a importância de expandirmos nosso ministério. Em 1922, todos os cristãos foram exortados a participar na pregação. Cabia a cada um deixar brilhar a sua luz e assim participar pessoalmente em dar testemunho da verdade. (Mateus 5:14-16) Em 1927 adotaram-se medidas para reservar o domingo como dia para o ministério de campo. A partir de fevereiro de 1940, tornou-se comum ver Testemunhas nas ruas em bairros comerciais, oferecendo A Sentinela e Consolação (agora Despertai!).

16 O ano de 1937 presenciou a introdução do folheto Estudo Modelo, enfatizando a necessidade de fazer revisitas para ensinar a outros a verdade bíblica. Nos anos seguintes, enfatizou-se muito a atividade de dirigir estudos bíblicos. Deu-se ímpeto a este aspecto do ministério com a publicação do livro “Seja Deus Verdadeiro” em 1946 e de A Verdade Que Conduz à Vida Eterna em 1968. Atualmente, usamos o livro Conhecimento Que Conduz à Vida Eterna. A consideração desta matéria lança uma sólida base bíblica para fazer discípulos.

Avançamos com aprimoramentos organizacionais

17. Em harmonia com Isaías 60:17, como a organização de Jeová progrediu?

17 Um terceiro modo em que a organização de Jeová tem avançado está relacionado com aprimoramentos organizacionais. Segundo Isaías 60:17, Jeová prometeu: “Em lugar de cobre trarei ouro, e em lugar de ferro trarei prata, e em lugar de madeira, cobre, e em lugar de pedras, ferro; e eu vou designar a paz como teus superintendentes e a justiça como teus feitores.” Em harmonia com esta profecia, tomaram-se medidas para melhorar a supervisão da pregação do Reino e o pastoreio do rebanho.

18, 19. Que aprimoramentos organizacionais tem havido no decorrer dos anos?

18 Em 1919 designou-se um diretor de serviço em cada congregação que havia pedido para ser organizada para o serviço de campo. Isto deu ímpeto ao ministério de campo. Em 1932 acabou-se com a eleição de anciãos e de diáconos, marcando o afastamento dos métodos democráticos. Outro marco foi atingido em 1938, quando todos os servos na congregação passaram a ser designados mais estritamente em harmonia com os procedimentos para designações teocráticas da primitiva congregação cristã. (Atos 14:23; 1 Timóteo 4:14) Em 1972 designaram-se superintendentes e servos ministeriais para servir a congregação, seguindo o modelo estabelecido entre os primeiros cristãos. Em vez de apenas um homem servir como superintendente duma congregação, Filipenses 1:1 e outros textos indicam que os que satisfazem os requisitos bíblicos para superintendentes constituem um corpo de anciãos. — Atos 20:28; Efésios 4:11, 12.

19 Em 1975 entrou em vigor o arranjo de comissões do Corpo Governante das Testemunhas de Jeová para supervisionar as atividades mundiais da organização de Deus. Designaram-se comissões nas filiais e congêneres da Sociedade para supervisionar a obra nos seus respectivos territórios. Desde então, deu-se atenção à simplificação da obra na sede e nas filiais ou congêneres da Sociedade Torre de Vigia (dos EUA), para ‘certificar-se das coisas mais importantes’. (Filipenses 1:9, 10) As responsabilidades que recaem sobre os ombros dos subpastores de Cristo envolvem tomar a dianteira na evangelização, no ensino na congregação e em pastorear corretamente o rebanho de Deus. — 1 Timóteo 4:16; Hebreus 13:7, 17; 1 Pedro 5:2, 3.

A liderança ativa de Jesus

20. Acompanhar o passo da organização de Jeová requer reconhecermos o que a respeito da posição de Jesus?

20 Acompanhar o passo da organização progressiva de Jeová requer que reconheçamos o papel de Jesus Cristo, designado por Deus, como “cabeça da congregação”. (Efésios 5:22,  23) Digno de nota é também Isaías 55:4, que nos informa: “Eis que [eu, Jeová] o dei como testemunha para os grupos nacionais, como líder e comandante para os grupos nacionais.” Jesus certamente sabe ser líder. Ele também conhece suas ovelhas e as ações delas. Deveras, quando inspecionou as sete congregações na Ásia Menor, ele disse cinco vezes: “Conheço as tuas ações.” (Revelação 2:2, 19; 3:1, 8, 15) Jesus sabe também quais são as nossas necessidades, assim como seu Pai, Jeová também sabe. Antes de apresentar a oração-modelo, Jesus declarou: “Deus, vosso Pai, sabe de que coisas necessitais antes de lhe pedirdes.” — Mateus 6:8-13.

21. Como a liderança de Jesus é manifestada na congregação cristã?

21 Como se evidencia a liderança de Jesus? Uma maneira é por meio dos superintendentes cristãos, as “dádivas em homens”. (Efésios 4:8) Revelação 1:16 retrata superintendentes ungidos na mão direita de Cristo, sob o seu controle. Atualmente, Jesus dirige o arranjo dos anciãos, quer a esperança desses homens seja celestial quer terrestre. Conforme explicado no artigo anterior, eles são designados por espírito santo em harmonia com os requisitos bíblicos. (1 Timóteo 3:1-7; Tito 1:5-9) No primeiro século, um grupo de anciãos em Jerusalém constituía um corpo governante, que supervisionava as congregações e a atividade de pregação do Reino em geral. O mesmo modelo é seguido hoje na organização de Jeová.

Acompanhe o passo!

22. Que ajuda o Corpo Governante provê?

22 Os interesses do Reino na Terra foram confiados ao “escravo fiel e discreto”, representado pelo Corpo Governante das Testemunhas de Jeová. (Mateus 24:45-47) O Corpo Governante preocupa-se primariamente com o fornecimento de instruções espirituais e de orientação à congregação cristã. (Atos 6:1-6) No entanto, quando co-adoradores são afetados por catástrofes naturais, o Corpo Governante pede que uma ou mais das entidades jurídicas provejam alívio e consertem ou restaurem lares e Salões do Reino danificados. Quando certos cristãos são tratados com dureza ou são perseguidos, tomam-se medidas para edificá-los espiritualmente. E numa “época dificultosa” faz-se todo esforço para que a pregação continue. — 2 Timóteo 4:1, 2.

23, 24. Não importa o que sobrevenha ao seu povo, o que Jeová provê constantemente, e qual deve ser a nossa determinação?

23 Não importa o que sobrevenha ao seu povo, Jeová provê constantemente alimento espiritual e a necessária orientação. Deus fornece também discernimento e perspicácia aos irmãos em posições de responsabilidade, a fim de prepará-los para progresso e aprimoramentos adicionais na organização teocrática. (Deuteronômio 34:9; Efésios 1:16, 17) Sem falha, Jeová provê o que precisamos para cumprir nossa comissão de fazer discípulos e de realizar mundialmente o nosso ministério. — 2 Timóteo 4:5.

24 Temos a absoluta confiança de que Jeová nunca abandonará seu povo fiel, protegendo-o durante a vindoura “grande tribulação”. (Revelação 7:9-14; Salmo 94:14; 2 Pedro 2:9) Temos todos os motivos para manter a confiança que tínhamos no começo, firmes até o fim. (Hebreus 3:14) Portanto, estejamos decididos a acompanhar o passo da organização de Jeová.

Como responderia?

• Por que podemos dizer que a organização de Jeová avança constantemente?

• Qual é a evidência de que o povo de Deus usufrui esclarecimento espiritual progressivo?

• Que avanços houve no ministério cristão?

• Que ajustes oportunos foram feitos nos procedimentos organizacionais entre os servos de Jeová?

[Perguntas de Estudo]

[Foto na página 17]

Assim como Davi, não conseguimos relatar todas os trabalhos maravilhosos de Jeová

[Foto na página 18]

O rebanho de Deus se beneficiou com os oportunos ajustes nos procedimentos organizacionais