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Sacrifícios de louvor que agradam a Jeová

Sacrifícios de louvor que agradam a Jeová

 Sacrifícios de louvor que agradam a Jeová

‘Apresentai os vossos corpos como sacrifício vivo, santo e aceitável a Deus.’ — ROMANOS 12:1.

1. O que diz a Bíblia sobre o valor relativo dos sacrifícios ofertados sob a Lei mosaica?

“VISTO que a Lei tem uma sombra das boas coisas vindouras, mas não a própria substância das coisas, os homens nunca podem, com os mesmos sacrifícios que oferecem continuamente, de ano em ano, aperfeiçoar os que se aproximam.” (Hebreus 10:1) Aqui, numa declaração direta, o apóstolo Paulo afirma que todos os sacrifícios ofertados sob a Lei mosaica não eram de valor permanente no que se refere à salvação do homem. — Colossenses 2:16, 17.

2. Por que não é em vão procurar entender as informações pormenorizadas contidas na Bíblia referentes às ofertas e aos sacrifícios da Lei?

2 Significa isso que a matéria contida no Pentateuco, a respeito de ofertas e de sacrifícios, não tem valor para os cristãos hoje em dia? Na realidade, durante pouco mais de um ano, os matriculados na Escola do Ministério Teocrático nas congregações das Testemunhas de Jeová, em todo o mundo, recentemente leram os primeiros cinco livros da Bíblia. Alguns fizeram esforço diligente para ler e entender todos os pormenores. Será que todos os seus esforços foram em vão? Certamente que não, porque “todas as coisas escritas outrora foram escritas para a nossa instrução, para que, por intermédio da nossa perseverança e por intermédio do consolo das Escrituras, tivéssemos esperança”. (Romanos 15:4) Então, a pergunta é: Que “instrução” e que “consolo” podemos obter desse conjunto  de informações na Lei a respeito de ofertas e de sacrifícios?

Para nossa instrução e nosso consolo

3. Qual é a nossa necessidade básica?

3 Embora não se requeira de nós oferecer sacrifícios literais do modo estipulado pela Lei, ainda assim temos muita necessidade daquilo que os sacrifícios fizeram até certo grau para os israelitas, a saber, de termos os nossos pecados perdoados e de usufruirmos o favor de Deus. Já que não mais oferecemos sacrifícios literais, como podemos obter esses benefícios? Depois de salientar as limitações dos sacrifícios animais, Paulo declara: “Ao entrar no mundo, [Jesus] diz: ‘Sacrifício e oferta não quiseste, porém, preparaste-me um corpo. Não aprovaste os holocaustos e as ofertas pelos pecados.’ Então disse eu: ‘Eis aqui vim (no rolo do livro está escrito a meu respeito) para fazer a tua vontade, ó Deus.’” — Hebreus 10:5-7.

4. Como aplica Paulo o Salmo 40:6-8 a Jesus Cristo?

4 Citando o Salmo 40:6-8, Paulo salienta que Jesus não veio para perpetuar “sacrifício e oferta”, os “holocaustos e as ofertas pelos pecados”, os quais já não tinham mais a aprovação de Deus na ocasião em que Paulo escreveu isso. Antes, Jesus veio com um corpo preparado pelo seu Pai celestial, correspondente em todos os sentidos àquele que Deus preparou quando criou Adão. (Gênesis 2:7; Lucas 1:35; 1 Coríntios 15:22, 45) Jesus, como Filho perfeito de Deus, desempenhava o papel do “descendente” da mulher, predito em Gênesis 3:15. Ele tomaria as medidas para ‘machucar a cabeça de Satanás’, embora o próprio Jesus fosse ‘machucado no calcanhar’. Jesus tornou-se assim o meio provido por Jeová para a salvação da humanidade, aguardado por homens de fé desde os dias de Abel.

5, 6. Que maneira superior de se aproximar de Deus está disponível aos cristãos?

5 Falando deste papel especial desempenhado por Jesus, Paulo diz: “Àquele que não conheceu pecado, [Deus] fez pecado por nós, para  que, por meio dele, nos tornássemos a justiça de Deus.” (2 Coríntios 5:21) A expressão “fez pecado” também pode ser traduzida ‘fez como oferta pelo pecado’. O apóstolo João diz: “Ele é um sacrifício propiciatório pelos nossos pecados, contudo, não apenas pelos nossos, mas também pelos do mundo inteiro.” (1 João 2:2) Portanto, ao passo que os israelitas tinham uma maneira temporária de se aproximar a Deus por meio dos seus sacrifícios, os cristãos têm uma base superior para se chegar a Deus — o sacrifício de Jesus Cristo. (João 14:6; 1 Pedro 3:18) Se tivermos fé no sacrifício resgatador provido por Deus e se obedecermos a Ele, também poderemos ter os nossos pecados perdoados e usufruir o favor e a bênção Dele. (João 3:17, 18) Não é isso motivo de consolo? No entanto, como podemos demonstrar que temos fé no sacrifício resgatador?

6 Depois de explicar que os cristãos têm uma base superior para se aproximar de Deus, o apóstolo Paulo, conforme lemos em Hebreus 10:22-25, delineia três maneiras de podermos demonstrar nossa fé e nosso apreço pela provisão amorosa feita por Deus. Embora a admoestação de Paulo se dirigisse principalmente aos que têm “o caminho de entrada no lugar santo” — quer dizer, aos cristãos ungidos com chamada celestial — todos os da humanidade certamente precisam prestar atenção às palavras inspiradas de Paulo se quiserem beneficiar-se do sacrifício propiciatório de Jesus. — Hebreus 10:19.

Ofereça sacrifícios limpos e imaculados

7. (a) Como retrata Hebreus 10:22 o que se fazia no caso de um sacrifício? (b) O que se tinha de fazer para certificar-se de que o sacrifício fosse aceitável para Deus?

7 Primeiro, Paulo exorta os cristãos: “Aproximemo-nos com corações sinceros na plena certeza da fé, tendo os nossos corações aspergidos eximindo duma consciência iníqua e os nossos corpos banhados com água limpa.” (Hebreus 10:22) A linguagem usada aqui reflete inconfundivelmente o que se fazia no caso de um sacrifício típico sob a Lei. Isto é apropriado porque, para um sacrifício ser aceitável, ele tinha de ser ofertado com a motivação correta e ser algo limpo e imaculado. O animal sacrificado era da manada ou do rebanho, quer dizer, dos animais limpos, e era “sadio”, sem defeito. Se o sacrifício fosse duma ave, tinha de ser de rolas ou de pombos novos. Satisfazendo-se estes requisitos, ‘devia ser favoravelmente aceito em prol dele, para fazer expiação por ele’. (Levítico 1:2-4, 10, 14; 22:19-25) A oferta de cereais não continha fermento, que é símbolo de corrupção; tampouco continha mel, que provavelmente se referia a um xarope de frutas, que tem a tendência de causar fermentação. Ao se oferecerem no altar os sacrifícios de animais ou de cereais, adicionava-se sal como conservante. — Levítico 2:11-13.

8. (a) O que se requeria daquele que fazia uma oferta? (b) Como podemos certificar-nos de que nossa adoração seja aceitável para Jeová?

8 Que dizer da pessoa que fazia a oferta? A Lei declarava que todo aquele que se chegasse a Jeová tinha de ser limpo e imaculado. Quem por algum motivo tivesse ficado maculado primeiro tinha de fazer uma oferta pelo pecado ou pela culpa, a fim de restabelecer sua condição limpa perante Jeová, para que sua oferta queimada ou seu sacrifício de participação em comum fosse aceitável para Ele. (Levítico 5:1-6, 15, 17) Portanto, será que reconhecemos a importância de sempre manter uma condição limpa perante Jeová? Se quisermos que nossa adoração seja aceitável para Deus, teremos de corrigir rapidamente quaisquer violações da lei de Deus. Deveremos aproveitar-nos prontamente dos meios de ajuda providos por Deus — “os anciãos da congregação” e o “sacrifício propiciatório pelos nossos pecados”, Jesus Cristo. — Tiago 5:14; 1 João 2:1, 2.

9. Qual é uma diferença básica entre os sacrifícios feitos a Jeová e os oferecidos a deuses falsos?

9 A ênfase dada a se estar livre de qualquer aviltamento, na realidade, era a diferença básica entre os sacrifícios oferecidos a Jeová e os oferecidos a deuses falsos pelas pessoas das nações em volta de Israel. Comentando este aspecto  diferente dos sacrifícios na Lei mosaica, uma obra de referência diz: “Podemos observar que não há ligação com a adivinhação ou o augúrio; não há frenesi religioso, automutilação ou prostituição sagrada, proibindo-se totalmente ritos de fertilidade sensuais e orgásticos; não há sacrifícios humanos; nenhuns sacrifícios aos mortos.” Tudo isso chama atenção para um fato: Jeová é santo, e ele não sanciona nem aprova qualquer tipo de pecado ou de corrupção. (Habacuque 1:13) A adoração e os sacrifícios oferecidos a ele têm de ser limpos e imaculados em sentido físico, moral e espiritual. — Levítico 19:2; 1 Pedro 1:14-16.

10. Em harmonia com a admoestação de Paulo, registrada em Romanos 12:1, 2, que escrutínio de nós mesmos devemos fazer?

10 Em vista disso, devemos examinar a nós mesmos em todos os aspectos da vida, para ter certeza de que nosso serviço prestado a Jeová lhe seja aceitável. Nunca devemos pensar que, desde que tenhamos alguma participação nas reuniões cristãs e no ministério, não faz diferença o que fazemos na vida particular. Tampouco devemos pensar que a participação em atividades cristãs de algum modo nos exime da necessidade de acatar as leis de Deus em outros campos da nossa vida. (Romanos 2:21, 22) Não podemos esperar a bênção e o favor de Deus, se permitirmos que alguma coisa impura ou aviltada aos olhos dele contamine nosso modo de pensar ou nossas ações. Lembre-se das palavras de Paulo: “Eu vos suplico, irmãos, pelas compaixões de Deus, que apresenteis os vossos corpos como sacrifício vivo, santo e aceitável a Deus, um serviço sagrado com a vossa faculdade de raciocínio. E cessai de ser modelados segundo este sistema de coisas, mas sede transformados por reformardes a vossa mente, a fim de provardes a vós mesmos a boa, e aceitável, e perfeita vontade de Deus.” — Romanos 12:1, 2.

Ofereça de todo o coração sacrifícios de louvor

11. O que inclui a expressão “declaração pública”, mencionada em Hebreus 10:23?

11 Escrevendo aos hebreus, Paulo a seguir chama atenção para um aspecto vital da verdadeira adoração: “Apeguemo-nos à declaração pública da nossa esperança, sem vacilação, pois aquele que prometeu é fiel.” (Hebreus 10:23) A expressão “declaração pública” significa literalmente “confissão”, e Paulo fala também de “um sacrifício de louvor”. (Hebreus 13:15) Isto nos lembra o tipo de sacrifício oferecido por homens tais como Abel, Noé e Abraão.

12, 13. O que reconhecia o israelita quando oferecia um sacrifício queimado e o que podemos nós fazer para mostrar o mesmo espírito?

12 Quando um israelita oferecia um sacrifício queimado, fazia-o “de sua própria vontade . . . perante Jeová”. (Levítico 1:3) Por meio de tal sacrifício, ele fazia voluntariamente uma declaração  pública, ou um reconhecimento, das abundantes bênçãos e da benevolência de Jeová para com Seu povo. Lembre-se de que uma peculiaridade do sacrifício queimado era que a oferta inteira era consumida no altar — um símbolo apropriado de devoção e dedicação total. De forma correspondente, demonstramos nossa fé no sacrifício resgatador e nossa gratidão por esta provisão ao voluntariamente e de todo o coração oferecermos a Jeová nosso “sacrifício de louvor, isto é, o fruto de lábios”.

13 Embora os cristãos não ofereçam sacrifícios literais — animais ou vegetais — eles têm a responsabilidade de dar testemunho das boas novas do Reino e de fazer discípulos de Jesus Cristo. (Mateus 24:14; 28:19, 20) Aproveita você as oportunidades de participar em declarar publicamente as boas novas do Reino de Deus, para que muitos outros possam chegar a conhecer as coisas maravilhosas que Deus tem em reserva para a humanidade obediente? Gasta voluntariamente seu tempo e sua energia em ensinar os interessados e em ajudá-los a se tornarem discípulos de Jesus Cristo? Nossa participação zelosa no ministério, assim como o cheiro repousante duma oferta queimada, agrada bem a Deus. — 1 Coríntios 15:58.

Alegre-se da associação com Deus e com homens

14. Como as palavras de Paulo em Hebreus 10:24, 25, formam um paralelo com a idéia do sacrifício de participação em comum?

14 Por fim, Paulo chama atenção ao nosso relacionamento com concristãos ao adorarmos a Deus. “Consideremo-nos uns aos outros para nos estimularmos ao amor e a obras excelentes, não deixando de nos ajuntar, como é costume de alguns, mas encorajando-nos uns aos outros, e tanto mais quanto vedes chegar o dia.” (Hebreus 10:24, 25) As expressões “nos estimularmos ao amor e a obras excelentes”, “nos ajuntar” e “encorajando-nos uns aos outros” nos fazem lembrar o que a oferta de participação em comum em Israel fazia para o povo de Deus.

15. Que paralelo notamos entre o sacrifício de participação em comum e as reuniões cristãs?

15 A expressão “ofertas de participação em comum” é às vezes traduzida “ofertas de paz”. A palavra hebraica para “paz”, neste caso, está no plural, talvez indicando que a participação em tais sacrifícios resulta em paz com Deus e com companheiros de adoração. Um erudito faz a seguinte observação sobre o sacrifício de participação em comum: “Esta era deveras uma ocasião de feliz associação com o Deus do Pacto, na qual Ele condescendia tornar-se o Convidado de Israel na refeição sacrificial, assim como Ele era sempre  o Hospedeiro deles.” Isto nos faz lembrar a promessa de Jesus: “Onde há dois ou três ajuntados em meu nome, ali estou eu no meio deles.” (Mateus 18:20) Cada vez que assistimos a uma reunião cristã, tiramos proveito da associação edificante, da instrução encorajadora e da idéia de que nosso Senhor, Jesus Cristo, está presente conosco. Isto torna a reunião cristã uma ocasião realmente alegre e fortalecedora da fé.

16. Pensando no sacrifício de participação em comum, o que torna as reuniões cristãs especialmente alegres?

16 No sacrifício de participação em comum, toda a gordura — sobre os intestinos, sobre os rins, a acrescência sobre o fígado, e sobre os lombos, bem como a cauda gorda das ovelhas — era ofertada a Jeová por ser queimada, feita fumegar sobre o altar. (Levítico 3:3-16) Esta gordura era considerada a parte mais nutritiva e melhor do animal. Ofertá-la sobre o altar simbolizava dar o melhor a Jeová. O que torna as reuniões cristãs especialmente alegres é que não só recebemos instruções, mas também damos louvor a Jeová. Fazemos isso por participar — com nosso esforço humilde, mas melhor — em cantar de coração, em escutar com atenção e em comentar quando possível. “Louvai a Jah!” exclamou o salmista. “Cantai a Jeová um novo cântico, seu louvor na congregação dos que são leais.” — Salmo 149:1.

Aguardam-nos bênçãos abundantes de Jeová

17, 18. (a) Que grandioso sacrifício ofereceu Salomão na inauguração do templo em Jerusalém? (b) Que bênçãos resultaram para o povo da cerimônia da inauguração do templo?

17 Na inauguração do templo em Jerusalém, no sétimo mês do ano 1026 AEC, o Rei Salomão ofereceu “um grande sacrifício perante Jeová”, que consistiu em “o sacrifício queimado e a oferta de cereais, e os pedaços gordos dos sacrifícios de participação em comum”. Além do que se ofereceu nas ofertas de cereais, sacrificaram-se naquela ocasião 22.000 cabeças de gado e 120.000 ovelhas. — 1 Reis 8:62-65.

18 Pode imaginar a despesa e a quantidade de trabalho envolvidas em tal cerimônia enorme? No entanto, as bênçãos que Israel recebeu obviamente ultrapassaram em muito o custo. No fim da festividade, Salomão “mandou o povo embora; e eles começaram a abençoar o rei e a ir para os seus lares, alegrando-se e sentindo-se contentes de coração por toda a bondade que Jeová havia feito a Davi, seu servo, e a Israel, seu povo”. (1 Reis 8:66) Deveras, conforme Salomão o expressou, “a bênção de Jeová — esta é o que enriquece, e ele não lhe acrescenta dor alguma”. — Provérbios 10:22.

19. O que podemos fazer para receber grandiosas bênçãos de Jeová, agora e para sempre?

19 Vivemos na época em que a “sombra das boas coisas vindouras” foi substituída pela “própria substância das coisas”. (Hebreus 10:1) Jesus Cristo, no papel do grande antitípico Sumo Sacerdote, já entrou no próprio céu e apresentou ali o valor do seu sangue para fazer expiação por todos os que exercem fé no seu sacrifício. (Hebreus 9:10, 11, 24-26) À base deste grande sacrifício e por oferecermos a Deus de todo o coração nossos sacrifícios de louvor, que são limpos e imaculados, nós também podemos avançar, ‘alegrando-nos e sentindo-nos contentes de coração’, à espera de bênçãos abundantes da parte de Jeová. — Malaquias 3:10.

Como responderia?

• Que instrução e consolo podemos obter da informação contida na Lei sobre sacrifícios e ofertas?

• Qual é o primeiro requisito para que um sacrifício seja aceitável, e o que significa isso para nós?

• O que podemos oferecer, que seja comparável a uma voluntária oferta queimada?

• De que modo podem as reuniões cristãs ser comparadas a uma oferta de participação em comum?

[Perguntas de Estudo]

[Foto na página 18]

O sacrifício de resgate de Jesus foi providenciado por Jeová para a salvação da humanidade

[Foto na página 20]

Para que nosso serviço seja aceitável a Jeová, temos de estar livres de qualquer tipo de aviltamento

[Foto na página 21]

Reconhecemos publicamente a bondade de Jeová quando nos empenhamos no ministério