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Quanto tempo resta aos iníquos?

Quanto tempo resta aos iníquos?

 Quanto tempo resta aos iníquos?

“Por que . . . [Jeová, estás] calando-te quando o iníquo engole aquele que é mais justo do que ele?” — HABACUQUE 1:13.

1. Quando se encherá a Terra completamente do conhecimento da glória de Jeová?

SERÁ que Deus algum dia destruirá os iníquos? Neste caso, quanto tempo temos de esperar ainda? Perguntas como essas são feitas por pessoas em toda a Terra. Onde podemos encontrar as respostas? Podemos encontrá-las nas divinamente inspiradas palavras proféticas sobre o tempo designado de Deus. Estas nos asseguram que Jeová executará em breve o julgamento contra todos os iníquos. Só então a Terra “se encherá [completamente] do conhecimento da glória de Jeová assim como as próprias águas cobrem o mar”. Esta é a promessa profética encontrada na Palavra Sagrada de Deus, em Habacuque 2:14.

2. Que três sentenças condenatórias proferidas por Deus contém o livro de Habacuque?

2 O livro de Habacuque, escrito por volta de 628 AEC, consiste em uma série de três sentenças condenatórias proferidas por Jeová Deus. Duas destas sentenças já foram executadas. A primeira foi a que Jeová executou contra a nação desobediente do antigo Judá. Que dizer da segunda? Foi a que Ele executou contra a opressiva Babilônia. Por isso, temos certamente todos os motivos para confiar que a terceira destas sentenças divinas também será executada. Na realidade, podemos esperar que o cumprimento disso se dê muito em breve. Nestes últimos dias, pela causa dos justos, Deus causará a destruição de todos os humanos iníquos. O último deles deixará de respirar na “guerra do grande dia de Deus, o Todo-poderoso”, que se aproxima rapidamente. — Revelação (Apocalipse) 16:14, 16.

3. O que sobrevirá com certeza aos iníquos no nosso tempo?

3 A guerra do grande dia de Deus está cada vez mais perto. E a execução do julgamento divino nos iníquos em nosso tempo é tão certa como foi o cumprimento dos julgamentos de Jeová contra Judá e Babilônia. Que tal, porém, imaginarmos agora mesmo estar em Judá nos dias de Habacuque? O que está acontecendo naquela terra?

Uma terra em tumulto

4. Que notícia chocante ouve Habacuque?

4 Imagine Habacuque, o profeta de Jeová, sentado no terraço, usufruindo a fresca brisa da noitinha. Tem ao seu lado um instrumento musical. (Habacuque 1:1; 3:19, nota) Mas Habacuque ouve uma notícia chocante. O Rei Jeoiaquim acaba de matar Urijá e mandar que o cadáver seja lançado no cemitério do povo comum. (Jeremias 26:23) É verdade que Urijá não continuara confiando em Jeová, tendo ficado com medo e fugido para o Egito. No entanto, Habacuque sabe que a violência de Jeoiaquim não foi motivada pelo desejo de defender a honra de Jeová. O que torna isto evidente é a total desconsideração que o rei demonstra pela lei divina e o seu ódio ao profeta Jeremias e a outros que servem a Jeová.

5. Qual é a condição espiritual dos assuntos em Judá e como reage Habacuque a isso?

 5 Habacuque vê a fumaça de incenso subindo dos terraços de casas vizinhas. As pessoas não queimam este incenso como adoradores de Jeová. Empenham-se em atos da religião falsa patrocinados pelo iníquo Rei Jeoiaquim, de Judá. Que situação vergonhosa! Os olhos de Habacuque enchem-se de lágrimas, e ele roga: “Até quando, ó Jeová, terei de clamar por ajuda e tu não ouvirás? Até quando clamarei a ti por socorro contra a violência e tu não salvarás? Por que me fazes ver o que é prejudicial e continuas a olhar para a mera desgraça? E por que há assolação e violência diante de mim, e por que vem a haver altercação, e por que se sustenta contenda? Portanto, a lei fica entorpecida e a justiça nunca sai. Visto que o iníquo está em torno do justo, por isso a justiça sai pervertida.” — Habacuque 1:2-4.

6. O que aconteceu com a lei e a justiça em Judá?

6 Deveras, prevalecem saques e violência. Para onde quer que Habacuque olhe, ele vê dificuldades, brigas e lutas. ‘A lei ficou entorpecida’, paralisada. E a justiça? Ora, ela “nunca sai” vitoriosa! Nunca prevalece. Em vez disso, “o iníquo está em torno do justo”, forjando as medidas legais feitas para proteger os inocentes. Deveras, “a justiça sai pervertida”. Ela é desvirtuada. Que situação lamentável!

7. O que Habacuque está decidido a fazer?

 7 Habacuque pára e pensa na situação. Vai desistir? De forma alguma! Depois de refletir em toda a perseguição movida aos servos fiéis de Deus, este homem leal renova sua determinação de continuar firme e resoluto como profeta de Jeová. Habacuque continuará a proclamar a mensagem de Deus — mesmo que isso lhe custe a vida.

Jeová realiza uma “atividade” impressionante

8, 9. Que “atividade” impressionante realiza Jeová?

8 Habacuque vê em visão os religiosos falsos que desonram a Deus. Escute o que Jeová lhes diz: “Vede entre as nações e olhai, e olhai pasmados  um para o outro.” É provável que Habacuque se pergunte por que Deus se dirige a esses iníquos desta forma. Depois ouve Jeová dizer-lhes: “Ficai pasmados; pois nos vossos dias se realiza uma atividade que não acreditareis, embora seja relatada.” (Habacuque 1:5) Na realidade, o próprio Jeová está realizando esta atividade que eles acham impressionante. Mas, de que se trata?

9 Habacuque escuta atentamente as próximas palavras de Deus, registradas em Habacuque 1:6-11. Esta é a mensagem de Jeová — e nenhum deus falso ou ídolo sem vida pode impedir seu cumprimento: “Eis que suscito os caldeus, nação amarga e impetuosa, que vai aos lugares espaçosos da terra para tomar posse de residências que não lhe pertencem. Aterradora e atemorizante é ela. Sua própria justiça e sua própria dignidade procedem dela mesma. E seus cavalos mostraram-se mais velozes do que os leopardos e mostraram-se mais ferozes do que os lobos da noitinha. E seus corcéis escarvaram o chão e seus próprios corcéis vêm de longe. Voam como a águia que se apressa a comer algo. Vem na sua totalidade para a mera violência. A reunião das suas faces é como o vento oriental, e ajunta cativos como areia. E ela, da sua parte, faz troça dos próprios reis, e os dignitários são algo risível para ela. Da sua parte, ri-se até mesmo de cada praça forte, e amontoa pó e a captura. Naquele tempo certamente avançará como o vento e passará, e tornar-se-á realmente culpada. Este seu poder se deve ao seu deus.”

10. Quem é suscitado por Jeová?

10 Que aviso profético da parte do Altíssimo! Jeová suscita os caldeus, a nação selvagem de Babilônia. Na sua marcha através dos “lugares espaçosos da terra”, ela conquistará muitíssimas residências. Como isso é aterrorizante! A hoste caldéia é “aterradora e atemorizante”, terrível e medonha. Faz as suas próprias leis inflexíveis. ‘Sua própria justiça procede dela mesma.’

11. Como descreveria você a vinda das forças babilônicas contra Judá?

11 Os cavalos de Babilônia são mais velozes do que os rápidos leopardos. Sua cavalaria é mais feroz do que os lobos famintos que caçam à noite. Ansiosos de avançar, ‘seus corcéis escarvam o chão’ com impaciência. Desde a distante Babilônia, vão para Judá. Voando como a águia que se apressa para comer algo apetitoso, os caldeus logo se lançarão sobre a sua presa. Mas, será isso apenas uma investida, somente um ataque de surpresa de poucos soldados? De forma alguma! “Vem na sua totalidade para a mera violência”, como uma hoste enorme que avança para causar devastação. Com as faces coradas pela animação, cavalgam para o oeste em direção a Judá e Jerusalém, avançando tão rapidamente como o vento oriental. As forças babilônicas apanham tantos prisioneiros, que estão ‘ajuntando cativos como areia’.

12. Que atitude têm os babilônios e de que ‘se torna realmente culpado’ este terrível inimigo?

12 O exército caldeu faz troça de reis e ridiculariza dignitários, os quais não têm nenhum poder para impedir seu inexorável avanço. ‘Ri-se de cada praça forte’, porque a fortaleza cai quando os babilônios ‘amontoam pó’, construindo um aterro para atacá-la. No tempo designado de Jeová, o terrível inimigo “certamente avançará como o vento”. Por atacar Judá e Jerusalém, ‘tornar-se-á realmente culpado’ de causar dano ao povo de Deus. Depois da vitória relâmpago, o comandante caldeu se gabará: ‘Este poder se deve ao nosso deus.’ Como ele está mal-informado!

Uma base sólida para esperança

13. Por que está Habacuque cheio de esperança e confiança?

13 Com crescente compreensão do propósito de Jeová, aumenta a esperança no coração de Habacuque. Com plena confiança, ele fala sobre a adoração a Jeová. Conforme se nota em Habacuque 1:12, o profeta diz: “Não és  tu desde outrora, ó Jeová? Ó meu Deus, meu Santo, tu não morres.” Deveras, Jeová é Deus “de tempo indefinido a tempo indefinido” — para sempre. — Salmo 90:1, 2.

14. Que proceder têm seguido os apóstatas de Judá?

14 Refletindo na sua visão dada por Deus e regozijando-se com o entendimento que lhe deu, o profeta continua: “Ó Jeová, fixaste-a para o julgamento; e tu, ó Rocha, fundaste-a para a repreensão.” Deus julgou adversamente os apóstatas de Judá, e eles estão destinados a receber de Jeová repreensão e severo castigo. Deviam tê-lo encarado como sua Rocha, a única verdadeira fortaleza, refúgio e Fonte de salvação. (Salmo 62:7; 94:22; 95:1) No entanto, os líderes apóstatas de Judá não se achegam a Deus, e continuam a oprimir os inofensivos adoradores de Jeová.

15. Em que sentido é Jeová “de olhos puros demais para ver o que é mau”?

15 Esta situação aflige muito o profeta de Jeová. De modo que ele diz: “És de olhos puros demais para ver o que é mau; e não podes olhar para a desgraça.” (Habacuque 1:13) Sim, Jeová é “de olhos puros demais para ver o que é mau”, quer dizer, para tolerar a transgressão.

16. Como resumiria o que está registrado em Habacuque 1:13-17?

16 Por isso, Habacuque faz algumas perguntas intrigantes: “Por que olhas para os que agem traiçoeiramente, calando-te quando o iníquo engole aquele que é mais justo do que ele? E por que fazes o homem terreno igual aos peixes do mar, igual às coisas rastejantes sobre as quais ninguém domina? Todos estes ele trouxe para cima com o mero anzol; arrasta-os com a sua rede de arrasto e ajunta-os na sua rede de pesca. Por isso ele se alegra e jubila. Por isso oferece sacrifício à sua rede de arrasto e faz fumaça sacrificial para a sua rede de pesca; pois, por meio delas é bem azeitado seu quinhão e seu alimento é saudável. É por isso que esvaziará a sua rede de arrasto e terá de matar continuamente nações, não tendo nenhuma compaixão?” — Habacuque 1:13-17.

17. (a) Ao atacarem Judá e Jerusalém, como executam os babilônios o propósito de Deus? (b) O que revelaria Jeová a Habacuque?

17 Ao atacarem Judá e sua capital, Jerusalém, os babilônios agirão segundo os seus próprios desejos. Não saberão que servem como instrumento de Deus para executar o julgamento justo dele contra um povo infiel. É fácil de ver por que Habacuque acha difícil de entender que Deus usaria os iníquos babilônios para executar Seu julgamento. Aqueles impiedosos caldeus não adoram a Jeová. Eles encaram os humanos como meros ‘peixes e coisas rastejantes’ a serem capturados e subjugados. Mas a perplexidade de Habacuque não duraria muito. Jeová revelaria logo ao seu profeta que os babilônios não ficariam sem punição por seu ganancioso saque e pelo derramamento gratuito de sangue. — Habacuque 2:8.

Pronto para as palavras adicionais de Jeová

18. O que podemos aprender da atitude de Habacuque, conforme refletida em Habacuque 2:1?

18 No momento, porém, Habacuque espera ouvir as palavras adicionais de Jeová. O profeta declara resolutamente: “Vou ficar de pé no meu posto de vigilância e vou ficar postado sobre o baluarte e estarei vigiando para ver o que ele há de falar por mim e o que hei de replicar à minha repreensão.” (Habacuque 2:1) Habacuque está muitíssimo interessado no que Deus ainda dirá por meio dele como Seu profeta. Sua fé em Jeová, como Deus que não tolera o mal, o faz perguntar-se por que a iniqüidade prevalece, mas está disposto a deixar que seu modo de pensar seja reajustado. Então, o que dizer de nós? Quando nos perguntamos por que se toleram certas coisas iníquas, nossa confiança na justiça de Jeová Deus devia ajudar-nos a manter o equilíbrio e a esperar por ele. — Salmo 42:5, 11.

19. Fiel à palavra de Deus a Habacuque, o que aconteceu aos judeus desobedientes?

19 Fiel à sua palavra a Habacuque, Deus executou  o julgamento na desobediente nação judaica por permitir que os babilônios invadissem Judá. Em 607 AEC, eles destruíram Jerusalém e o templo, mataram tanto idosos como jovens e levaram muitos cativos. (2 Crônicas 36:17-20) Depois dum longo exílio em Babilônia, um restante de judeus fiéis voltou à sua pátria e por fim reconstruiu o templo. No entanto, depois os judeus mostraram-se novamente infiéis a Jeová — especialmente quando rejeitaram a Jesus como o Messias.

20. Como Paulo usou Habacuque 1:5 com respeito à rejeição de Jesus?

20 Segundo Atos 13:38-41, o apóstolo Paulo mostrou aos judeus em Antioquia o que significaria rejeitar a Jesus e assim desprezar seu sacrifício de resgate. Citando Habacuque 1:5, conforme a versão Septuaginta grega, Paulo advertiu: “Cuidai de que aquilo que se disse nos Profetas não venha sobre vós: ‘Observai-o, desdenhadores, e admirai-vos disso, e desaparecei, porque estou fazendo uma obra nos vossos dias, uma obra que de modo algum acreditareis, mesmo que alguém a relatasse a vós em pormenores.’” Em harmonia com a citação de Paulo, houve um segundo cumprimento de Habacuque 1:5 quando os exércitos romanos destruíram Jerusalém e seu templo em 70 EC.

21. Como encaravam os judeus dos dias de Habacuque a “obra” de Deus, de fazer os babilônios destruir Jerusalém?

21 Para os judeus dos dias de Habacuque, era inimaginável a “obra” de Deus, de fazer os babilônios destruir Jerusalém, porque esta cidade era a sede da adoração de Jeová e o lugar onde o rei ungido dele estava entronizado. (Salmo 132:11-18) Como tal, Jerusalém nunca antes fora destruída. Seu templo nunca fora queimado. A casa real de Davi nunca fora derrubada. Era inacreditável que Jeová permitisse tais coisas. Mas Deus, por meio de Habacuque, avisou amplamente que esses acontecimentos chocantes iam ocorrer. E a História prova que ocorreram como preditos.

A impressionante “obra” de Deus em nossos dias

22. O que estará envolvido na “obra” impressionante de Jeová nos nossos dias?

22 Fará Jeová uma “obra” impressionante em nossos dias? Pode ter certeza de que sim, embora isso pareça inacreditável para os cépticos. Desta vez, a obra impressionante de Jeová será a destruição da cristandade. Esta, assim como o antigo Judá, afirma adorar a Deus, mas ficou totalmente corrupta. Jeová cuidará de que todo vestígio do sistema religioso da cristandade em breve seja eliminado, assim como se dará com toda a “Babilônia, a Grande”, o império mundial da religião falsa. — Revelação 18:1-24.

23. O espírito de Deus impeliu Habacuque a fazer o que a seguir?

23 Jeová tinha mais trabalho para Habacuque, antes da destruição de Jerusalém em 607 AEC. O que iria Deus ainda dizer ao seu profeta? Ora, Habacuque iria ouvir coisas que o induziriam a tomar seu instrumento musical e a cantar a Jeová endechas de oração. Primeiro, porém, o espírito de Deus impeliria o profeta a proclamar ais dramáticos. Nós certamente gostaríamos de entender o sentido mais profundo dessas palavras proféticas referentes ao tempo designado de Deus. Portanto, demos ainda mais atenção à profecia de Habacuque.

Lembra-se?

• Que condições existiam em Judá nos dias de Habacuque?

• Que “atividade” impressionante realizou Jeová no tempo de Habacuque?

• Que base para esperança tinha Habacuque?

• Que “obra” impressionante realizará Jeová nos nossos dias?

[Perguntas de Estudo]

[Foto na página 9]

Habacuque se perguntou por que Deus permitia que prevalecesse a iniqüidade. Pergunta-se você o mesmo?

[Foto na página 10]

Habacuque predisse calamidade para a terra de Judá pelas mãos dos babilônios

[Foto na página 10]

Ruínas arqueológicas de Jerusalém, que foi destruída em 607 AEC