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A mandíbula do crocodilo

A mandíbula do crocodilo

ENTRE todos os animais que existem hoje, o crocodilo tem a mordida mais poderosa já medida. Por exemplo, o crocodilo-de-água-salgada, encontrado próximo à Austrália, pode ter uma mordida três vezes mais forte do que a de um leão ou um tigre. Mesmo assim, a mandíbula do crocodilo é incrivelmente sensível ao toque — até mais sensível do que a ponta do dedo humano. Como isso é possível, considerando que o crocodilo tem um couro muito duro?

A mandíbula do crocodilo é coberta de milhares de saliências que agem como sensores e contêm uma quantidade enorme de terminações nervosas. Depois de estudá-las, o pesquisador Duncan Leitch observou que “cada uma das terminações nervosas sai de um orifício no crânio”, o que protege as fibras nervosas na mandíbula. Em alguns pontos, a sensibilidade resultante vai além do que os instrumentos podem medir. Assim, o crocodilo consegue perceber se o que está em sua boca é comida ou não. Por isso, uma mãe crocodilo pode carregar seus filhotes na boca sem esmagá-los acidentalmente. A mandíbula do crocodilo é uma combinação surpreendente de força e sensibilidade.

O que você acha? Será que a mandíbula do crocodilo é resultado da evolução? Ou teve um projeto?