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Despertai!  |  Junho de 2014

 TEVE UM PROJETO?

O sistema de navegação do besouro africano

O sistema de navegação do besouro africano

PARA o besouro africano, o excremento é muito útil. Por exemplo, serve como alimento e para pôr seus ovos. Além disso, alguns machos procuram atrair as fêmeas oferecendo a elas um pedaço grande de excremento. A competição por esterco fresco é intensa. Certa vez, pesquisadores observaram cerca de 16 mil besouros aglomerados num monte de esterco de elefante. Em apenas duas horas os besouros removeram todo o esterco!

Para escapar do bando de besouros, alguns tipos de besouro africano fazem uma bola de esterco, rolam a bola para longe do monte e, daí, a enterram em solo macio. Ao rolar a bola, o besouro segue uma linha reta. Dessa forma, ele consegue escapar mais rapidamente, evitando que sua bola seja roubada por outro besouro.

Mas como o besouro africano se mantém em linha reta, principalmente à noite?

Analise o seguinte: Estudos anteriores mostraram que o besouro africano se guia pela luz do sol ou da lua. Mas pesquisadores na África do Sul descobriram que os besouros conseguem se manter em linha reta, mesmo quando o céu está limpo em noites sem lua, porque se guiam pela faixa de luz que vem da Via Láctea. Segundo o periódico Current Biology, esse é o “primeiro uso documentado da Via Láctea para orientação no reino animal”.

De acordo com o pesquisador Marcus Byrne, os besouros africanos têm “um sistema de navegação visual altamente eficiente que pode funcionar com a mínima luz das estrelas, usando assim certa capacidade de fazer cálculos. Portanto, eles têm o potencial para ensinar os humanos a resolver problemas complexos de processamento visual”. Por exemplo, imitando o sistema de navegação do besouro africano, um robô poderia ser programado para procurar pessoas nos escombros de um prédio desmoronado.

O que você acha? Será que o sistema de navegação do besouro africano é resultado da evolução? Ou teve um projeto?

Você sabia?

Os besouros africanos deixam o solo mais macio e fértil, espalham sementes e mantêm a população de moscas sob controle.