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Observando o Mundo

Observando o Mundo

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“Até 50% dos casais admitem cometer ‘infidelidade financeira’: mentir ao cônjuge sobre seus gastos.” — THE WALL STREET JOURNAL, EUA.

“Uma alarmante porcentagem de 84% da região da Grécia corre o risco de virar deserto, e 8% já ficou árida.” — KATHIMERINI, (EDIÇÃO INGLESA), GRÉCIA.

Lateu, na ilha Tegua, em Vanuatu, Oceania, pode ser o primeiro povoado a ter sido abandonado — ou mais precisamente, transferido — por causa das mudanças climáticas. As casas ali foram “inundadas repetidas vezes por tempestades repentinas e por fortes ondas”. — VANUATU NEWS, VANUATU.

Aumento de centenários

Viver até os cem anos já não é tão incomum hoje em dia, diz a revista New Scientist. Em todo o mundo, existem atualmente cerca de 200 mil pessoas centenárias. Além disso, de acordo com a revista, 66 delas já alcançaram seu 110.° aniversário, tornando-se supercentenárias. A revista reconhece que confirmar tamanha longevidade às vezes é difícil, mas “a falta de dados confiáveis também significa que o número atual de supercentenários vivos poderia ser de até 450”.

Assassino misterioso identificado

“O DNA coletado dos dentes encontrados em uma antiga sepultura ateniense ajudou a identificar” um assassino antigo, diz a revista canadense Maclean’s. Em seu livro History of the Peloponnesian War (História da Guerra Peloponense), o escritor grego Tucídides menciona uma peste que se espalhou por toda Atenas aproximadamente em 430 AEC e que deu à sua rival, Esparta, a vantagem na guerra entre as duas cidades. A descrição que Tucídides fez da doença não foi específica o bastante para identificá-la. Agora, no entanto, parece que a análise da polpa dentária, que pode preservar agentes patogênicos por séculos, permitiu que os pesquisadores identificassem o assassino misterioso como a febre tifóide.

Jóqueis-robôs para camelos

A corrida de camelos, popular nos países do golfo Pérsico, foi ameaçada quando grupos de defesa dos direitos humanos criticaram a participação de crianças como jóqueis. No entanto, os especialistas dizem que, para melhorar o desempenho do animal, os jóqueis precisam pesar menos de 27 quilos, o que impede que até mesmo adolescentes participem nessas corridas. A solução? Jóqueis-robôs. Projetistas suíços inventaram um robô de 26 quilos, com controle remoto, que pode ser amarrado numa sela especial de camelo. Para não assustar o animal, o robô tem forma e voz humana. Ele também pode inclinar, equilibrar, usar um chicote e orientar sua montaria. Os donos de camelos estão entusiasmados com seu uso.

Semente brota depois de 2 mil anos

A antiga tamareira da Judéia, valorizada por sua beleza, sombra e propriedades medicinais, foi destruída pelos cruzados na Idade Média. Mas agora, “médicos e cientistas israelenses conseguiram fazer germinar uma semente de tamareira de quase 2 mil anos”, relata o The New York Times. “A semente, apelidada de Metusalém, foi retirada de uma escavação em Massada”, fortaleza conquistada pelos romanos em 73 EC e localizada no alto de uma montanha. Uma especialista em agricultura árida, Dra. Elaine Solowey, que germinou a semente, observa que levará anos para a nova planta produzir algum fruto, e isso apenas se for fêmea. “Se for macho”, diz ela, “será apenas algo interessante”.