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O que devo saber sobre esteróides?

O que devo saber sobre esteróides?

 Os Jovens Perguntam. . .

O que devo saber sobre esteróides?

“Com certeza penso nisso [nas conseqüências de usar esteróides] . . . Quanto tempo viverei? . . . Mesmo assim, é isso o que eu quero agora.” — John, halterofilista.

NÃO está contente com a sua aparência? Gostaria de ter o corpo musculoso de um atleta famoso ou o corpo esbelto de uma modelo? Leva os esportes a sério e quer aumentar a força e a velocidade?

Se você respondeu sim a qualquer uma das perguntas acima, nesse caso talvez se sinta tentado a usar algumas das pílulas ou misturas que, segundo garantem seus amigos, o ajudarão a conseguir isso mais rápido. A revista American Academy of Family Physicians declara: “Cerca de 1 milhão de adolescentes [nos Estados Unidos], de 12 a 17 anos, já usaram drogas e suplementos alimentares potencialmente perigosos para melhorar o desempenho físico.”

As drogas mais comuns para melhorar o desempenho são conhecidas como esteróides anabolizantes. O que são? Por que as pessoas os usam? E como você pode resistir ao seu atrativo?

Estimula o desenvolvimento natural

Um relatório do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, dos EUA, explica que “esteróides anabolizantes é o nome comum das substâncias sintéticas relacionadas com os hormônios sexuais masculinos (androgênios). Eles ajudam no crescimento do músculo do esqueleto (efeitos anabolizantes) e no desenvolvimento das características sexuais masculinas”. Durante a puberdade, nos homens, um aumento bem coordenado e pré-programado desses hormônios sexuais causa as mudanças físicas que transformam um menino num homem. — Salmo 139:15, 16.

Os esteróides sintéticos foram desenvolvidos inicialmente nos anos 30 para tratar homens que não produziam, de forma natural, uma quantidade suficiente desses hormônios. Hoje, os esteróides são usados para neutralizar os efeitos debilitantes que o HIV e certas doenças causam ao  corpo. No entanto, os esteróides têm grande saída entre os que não têm necessidades médicas reais. Nos anos 50, os esteróides podiam ser encontrados no mercado negro, e atletas ambiciosos começaram a aproveitar o potencial dessas drogas para melhorar o desempenho físico.

Mas não são apenas os atletas que se sentem tentados a usar esteróides. Um estudo publicado na revista médica Pediatrics calcula que quase 3% dos meninos e das meninas de 9 a 13 anos nos Estados Unidos já usaram essas drogas. A Dra. Nora Volkow, diretora do Instituto Norte-Americano do Uso de Drogas, disse a uma recente comissão do Congresso dos EUA que, em 2004, “cerca de 79 mil estudantes do último ano do ensino médio [relataram] ter feito uso indevido de esteróides anabolizantes no ano anterior”. No Reino Unido, abuso de esteróides também é muito comum. A revista New Statesman diz que, “em 2003, em Merseyside e Cheshire, o maior grupo de novos clientes do programa de troca de agulhas eram usuários de esteróides, ultrapassando pela primeira vez o número de usuários de heroína”. *

Por que os esteróides atraem tanto?

Por que aumenta o mau uso de esteróides? Um dos motivos é que eles podem dar aos atletas de sucesso fama instantânea e imensa fortuna. Parece que os esteróides são um atalho para essa mina de ouro. Um famoso treinador esportivo resumiu a atitude prevalecente de muitos ao dizer: “O importante não é só participar — é vencer a qualquer custo.” A Dra. Nora Volkow, já mencionada, observou: “Hoje em dia nos deparamos com uma mensagem prejudicial que está se tornando muito difundida em nossa sociedade — quanto mais músculos, melhor, e ser o melhor é mais importante do que os meios para atingir esse fim.”

Uma pesquisa dirigida por Bob Goldman, médico especializado em medicina esportiva, parece confirmar essa conclusão desagradável. Ele perguntou a jovens atletas se eles usariam uma droga proibida para melhorar o desempenho, sob as seguintes condições: Não seriam apanhados, venceriam todas as competições nos próximos cinco anos e depois morreriam por causa dos efeitos colaterais da droga. Mais da metade dos jovens respondeu sim.

Mesmo que você não tenha essa atitude de vencer a qualquer custo, os esteróides ainda podem ser uma tentação. Por quê? “As pessoas decidem usar esteróides”, diz a Dra. Volkow, “porque, na verdade, [os esteróides] melhoram certos tipos de desempenho físico e a aparência”. Em muitas culturas hoje em dia a aparência é a coisa mais importante. O Dr. Harrison Pope, professor de psiquiatria na Escola de Medicina de Harvard, afirma: “Milhões de homens sentem-se humilhados, inseguros e perturbados por causa da ênfase dada à aparência.” Os esteróides dão aos rapazes a oportunidade de esconder a sua insegurança debaixo de um corpo musculoso, tão na moda hoje em dia.

Por motivos similares, as jovens também são vulneráveis aos atrativos dos esteróides. Charles Yesalis, professor de saúde e desenvolvimento humano na Universidade Estadual da Pensilvânia, disse o seguinte a respeito do mau uso de esteróides: “O número das jovens que usam esteróides aumentou significativamente nos anos 90, e hoje atingiu o auge.” Algumas usam esteróides  para ficar mais fortes e mais rápidas nos esportes. Mas parece que a maioria usa essas drogas na esperança de ficar com o corpo rijo e esguio, igual ao corpo que as modelos e as estrelas de cinema exibem ostensivamente. Jeff Hoerger, da Universidade Rutgers de Nova Jersey, diz que “as moças usam esteróides mais como [método] para controlar o peso e reduzir a gordura do corpo”.

Avalie os riscos

Se você se sente tentado a usar esteróides sem prescrição médica, vale a pena considerar os seguintes fatores. Para quem usa essas drogas mesmo por pouco tempo, os riscos de ataque cardíaco, insuficiência hepática e renal e sérios problemas psiquiátricos aumentam. As mulheres correm o risco de ter menstruação irregular, aumento de pêlos no corpo, padrão de calvície masculino e ficar permanentemente com a voz grave. Por outro lado, os homens podem desenvolver peitos e provavelmente notarão que seus testículos começam a se atrofiar. Tanto homens como mulheres podem ter crises repentinas de agressividade e, ironicamente, os esteróides podem retardar o crescimento durante a adolescência.

Se você é jovem e deseja agradar a Jeová Deus, que princípios bíblicos tratam do uso errado de esteróides? A Bíblia diz claramente que a sua vida é um presente de Jeová. (Atos 17:25) Como mostram os fatos que consideramos, é provável que um jovem que faz uso indevido de esteróides prejudique a sua saúde. Portanto, pergunte-se: ‘Será que eu estaria mostrando apreço por Jeová e pelo meu corpo — que foi “feito maravilhosamente” — se usasse substâncias que por fim iriam prejudicá-lo?’ — Salmo 139:⁠14.

Outro fator a levar em conta é que os esteróides deixam a pessoa propensa a acessos de ira. O sábio Rei Salomão observou: “Quem está disposto ao furor tem muita transgressão.” (Provérbios 29:22) O apóstolo Paulo avisa que os que deixam a ira dominar sua personalidade não herdarão o Reino de Deus. (Gálatas 5:19-21) Será que vale a pena correr esses riscos por causa dos benefícios temporários do uso de esteróides?

E se você se sentir tentado a usar esteróides para melhorar o desempenho atlético? A Bíblia requer que sejamos “honestos em todas as coisas”. (Hebreus 13:18) Se tiver algum sucesso atlético por causa do uso de esteróides, estará sendo honesto com os outros competidores e com você mesmo?

Lembre-se de que, embora alguns de seus amigos talvez o julguem pela aparência ou pelo desempenho, Jeová avalia as pessoas de outra maneira. Para ele, não é a forma física que determina o verdadeiro valor de alguém. Ao escolher Davi para ser o rei de Israel, Jeová disse o seguinte a Samuel sobre a aparência mais impressionante do irmão de Davi: “Não olhes para a sua aparência e para a altura da sua estatura, pois o rejeitei. Porque não como o homem vê é o modo de Deus ver, pois o mero homem vê o que aparece aos olhos, mas quanto a Jeová, ele vê o que o coração é.” — 1 Samuel 16:7.

Quer você sirva a Jeová, quer não, é sensato resistir à tentação de usar esteróides. Um jogador americano, que faz parte de um time de futebol universitário, dá o seguinte conselho prático: “Se você quiser evitar a pressão para usar esteróides, tome cuidado com suas amizades. Quaisquer ‘benefícios’ que tiver por usar essas drogas simplesmente não valem a pena.”

[Nota(s) de rodapé]

^ parágrafo 10 Os esteróides geralmente são injetados no corpo, o que aumenta o risco de pessoas que usam as mesmas agulhas contraírem Aids ou outras doenças transmitidas pelo sangue. Assim, os usuários de esteróides agora também fazem uso de programas que inicialmente foram criados para usuários de drogas que trocam seringas usadas por novas.

[Foto na página 20]

Algumas jovens usam esteróides para modificar o corpo