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Tapioca — uma delícia brasileira

Tapioca — uma delícia brasileira

 Tapioca — uma delícia brasileira

Do redator de Despertai! no Brasil

NO Brasil, são chamados de tapioca vários produtos derivados da mandioca, tubérculo que também é conhecido em outras partes do país como macaxeira ou aipim. Um desses derivados consiste de uma massa simples, rústica, bem parecida a uma panqueca ou crepe. Ele é feito de uma farinha fina, ou amido, conhecida como polvilho doce ou goma, que é extraída da raiz da mandioca.

Depois de a raiz ser ralada e espremida, extrai-se um líquido leitoso que é colocado num recipiente para descansar. A goma de tapioca vai se separar da água formando uma massa mais ou menos sólida no fundo do recipiente. A água é então escorrida e a massa com amido é colocada para secar ao sol.

A tapioca era o alimento básico dos índios brasileiros. Mais tarde, colonizadores portugueses descobriram que a tapioca servia como bom substituto para o pão. Não faz muito tempo, porém, que ela atraiu a atenção de alguns criativos chefs de cozinha brasileiros, que decidiram transformar a tapioca numa moda em seus restaurantes.

Visando agradar uma clientela mais seleta, os chefs criaram versões inovadoras da tapioca, usando suas habilidades para dar uma cara nova à versão tradicional. Hoje a tapioca é um sucesso e conferiu um charme especial à culinária brasileira. Um bom número de restaurantes são famosos por causa dela.

Por que não experimenta fazê-la? Sua família e seus amigos se deliciarão e ampliarão seus horizontes gastronômicos.

[Quadro/Foto na página 24]

Receita de Tapioca

Ingredientes para oito porções:

3 xícaras de polvilho doce, 112 xícara de água e um pouco de sal.

Modo de preparar: Numa vasilha de tamanho médio, borrife um pouco de água sobre o polvilho doce e o sal e mexa a mistura com a ponta dos dedos. Aos poucos vá colocando mais água e esfarele a mistura entre as mãos até que essa mistura esfarelada não grude na mão. Daí passe essa mistura por uma peneira.

Agora aqueça uma frigideira anti-aderente de 20 centímetros de diâmetro em fogo brando. Divida a mistura em oito porções iguais. Espalhe uma porção na frigideira e com as costas de uma colher cubra o fundo da frigideira de modo uniforme. Asse por 2 a 4 minutos, ou até que a mistura se pareça a uma panqueca, e suas bordas se desprendam da frigideira. Vire-a com uma espátula plástica e asse por mais 1 minuto. Repita o processo com o restante da mistura.

Os recheios darão um toque especial à tapioca. Para o café da manhã experimente passar manteiga na tapioca ainda quente e adicionar duas colheres de sopa de coco fresco ralado. Ou espalhe leite condensado sobre a tapioca, adicione coco, dobrea-a ao meio e sirva.

[Foto na página 24]

Raízes de mandioca

[Foto na página 24]

Tapioca com recheio de leite condensado e coco