VEJA a corrente em Paulo e olhe para o soldado romano que o vigia. Paulo está preso em Roma. Está esperando que o César romano decida o que fazer com ele. Enquanto preso, pode receber visitas.

Três dias depois de Paulo ter chegado a Roma, mandou chamar alguns chefes judaicos. Em resultado, muitos judeus em Roma foram visitá-lo. Paulo pregou a eles sobre Jesus e o Reino de Deus. Alguns creram e se tornaram cristãos, mas outros não.

Paulo pregou também aos diferentes soldados que o guardaram. Ficou preso ali por dois anos, pregando a todos os que podia. Assim, até mesmo os da casa de César ouviram as boas novas do Reino, e alguns se tornaram cristãos.

Mas quem é este visitante escrevendo à mesa? Adivinha quem é? Sim, é Timóteo. Timóteo também esteve preso por pregar o Reino, mas foi solto. E veio ajudar Paulo. Sabe o que Timóteo está escrevendo? Vejamos.

Lembra-se das cidades de Filipos e Éfeso, na História 110? Paulo ajudou a iniciar congregações cristãs nessas cidades. Então, enquanto preso, Paulo lhes escreveu cartas. As cartas estão na Bíblia, e se chamam Efésios e Filipenses. Paulo disse a Timóteo o que devia escrever aos amigos cristãos em Filipos.

Os filipenses foram muito bons com Paulo. Enviaram-lhe um presente na prisão, e, por isso, Paulo lhes agradeceu. Epafrodito foi o homem que trouxe o presente. Mas ele ficou muito doente e quase morreu. Agora, já estava bom outra vez e pronto para voltar para casa. Ia levar esta carta de Paulo e Timóteo para Filipos.

Enquanto preso, Paulo escreveu mais duas cartas, que temos na Bíblia. Uma aos cristãos na cidade de Colossos. Sabe como se chama? Colossenses. A outra era uma carta pessoal a um amigo chamado Filêmon, que morava em Colossos. A carta era sobre o servo de Filêmon, Onésimo.

Onésimo havia fugido de Filêmon e ido a Roma. Onésimo ficou sabendo que Paulo estava preso ali. Foi visitá-lo e Paulo pregou a Onésimo, que logo se tornou cristão. Então, Onésimo lamentou ter fugido. Sabe o que Paulo escreveu na sua carta a Filêmon?

Paulo pediu que Filêmon perdoasse a Onésimo. ‘Mando-o de volta a você’, escreveu Paulo. ‘Mas agora ele não é apenas servo. É também um bom irmão cristão.’ Quando Onésimo voltou a Colossos, levou consigo essas duas cartas, uma para os colossenses e a outra para Filêmon. Podemos imaginar como Filêmon ficou feliz de saber que seu servo se tornou cristão.

Quando Paulo escreveu aos filipenses e a Filêmon, contou boas notícias. ‘Envio-lhes Timóteo’, disse Paulo aos filipenses. ‘Mas também vou visitá-los em breve.’ E a Filêmon escreveu: ‘Apronte para mim um lugar para ficar.’

Quando Paulo ficou livre, visitou seus irmãos e irmãs cristãos em muitos lugares. Mas depois ele ficou novamente preso em Roma. Esta vez sabia que ia ser morto. Por isso, escreveu a Timóteo e pediu que ele fosse depressa. ‘Tenho sido fiel a Deus’, escreveu Paulo, ‘e Deus vai recompensar-me’. Alguns anos depois de Paulo ser morto, Jerusalém foi de novo destruída, desta vez pelos romanos.

Mas há mais coisas na Bíblia. Jeová Deus fez o apóstolo João escrever os últimos livros dela, inclusive Revelação. Este livro bíblico fala sobre o futuro. Vejamos agora o que o futuro trará.