LEMBRA-SE de ouvir falar destes três jovens? Sim, são os três amigos de Daniel, que não quiseram comer o que não era bom para eles. Os babilônios chamaram-nos de Sadraque, Mesaque e Abednego. Mas veja-os agora. Por que não se curvam, como os outros, diante desta grande imagem? Vejamos.

Lembra-se das leis que o próprio Jeová escreveu, chamadas de Dez Mandamentos? O primeiro deles era: ‘Não devem adorar a nenhum outro deus, mas só a mim.’ Os jovens, aqui, estão obedecendo a esta lei, embora não seja fácil.

Nabucodonosor, rei de Babilônia, chamou muita gente importante para honrarem esta imagem que ele erigiu. Disse a todo o povo: ‘Quando ouvirem o som das buzinas, das harpas e dos outros instrumentos, deverão curvar-se e adorar esta imagem de ouro. Quem não se curvar e adorar, será jogado logo numa fornalha ardente.’

Quando Nabucodonosor soube que Sadraque, Mesaque e Abednego não se curvaram, ficou zangado. Mandou trazê-los. Deu-lhes outra chance para se curvar. Mas os jovens confiavam em Jeová. ‘Nosso Deus, a quem servimos, pode salvar-nos’, disseram a Nabucodonosor. ‘Mas, mesmo que não nos salve, não vamos curvar-nos diante de sua imagem.’

Ouvindo isso, Nabucodonosor ficou ainda mais zangado. Havia ali uma fornalha e ele mandou: ‘Aqueçam a fornalha sete vezes mais!’ Depois, mandou que os mais fortes de seu exército amarrassem Sadraque, Mesaque e Abednego, e os jogassem na fornalha. Ela estava tão quente que matou os homens fortes com as chamas. Mas o que aconteceu com os três jovens jogados nela?

O rei olhou para dentro da fornalha e ficou com medo. ‘Não amarramos três homens e os jogamos na fornalha ardente?’ perguntou.

‘Sim, fizemos isso’, responderam seus servos.

‘Mas, eu vejo quatro homens andando no fogo’, disse ele. ‘Não estão amarrados e o fogo não os queima. E o quarto homem se parece a um deus.’ O rei chegou mais perto da fornalha e gritou: ‘Sadraque! Mesaque! Abednego! Saiam, vocês, servos do Deus Altíssimo!’

Quando saíram, todos puderam ver que não estavam feridos. Então, o rei disse: ‘Louvado seja o Deus de Sadraque, Mesaque e Abednego! Ele enviou seu anjo e os salvou, porque não se curvaram nem adoraram outro deus, mas só o deles.’

Não é um bom exemplo de fidelidade a Jeová, que devemos seguir?