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Testemunhas de Jeová

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O Que a Bíblia Realmente Ensina?

 CAPÍTULO DEZOITO

O batismo e a relação da pessoa com Deus

O batismo e a relação da pessoa com Deus
  • Como se realiza o batismo cristão?

  • Que passos você precisa dar para se habilitar ao batismo?

  • Como a pessoa faz a dedicação a Deus?

  • Qual o motivo principal para alguém ser batizado?

1. Por que certo funcionário da corte etíope pediu para ser batizado?

“VEJA! Aqui há água! O que me impede de ser batizado?” Essa pergunta foi feita por um funcionário da corte etíope no primeiro século. Um cristão chamado Filipe havia lhe provado que Jesus era o Messias prometido. Profundamente  comovido pelo que havia aprendido das Escrituras, o etíope decidiu agir. Ele demonstrou que desejava ser batizado. — Atos 8:26-36.

2. Por que você deve pensar seriamente a respeito do batismo?

2 Se você estudou atentamente os capítulos anteriores deste livro com uma Testemunha de Jeová, é possível que se sinta motivado a perguntar: ‘O que me impede de ser batizado?’ Você já aprendeu a respeito da promessa bíblica de vida eterna no Paraíso. (Lucas 23:43; Apocalipse 21:3, 4) Aprendeu também qual é a verdadeira condição dos mortos e sobre a esperança da ressurreição. (Eclesiastes 9:5; João 5:28, 29) É provável que venha frequentando as reuniões congregacionais das Testemunhas de Jeová e tenha observado pessoalmente que elas praticam a religião verdadeira. (João 13:35) Mais importante ainda, é provável que já tenha começado a desenvolver uma relação pessoal com Jeová.

3. (a) Que ordem Jesus deu aos seus seguidores? (b) Como é realizado o batismo em água?

3 Como você pode mostrar que deseja servir a Deus? Jesus disse aos seus seguidores: “Vão e façam discípulos de pessoas de todas as nações, batizando-as.” (Mateus 28:19) O próprio Jesus deu o exemplo por ser batizado em água. Ele não foi aspergido com água nem lhe derramaram um pouco de água na cabeça. (Mateus 3:16) A palavra “batizar” vem de um termo grego que significa “mergulhar em água”. Assim, o batismo cristão significa ser totalmente mergulhado, ou imerso, em água.

4. O que o batismo em água indica?

4 O batismo em água é um requisito para todos os que desejam ter uma relação com Jeová. Indica publicamente seu desejo de servir a Deus. Mostra que você tem prazer em fazer a vontade dele. (Salmo 40:7, 8) Para habilitar-se ao batismo, porém, é preciso dar certos passos específicos.

 É PRECISO TER CONHECIMENTO E FÉ

5. (a) Qual é o primeiro passo para se habilitar ao batismo? (b) Por que as reuniões cristãs são importantes?

5 Você já começou a dar o primeiro passo. Como? Conhecendo a Jeová e a Jesus Cristo, talvez por meio de um estudo sistemático da Bíblia. (Leia João 17:3.) Mas há mais coisas a aprender. Os cristãos desejam ficar “cheios do conhecimento exato da vontade [de Deus]”. (Colossenses 1:9) Assistir às reuniões congregacionais das Testemunhas de Jeová é de grande ajuda nesse respeito. É importante frequentar essas reuniões. (Hebreus 10:24, 25) Isso o ajudará a conhecer a Deus.

Adquirir conhecimento exato da Palavra de Deus é um passo importante para habilitar-se ao batismo

6. Quanto conhecimento bíblico você precisa ter para se habilitar ao batismo?

6 Naturalmente, você não precisa saber tudo da Bíblia para habilitar-se ao batismo. O funcionário da corte etíope tinha algum conhecimento, mas precisava de ajuda para entender certas partes das Escrituras. (Atos 8:30, 31) Da mesma forma, você ainda tem muito que aprender. Na realidade, nunca vai parar de aprender sobre Deus. (Eclesiastes 3:11) Antes de ser batizado, porém, é preciso conhecer e aceitar pelo menos os ensinos básicos da Bíblia. (Hebreus 5:12) Esses ensinos incluem a verdade sobre a condição dos mortos e a importância do nome de Deus e de seu Reino.

7. Que efeito o estudo da Bíblia deve ter sobre você?

7 Apenas ter conhecimento não basta, pois “sem fé é impossível agradar a Deus”. (Hebreus 11:6) Segundo a Bíblia, quando certas pessoas ouviram a mensagem cristã na antiga cidade de Corinto, elas ‘passaram a crer e foram batizadas’. (Atos 18:8) Do mesmo modo, pelo estudo da Bíblia você passa a ter que ela é a inspirada Palavra de Deus. O estudo bíblico deve ajudá-lo a ter fé nas promessas de Deus e no poder de salvação do sacrifício de Jesus. — Josué 23:14; Atos 4:12; 2 Timóteo 3:16, 17.

 FALAR DAS VERDADES BÍBLICAS A OUTROS

8. O que o motivará a falar a outros sobre o que aprendeu?

8 À medida que a fé aumentar no seu coração, achará difícil guardar para si o que aprendeu. (Jeremias 20:9) Sentirá uma forte motivação para falar a outros sobre Deus e seus propósitos. — Leia 2 Coríntios 4:13.

A fé deve motivá-lo a falar a outros sobre o que você acredita

9, 10. (a) Com quem você poderá começar a falar sobre as verdades bíblicas? (b) O que você deve fazer caso queira participar na pregação organizada, feita pelas Testemunhas de Jeová?

9 Você poderá começar a falar, com jeito, sobre as verdades bíblicas com parentes, amigos, vizinhos e colegas de trabalho. Com o tempo, é provável que queira participar na pregação organizada, feita pelas Testemunhas de Jeová. Nesse caso, sinta-se à vontade para falar sobre isso com a Testemunha de Jeová que está lhe ensinando a Bíblia. Se parecer evidente que você se qualifica para participar na obra de pregação, será providenciada uma reunião entre você, seu instrutor e dois anciãos da congregação.

10 Com isso você poderá conhecer melhor alguns anciãos cristãos, que pastoreiam o rebanho de Deus. (Atos 20:28; 1 Pedro 5:2, 3) Se esses anciãos observarem que você conhece os ensinos bíblicos básicos e crê neles, vive de acordo com os princípios de Deus e realmente deseja ser Testemunha de Jeová, eles o informarão de que você está habilitado para participar no ministério de campo como publicador das boas novas não batizado.

11. Que mudanças alguns talvez tenham de fazer para habilitar-se ao ministério de campo?

11 No entanto, pode ser que você precise fazer algumas mudanças no seu estilo de vida e nos seus hábitos a fim de qualificar-se para o ministério de campo. Isso pode incluir abandonar certas práticas que até agora eram mantidas em segredo. Assim, antes de pedir para tornar-se publicador não batizado, você deverá estar livre de pecados graves,  como imoralidade sexual, embriaguez ou uso de drogas. — Leia 1 Coríntios 6:9, 10; Gálatas 5:19-21.

ARREPENDIMENTO E CONVERSÃO

12. Por que o arrependimento é necessário?

12 Mais alguns passos são necessários para você se habilitar ao batismo. O apóstolo Pedro disse: “Arrependam-se . . . e deem meia-volta, a fim de que os seus pecados sejam apagados.” (Atos 3:19) Arrepender-se significa lamentar sinceramente algo que se tenha feito. O arrependimento com certeza é apropriado caso a pessoa tenha levado uma vida imoral, mas também é necessário mesmo que tenha levado uma vida relativamente limpa em sentido moral. Por quê? Porque todos os humanos são pecadores e precisam do perdão de Deus. (Romanos 3:23; 5:12) Antes de estudar a Bíblia, você não conhecia a vontade de Deus. Nesse caso, como poderia ter vivido em plena harmonia com a Sua vontade? Portanto, o arrependimento é necessário.

13. O que é conversão?

13 O arrependimento precisa vir acompanhado da conversão, ou seja, ‘dar meia-volta’. É preciso mais do que apenas lamentar o que fez. É preciso rejeitar o modo de vida anterior e estar firmemente decidido a fazer daí em diante o que é certo. O arrependimento e a conversão são passos que a pessoa tem de dar antes de ser batizada.

SUA DEDICAÇÃO PESSOAL

14. Que passo importante você precisa dar antes de ser batizado?

14 Há ainda outro passo importante a dar antes de ser batizado. Você precisa fazer a dedicação a Jeová Deus.

Já fez uma dedicação pessoal a Deus em oração?

15, 16. O que significa fazer a dedicação a Deus, e o que motiva a pessoa a fazer isso?

15 Ao fazer a dedicação a Jeová por meio de uma oração fervorosa, você promete dar a ele sua devoção exclusiva  para sempre. (Deuteronômio 6:15) Mas por que alguém desejaria fazer isso? Bem, suponha que um homem comece a namorar uma mulher. Quanto mais ele a conhece e nota suas boas qualidades, mais se sente atraído a ela. Com o tempo, é natural que a peça em casamento. É verdade que casar-se significará assumir responsabilidades adicionais. Mas o amor o moverá a dar esse passo importante.

16 Quando passa a conhecer a Jeová e a amá-lo, você se sente motivado a servi-lo sem reservas, ou a adorá-lo sem impor limites. Quem deseja seguir o Filho de Deus, Jesus Cristo, deve ‘negar a si mesmo’. (Marcos 8:34) Negamos a nós mesmos no sentido de não permitir que desejos e alvos pessoais impeçam nossa obediência total a Deus. Portanto, antes de você poder ser batizado, seu objetivo principal na vida tem de ser fazer a vontade de Jeová. — Leia 1 Pedro 4:2.

COMO VENCER O MEDO DE FALHAR

17. Por que alguns hesitam em dedicar-se a Deus?

17 Alguns hesitam em dedicar-se a Jeová porque receiam dar esse passo tão sério. Talvez temam que, como cristãos dedicados, tenham de prestar contas a Deus. Com receio de falhar e desapontá-lo, eles acham melhor não se dedicar a ele.

18. O que pode motivá-lo a dedicar-se a Jeová?

18 À medida que aprender a amar a Jeová, você se sentirá motivado a dedicar-se a ele e a fazer o máximo para viver à altura dessa dedicação. (Eclesiastes 5:4) Depois de ter feito a dedicação, com certeza desejará ‘andar de um modo digno de Jeová, a fim de lhe agradar plenamente’. (Colossenses 1:10) Por causa de seu amor a ele, você não achará que fazer a vontade de Deus seja difícil demais. Sem dúvida concordará com o apóstolo João, que escreveu:  “O amor de Deus significa o seguinte: que obedeçamos aos seus mandamentos; contudo, os seus mandamentos não são pesados.” — 1 João 5:3.

19. Por que você não precisa ter receio de fazer a dedicação a Deus?

19 Você não precisa ser perfeito para fazer a dedicação a Deus. Ele conhece suas limitações e jamais espera que faça mais do que pode fazer. (Salmo 103:14) Jeová deseja que você seja bem-sucedido e lhe dará apoio e ajuda. (Leia Isaías 41:10.) Pode ter certeza de que, se confiar nele de todo o coração, “ele endireitará as suas veredas”. — Provérbios 3:5, 6.

 SIMBOLIZE SUA DEDICAÇÃO POR MEIO DO BATISMO

20. Por que a dedicação a Jeová não pode ser mantida como assunto particular?

20 Meditar sobre o que acabamos de considerar poderá ajudá-lo a fazer uma dedicação pessoal a Jeová em oração. Todo aquele que realmente ama a Deus precisa também fazer uma “declaração pública visando a salvação”. (Romanos 10:10) De que modo você pode fazer isso?

O batismo significa morrer com relação ao nosso modo de vida anterior e viver de novo para fazer a vontade de Deus

21, 22. Como você poderá fazer uma “declaração pública” de sua fé?

 21 Fale ao coordenador do corpo de anciãos de sua congregação sobre seu desejo de ser batizado. Ele providenciará que alguns anciãos recapitulem com você certas perguntas que abrangem os ensinos básicos da Bíblia. Se esses anciãos concordarem que você está habilitado, eles o informarão de que poderá ser batizado numa próxima oportunidade. * Nas ocasiões em que há batismos, costuma haver um discurso que recapitula seu significado. Em seguida, o orador convida os candidatos ao batismo a responder a duas perguntas simples, como forma de “declaração pública” oral de sua fé.

22 O batismo é o que identifica a pessoa como alguém dedicado a Deus e que agora é Testemunha de Jeová. Os candidatos ao batismo são mergulhados totalmente em água para mostrar em público que fizeram uma dedicação a Jeová.

O SIGNIFICADO DO BATISMO

23. O que significa ser batizado “em nome do Pai, e do Filho, e do espírito santo”?

23 Jesus disse que seus discípulos seriam batizados “em nome do Pai, e do Filho, e do espírito santo”. (Mateus 28:19) Isso significa que o candidato ao batismo reconhece a autoridade de Jeová Deus e de Jesus Cristo. (Salmo 83:18; Mateus 28:18) Ele reconhece também a função e as operações do espírito santo, ou força ativa, de Deus. — Gálatas 5:22, 23; 2 Pedro 1:21.

24, 25. (a) O que o batismo simboliza? (b) Que pergunta precisa ser respondida?

24 O batismo, no entanto, não é um simples mergulho. É símbolo de algo muito importante. Ser mergulhado na  água simboliza que a pessoa morre com relação ao seu modo de vida anterior. Ser erguido da água indica que, a partir de então, ela vive para fazer a vontade de Deus. Deve-se ter em mente também que a pessoa faz uma dedicação ao próprio Jeová, não a um trabalho, a uma causa, a outros humanos ou a uma organização. Sua dedicação e batismo é o início de uma forte amizade com Deus — uma relação bem achegada com ele. — Salmo 25:14.

25 O batismo não garante a salvação. O apóstolo Paulo escreveu: “Persistam em produzir a sua própria salvação com temor e tremor.” (Filipenses 2:12) O batismo é apenas um começo. Resta a pergunta: Como você pode permanecer no amor de Deus? O último capítulo deste livro fornecerá a resposta.

^ parágrafo 21 Batismos fazem parte da programação nas assembleias e nos congressos anuais das Testemunhas de Jeová.