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Quem foram os “três reis magos”? Foi Deus quem enviou a “estrela” de Belém?

A resposta da Bíblia

Diferente das tradições de Natal, a Bíblia não usa a expressão “três reis magos” ou “três reis” ao falar sobre os viajantes que foram visitar Jesus depois do seu nascimento. (Mateus 2:1) Na verdade, ao escrever esse relato, Mateus usou a palavra grega mágoi para se referir àqueles que visitaram Jesus. Essa palavra provavelmente se refere a pessoas que se dedicavam à astrologia e a outras práticas de ocultismo. * Várias traduções da Bíblia descrevem essas pessoas como “astrólogos” ou “magos”. *

 Quantos magos visitaram Jesus?

A Bíblia não diz. Além disso, existem opiniões diferentes sobre quantos foram. De acordo com a Enciclopédia Britânica, * muitas pessoas que vivem na Ásia acreditam que foram 12 magos; já as pessoas que vivem na Europa e nas Américas acreditam que foram três. O número três provavelmente vem dos três presentes que os magos trouxeram a Jesus: “ouro, olíbano e mirra”. — Mateus 2:11.

 Aqueles magos eram reis mesmo?

Embora eles sejam chamados de reis, em nenhum lugar a Bíblia diz isso. A Enciclopédia Britânica explica que muitos anos depois do nascimento de Jesus as pessoas acrescentaram detalhes sobre o nascimento dele e começaram a chamar aqueles magos de reis. Isso foi feito com o objetivo de “tornar a história mais bonita”.

 Qual era o nome dos magos?

A Bíblia não diz qual era o nome deles. De acordo com a Enciclopédia Bíblica Padrão Internacional, * “os nomes que foram dados a eles (Gaspar, Belchior e Baltazar) se baseiam apenas em lendas”.

 Quando os magos visitaram Jesus?

Os magos, ou astrólogos, provavelmente visitaram Jesus vários meses depois do nascimento dele. Nós sabemos disso porque o rei Herodes, que queria matar Jesus, mandou que todos os meninos que tinham 2 anos de idade ou menos fossem mortos. Herodes calculou essa idade com base nas informações que recebeu dos astrólogos. — Mateus 2:16.

Os astrólogos não visitaram Jesus na mesma noite em que ele nasceu. A Bíblia diz: “Ao entrarem na casa, viram a criancinha com Maria, sua mãe.” (Mateus 2:11) Isso mostra que Jesus e seus pais já estavam morando numa casa e que ele não era mais um recém-nascido numa manjedoura. — Lucas 2:16.

 Foi Deus quem enviou a “estrela” de Belém?

Algumas pessoas acreditam que foi Deus quem enviou a suposta estrela de Belém para guiar os astrólogos até Jesus. Vamos ver como a Bíblia mostra que isso não é verdade.

  • A suposta estrela levou os astrólogos primeiro a Jerusalém. A Bíblia diz: “Astrólogos vindos do Oriente chegaram a Jerusalém, dizendo: ‘Onde está aquele que nasceu para ser rei dos judeus? Pois vimos a sua estrela quando estávamos no Oriente e viemos lhe prestar homenagem.’” — Mateus 2:1, 2.

  • O rei Herodes foi o primeiro a indicar que os astrólogos fossem até Belém; só depois a “estrela” os guiou até lá. Herodes ficou com medo quando os astrólogos chamaram Jesus de “rei dos judeus”. Por isso, ele quis saber onde o Cristo ia nascer. (Mateus 2:2-6) Quando ele descobriu que o Cristo nasceria em Belém, Herodes enviou os astrólogos até lá para procurar a criança e trazer notícias a ele.

    Foi depois dessa ordem que os astrólogos viajaram até Belém. A Bíblia diz: “Depois de ouvirem o rei, partiram, e observaram que a estrela que tinham visto quando estavam no Oriente ia adiante deles, até que parou sobre o lugar onde estava a criancinha.” — Mateus 2:9.

  • Por causa do aparecimento da “estrela”, aconteceram coisas que colocaram a vida de Jesus em perigo e muitas crianças inocentes morreram. Depois que os astrólogos encontraram Jesus e saíram de Belém, Deus ordenou a eles que não voltassem a Herodes. — Mateus 2:12.

Qual foi a reação de Herodes? A Bíblia diz: “Vendo então que tinha sido enganado pelos astrólogos, Herodes ficou furioso e mandou matar, em Belém e nos arredores, todos os meninos de dois anos de idade para baixo, segundo o tempo exato que tinha verificado com os astrólogos.” (Mateus 2:16) É claro que Deus jamais teria enviado uma “estrela” que resultasse numa coisa tão terrível. — Jó 34:10.

^ parágrafo 1 Heródoto, um historiador grego dos anos 400 antes de Cristo, disse que os magos (mágoi) da sua época pertenciam a uma tribo da Média (Pérsia) que era especializada em astrologia e interpretação de sonhos.

^ parágrafo 1 Veja: New American Standard Bible; The New American Bible; The New English Bible; New International Version Study Bible; Almeida, revista e corrigida; Bíblia de Jerusalém; Bíblia do Peregrino, nota.

^ parágrafo 2 Título original: Encyclopedia Britannica.

^ parágrafo 4 Título original: The International Standard Bible Encyclopedia.