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Você Sabia?

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Por que o betume era usado como argamassa nos tempos bíblicos?

Ao falar da construção da torre de Babel, a Bíblia diz que ‘o tijolo servia de pedra, mas o betume servia de argamassa’. — Gênesis 11:3.

O betume é encontrado na natureza. É um derivado do petróleo e existe em grande quantidade na Mesopotâmia, onde mina da terra e se solidifica. Suas excelentes propriedades adesivas foram observadas nos tempos bíblicos. Certa obra de referência diz que o betume era “adequado para construções feitas com tijolos cozidos”.

Um artigo na revista Archaeology descreve uma recente visita às ruínas de um zigurate, ou torre-templo, na antiga cidade de Ur, na Mesopotâmia. “A argamassa de betume — uma das primeiras aplicações que se fez da enorme quantidade de petróleo no sul do Iraque — ainda pode ser vista entre os tijolos cozidos”, diz o autor. “A substância negra e pegajosa, que hoje é motivo de instabilidade e violência na região, já uniu literalmente essa civilização. O uso de betume como argamassa e na pavimentação ajudava a impermeabilizar os frágeis tijolos de argila sumerianos, garantindo que as construções durassem milênios.”

Que tipo de “papel” estava disponível nos tempos bíblicos?

Essa pergunta surge por causa do que o escritor bíblico João disse: “Embora eu tenha muitas coisas para vos escrever, não desejo fazer isso com papel e tinta.” — 2 João 12.

A palavra grega khártes, traduzida nesse texto “papel”, se refere ao papel feito de papiro, uma planta aquática. Uma obra de referência descreve a técnica empregada para fazer folhas de material de escrita usando essa planta: “As hastes, algumas vezes com 3 metros de comprimento, eram descascadas e cortadas em tiras estreitas, as quais por sua vez eram coladas umas às outras em camadas.” Essa obra explica que essas tiras eram colocadas alternadamente na horizontal e na vertical e depois “batidas com um martelo de madeira e finalmente alisadas com um raspador”.

Os arqueólogos descobriram vários documentos antigos em papiro no Egito e na região em volta do mar Morto. Alguns papiros bíblicos encontrados nessa região remontam à época de Jesus, ou até antes. É bem provável que as cartas da Bíblia, como as dos apóstolos, tenham sido escritas nesse material.

[Créditos das fotos na página 11]

Spectrumphotofile/ photographersdirect.com

© FLPA/David Hosking/age fotostock