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 DE NOSSOS ARQUIVOS

Visitas que divulgaram a verdade na Irlanda

Visitas que divulgaram a verdade na Irlanda

ERA maio de 1910. Enquanto o sol estava nascendo atrás dos lindos morros de Belfast, um navio chegava no porto. A bordo dele estava o irmão Charles Russell. Já era a quinta vez que ele visitava a Irlanda. De longe, ele podia ver dois navios sendo construídos, o Titanic e o Olympic. * No porto logo à frente, alguns Estudantes da Bíblia estavam na expectativa da chegada do irmão Russell.

Uns 20 anos antes, Russell estava pensando em um modo de espalhar as boas novas pelo mundo. Então, ele começou a fazer viagens de pregação fora dos Estados Unidos. A primeira dessas viagens começou na Irlanda, em julho de 1891. A bordo do City of Chicago, Russell viu o sol se pondo na costa da cidade de Queenstown, e provavelmente se lembrou das histórias que seus pais contavam sobre sua terra natal. Depois de andar pelas lindas cidades e zonas rurais da Irlanda, Russell e seus companheiros de viagem tiveram certeza de que aquele país era um campo ‘branco para a colheita’.

A primeira visita de Russell despertou o interesse das pessoas. Tanto que, nas outras visitas, centenas e até mesmo milhares de pessoas foram ouvir os discursos dele. Ao todo, Russell visitou a Irlanda sete vezes. Sua segunda viagem para lá foi em maio de 1903. Dessa vez, as reuniões que ele fez em Belfast e Dublin foram anunciadas nos jornais. O irmão Russell conta que os que foram ouvir o discurso “A promessa juramentada” prestaram bastante atenção. Esse discurso falava sobre a fé de Abraão e as bênçãos da humanidade para o futuro.

Por causa do interesse que as pessoas mostraram, Russell voltou à Irlanda em abril de 1908. Quando ele chegou pela manhã no porto de Belfast, cinco irmãos estavam lá para recebê-lo. Naquele mesmo dia, umas 300 pessoas foram assistir ao seu discurso “A Derrubada do Império de Satanás”, que tinha sido anunciado nos jornais. Durante o discurso, Russell usou textos bíblicos bem escolhidos para responder às acusações de um opositor. E na cidade de Dublin, o secretário de uma associação cristã, chamado O’Connor, tentou fazer a assistência de mais de mil pessoas ficar contra o irmão Russell. Será que ele conseguiu fazer isso?

Vamos tentar imaginar o que pode ter acontecido naquele dia. O auditório está cheio de pessoas interessadas em aprender mais sobre a Bíblia. Muitas estão lá porque viram o anúncio sobre o discurso do irmão Russell em um jornal local. Mesmo sem sistema de som, a voz do irmão Russell alcança cada parte do auditório. Ele anda de um lado para o outro do palco fazendo muitos gestos e, usando vários textos bíblicos, ajuda as pessoas a entender as verdades da Palavra de Deus. Os ouvintes  nem percebem que já se passou uma hora e meia. Depois, durante uma sessão de perguntas e respostas, o irmão Russell consegue defender a verdade mesmo sendo desafiado por O’Connor e os que estavam com ele. Quando Russell termina de falar, muitos batem palmas, mostrando que acreditam no que ele está ensinando. Daí, depois da poeira baixar, várias pessoas se aproximam dos Estudantes da Bíblia para aprender mais. Os que estiveram presentes nos discursos do irmão Russell contam que muitos aprenderam a verdade dessa maneira.

A quarta viagem do irmão Russell para a Irlanda foi em maio de 1909. Russell também queria aproveitar o tempo da viagem para escrever os artigos da revista A Torre de Vigia (agora A Sentinela). Para isso, ele convidou o irmão Huntsinger, um secretário experiente, para ir junto com ele. O discurso que Russell fez em Belfast teve uma assistência de 450 pessoas. O auditório ficou tão cheio que umas cem pessoas tiveram que ficar em pé.

O irmão Charles Russell a bordo do Lusitania

A quinta viagem para a Irlanda, que foi mencionada no início do artigo, não foi diferente das outras. O irmão Russell deu outro discurso em Dublin e novamente teve que enfrentar O’Connor. Mas, dessa vez, O’Connor levou um teólogo para questionar Russell. A assistência gostou muito das respostas com base na Bíblia que Russell deu a esse teólogo. No dia seguinte, Russell foi de navio para Liverpool e de lá foi para Nova York a bordo do Lusitania. *

O anúncio de um discurso público no jornal The Irish Times, em 20 de maio de 1910

Russell voltou mais duas vezes para a Irlanda em 1911. Novamente, seus discursos foram anunciados nos jornais locais. A primeira visita foi em abril. Em Belfast, 20 irmãos organizaram um evento para 2 mil pessoas. Russell falou sobre o tema “O Além”. Em Dublin, O’Connor apareceu com outro teólogo e mais uma vez desafiou Russell. Mas as respostas bíblicas de Russell foram tão boas que a assistência bateu palmas. Depois, durante a visita que fez entre outubro e novembro, Russell passou por várias cidades onde as pessoas foram receptivas. E, novamente em Dublin, O’Connor e mais cem companheiros tentaram atrapalhar a reunião que estava sendo feita ali, mas a assistência apoiou Russell.

Embora a maioria dos discursos daquela época fossem feitos por Russell, ele não se achava insubstituível. Ele disse que “a obra não era de homens, mas de Deus”. Aqueles discursos anunciados em jornais (que foram os “avôs” dos discursos públicos de hoje) foram um ótimo meio de falar sobre a verdade. Prova disso é que, depois desses discursos, nasceram congregações em muitas cidades da Irlanda. — De nossos arquivos na Grã-Bretanha.

^ parágrafo 3 O Titanic afundou dois anos depois.

^ parágrafo 9 Em maio de 1915, o Lusitania foi atacado com torpedos e afundou na costa sul da Irlanda.