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 DE NOSSOS ARQUIVOS

“Com mais zelo e amor em nossos corações do que nunca”

“Com mais zelo e amor em nossos corações do que nunca”

ERA uma sexta-feira bem quente de setembro de 1922. Umas 8 mil pessoas lotavam o local do congresso. O irmão que estava presidindo a sessão daquela manhã anunciou que quem quisesse poderia sair, mas não poderia voltar depois.

Depois que os irmãos cantaram alguns cânticos, Joseph Rutherford foi até a tribuna. A maioria das pessoas ficou quieta no seu lugar. Elas estavam tão concentradas que nem piscavam. Mas algumas estavam incomodadas com o calor e ficavam andando de um lado para o outro. Então o irmão Rutherford disse de modo firme que aquelas pessoas deviam se sentar para prestar atenção. Quando ele começou o discurso, será que alguém percebeu a grande faixa enrolada acima do palco?

O discurso do irmão Rutherford era “O reino dos céus está próximo”, e durou cerca de uma hora e meia. Com sua forte voz, ele falou sobre como os profetas tinham pregado com coragem sobre a vinda do Reino. O ponto alto do discurso foi quando ele perguntou: “Acreditam que o Rei de glória começou a reinar?” Os irmãos responderam em alto e bom som: “Sim!”

“Então voltem ao campo, ó filhos do Deus Altíssimo!”, disse o irmão Rutherford com entusiasmo. Ele continuou: “Vejam, o Rei já reina! Vocês são os seus agentes de publicidade. Portanto, anunciem, anunciem, anunciem.”

Naquele instante, a faixa que estava acima do palco foi desenrolada. Nela estava escrito: “Anunciem o Rei e o Reino.”

“Os irmãos vibraram de emoção”, relembrou Ray Bopp. Anna Gardner contou que “o teto tremeu quando os irmãos aplaudiram”. Fred Twarosh disse: “Parecia que a gente tinha combinado — todo mundo ficou de pé ao mesmo tempo.” E Evangelos Scouffas comentou: “A emoção foi tanta que nós levantamos na mesma hora com os olhos cheios de lágrimas.”

Muitos que estavam ali já pregavam as boas novas do Reino. Mas o congresso deixou todos mais determinados para pregar. Ethel Bennecoff contou que os Estudantes da Bíblia saíram dali “com mais zelo e amor em [seus] corações do que nunca”. Uma pessoa que se sentiu assim foi Odessa Tuck, que na época tinha 18 anos. Ela relembrou: “Eu não sabia pra onde eu ia, o que eu ia pregar nem como ia fazer isso. Eu só sabia que queria ser como Isaías, quando ele disse: ‘Aqui estou! Envia-me!’” (Isa. 6:8) Ralph Leffler disse: “Foi naquele dia marcante . . . que começou a campanha de pregação que hoje anuncia o Reino no mundo inteiro.”

 Não é à toa que aquele congresso de 1922 em Cedar Point, Ohio, entrou para a história do povo de Jeová. George Gangas disse: “Aquela ocasião mexeu comigo. Eu disse pra mim mesmo que nunca mais eu perderia um congresso.” E, pelo que se sabe, ele nunca perdeu mesmo! Julia Wilcox escreveu: “Toda vez que nossas publicações falam desse congresso, eu fico muito emocionada; nem dá pra explicar. Nessas horas eu logo penso: ‘Obrigada, Jeová, por me permitir estar ali!’”

E você? Lembra com carinho de algum congresso que mexeu com você e aumentou seu zelo e amor por Jeová e pelo Rei Jesus? Então, você com certeza também sente vontade de dizer: “Obrigado, Jeová, por me permitir estar ali!”