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 CAPÍTULO 51

Assassinato durante uma festa de aniversário

Assassinato durante uma festa de aniversário

MATEUS 14:1-12 MARCOS 6:14-29 LUCAS 9:7-9

  • HERODES MANDA DECAPITAR JOÃO BATISTA

Enquanto os apóstolos de Jesus realizam seu ministério na Galileia, João Batista, que tornou Jesus conhecido, não tem liberdade para fazer isso. Ele está preso há quase dois anos.

João acusou publicamente o rei Herodes Antipas de ter tomado por esposa Herodias, esposa de seu meio-irmão Filipe. Herodes tinha se divorciado de sua primeira esposa para se casar com Herodias. Segundo a Lei mosaica, que Herodes afirma seguir, esse casamento é adúltero e ilegal. Em resposta à acusação de João, Herodes mandou prendê-lo, talvez por insistência de Herodias.

Herodes não sabe o que fazer com João, porque o povo ‘o considera profeta’. (Mateus 14:5) Mas Herodias não tem dúvidas do que fazer, pois ‘nutre ressentimento’ contra João e quer que ele seja morto. (Marcos 6:19) Finalmente, surge a oportunidade.

Pouco antes da Páscoa de 32 EC, Herodes prepara uma grande festa para comemorar seu aniversário. Todos os altos funcionários e oficiais do exército de Herodes, e também as pessoas mais importantes da Galileia, estão presentes. Durante a festa, Salomé, a jovem filha de Herodias com seu ex-marido Filipe, dança para os convidados. Os homens ficam encantados com sua apresentação.

Herodes fica tão contente com sua enteada que lhe diz: “Peça-me o que quiser, e eu darei a você.” E até faz um juramento: “O que for que você me pedir, até a metade do meu reino, eu darei a você.” Antes de responder, Salomé sai para consultar sua mãe: “O que devo pedir?” — Marcos 6:22-24.

Essa é a oportunidade que Herodias tanto esperava. Ela responde sem hesitar: “A cabeça de João, o Batizador.” Salomé volta rapidamente a Herodes com seu pedido: “Quero que o senhor me dê sem demora, numa bandeja, a cabeça de João Batista.” — Marcos 6:24, 25.

Herodes fica muito aflito com esse pedido. Mas seus convidados ouviram seu juramento a Salomé, e ele fica com vergonha de não cumprir o que prometeu, mesmo que isso signifique a morte de um inocente. Por isso, Herodes envia um guarda à prisão com terríveis instruções. Pouco depois, o guarda volta com a cabeça de João numa bandeja. Ele entrega a bandeja a Salomé, e ela a leva à sua mãe.

Quando os discípulos de João ficam sabendo, eles vêm e levam o corpo para enterrar. Depois, contam tudo o que aconteceu a Jesus.

Mais tarde, Herodes ouve falar que Jesus está curando pessoas e expulsando demônios, e fica com medo. Ele se pergunta se Jesus, o homem que está realizando essas obras, é na verdade João Batista que foi “levantado dentre os mortos”. (Lucas 9:7) Assim, Herodes Antipas quer muito ver Jesus, mas não para ouvi-lo pregar. Herodes quer saber se realmente tem motivos para ficar preocupado.