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 HISTÓRIA 108

Na estrada de Damasco

Na estrada de Damasco

SABE quem é o homem que está deitado no chão? É Saulo. Lembre-se de que foi ele quem cuidou dos mantos dos que apedrejaram Estêvão. Veja aquela luz! O que está acontecendo?

Depois de Estêvão ser morto, Saulo tomou a dianteira em perseguir os seguidores de Jesus. Entrava numa casa após outra, arrastando-os para fora e encarcerando-os. Muitos dos discípulos fugiram para outras cidades e passaram a proclamar ali as “boas novas”. Mas Saulo foi a outras cidades para procurar os seguidores de Jesus. Ele foi a Damasco. No caminho, porém, aconteceu uma coisa espantosa:

De repente, uma luz do céu brilhou sobre Saulo. Ele caiu ao chão, como vemos aqui. Daí, uma voz disse: ‘Saulo, Saulo! Por que me persegue?’ Os homens com Saulo viram a luz e ouviram o som duma voz, mas não entendiam o que estava sendo dito.

‘Quem é, senhor?’ perguntou Saulo.

‘Sou Jesus, a quem você persegue’, disse a voz. Jesus disse isso porque, quando Saulo perseguia os seguidores de Jesus, era como se estivesse perseguindo a ele.

Saulo disse então: ‘O que devo fazer, senhor?’

‘Levante-se e vá a Damasco’, disse Jesus. ‘Lá será informado sobre o que deve fazer.’ Quando Saulo se levantou e abriu os olhos, não conseguiu enxergar. Estava cego! Os homens levaram-no, então, pela mão a Damasco.

Jesus falou então a um de seus discípulos em Damasco: ‘Levante-se Ananias. Vá à rua chamada Direita. Na casa de Judas, pergunte por um homem chamado Saulo. Eu o escolhi como meu servo especial.’

Ananias obedeceu. Encontrando Saulo, pôs as mãos sobre ele e disse: ‘O Senhor mandou-me para que você veja outra vez e fique cheio de espírito santo.’ Logo alguma coisa caiu dos olhos de Saulo, pareciam escamas, e ele conseguiu enxergar de novo.

Saulo foi usado de modo poderoso para pregar a pessoas de muitas nações. Ficou conhecido como apóstolo Paulo, sobre quem vamos saber muito mais. Primeiro, porém, vejamos o que Deus mandou Pedro fazer.