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 HISTÓRIA 83

Os muros de Jerusalém

Os muros de Jerusalém

VEJA quanto trabalho se faz aqui. Mostra os israelitas atarefados na reconstrução dos muros de Jerusalém. Uns 152 anos antes, quando o Rei Nabucodonosor destruiu Jerusalém, ele derrubou os muros e queimou os portões da cidade. Os israelitas não construíram logo os muros quando voltaram de Babilônia.

Como acha que o povo se sentiu, morando numa cidade sem muros? Não se sentiu seguro. Os inimigos podiam facilmente atacá-los. Mas então este homem, Neemias, os ajudou a reconstruir os muros. Sabe quem foi Neemias?

Neemias era israelita que veio da cidade de Susã, onde moravam Mordecai e Ester. Neemias trabalhou no palácio do rei, de modo que pode ter sido amigo de Mordecai e da Rainha Ester. Mas a Bíblia não diz que Neemias trabalhou para o marido de Ester, o Rei Assuero. Ele trabalhou para o rei seguinte, Artaxerxes.

Lembre-se de que Artaxerxes foi o bom rei que deu a Esdras todo aquele dinheiro para levar de volta a Jerusalém, para arrumar o templo de Jeová. Mas Esdras não reconstruiu os muros da cidade. Vejamos como Neemias passou a fazer isso.

Foi 13 anos depois de Artaxerxes ter dado a Esdras dinheiro para arrumar o templo. Neemias era então chefe dos copeiros do Rei Artaxerxes. Tinha de servir vinho ao rei e ver que ninguém envenenava o rei. Era um trabalho muito importante.

Bem, um dia, o irmão de Neemias, Hanani, e outros homens da terra de Israel foram visitar Neemias. Contaram-lhe que os israelitas estavam tendo dificuldades e que os muros de Jerusalém ainda estavam em ruínas. Neemias ficou muito triste e orou a Jeová sobre isso.

Um dia, o rei notou que Neemias estava triste e perguntou: ‘Por que está tão triste?’ Neemias contou-lhe que era porque Jerusalém estava em péssimas condições e os muros em ruínas. ‘O que está querendo?’ perguntou o rei.

‘Deixe-me ir a Jerusalém’, disse Neemias, ‘para reconstruir os muros’. O Rei Artaxerxes foi bondoso. Disse que Neemias podia ir, e ajudou-o a obter madeira para a construção. Logo depois que Neemias chegou a Jerusalém, ele falou ao povo sobre os seus planos. Eles gostaram da ideia e disseram: ‘Vamos começar a construir.’

Quando os inimigos viram os muros subir, disseram: ‘Vamos matá-los e parar a construção.’ Mas Neemias soube disso, e deu aos trabalhadores espadas e lanças. E disse: ‘Não tenham medo dos inimigos. Lutem por seus irmãos, seus filhos, suas esposas e suas casas.’

O povo foi valente. Mantiveram as armas prontas dia e noite, e continuaram construindo. Assim, em apenas 52 dias, terminaram os muros. Então, o povo sentiu-se seguro na cidade. Neemias e Esdras ensinaram ao povo a lei de Deus e o povo ficou feliz.

Mas as coisas não eram as mesmas que antes de os israelitas irem presos para Babilônia. O povo era governado pelo rei da Pérsia e tinha de servir a ele. Mas Jeová prometeu que ia enviar um novo rei, que ia trazer paz ao povo. Quem seria este rei? Como ia trazer paz à terra? Passaram 450 anos antes de se saber mais sobre isso. Daí, nasceu um bebê muito importante. Mas essa é outra história.