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 CAPÍTULO 3

Seus amigos são amigos de Deus?

Seus amigos são amigos de Deus?

“Quem anda com sábios se tornará sábio.” — PROVÉRBIOS 13:20.

1-3. (a) Em Provérbios 13:20, o que significa a expressão ‘andar com’? (b) Por que precisamos escolher bem nossos amigos?

JÁ VIU como um bebê fica olhando para os pais? Igual a uma esponja, o bebê absorve tudo o que vê e escuta. Aí, quando ele cresce, começa a imitar os pais mesmo sem perceber. O mesmo acontece com a gente. Quando passamos muito tempo com uma pessoa, começamos a falar e a agir como ela.

2 Provérbios 13:20 diz: “Quem anda com sábios se tornará sábio.” O que aprendemos disso? A expressão ‘andar com’ significa mais do que só dizer “oi” e “tchau”. Dá a ideia de passar tempo com uma pessoa porque queremos fazer isso. Um estudioso da Bíblia disse que andar com alguém envolve amar essa pessoa e querer estar com ela. E se passamos muito tempo com alguém, acabamos imitando essa pessoa, principalmente se gostamos dela.

3 Nossos amigos podem nos levar a fazer coisas boas ou ruins. Provérbios 13:20 continua: “Quem se junta com tolos acabará mal.” Em hebraico, a expressão “se junta com” dá a ideia de ter amizade  com alguém. (Provérbios 22:24) Quando nossos amigos amam a Deus, eles nos incentivam a continuar fiéis a ele. Então, como podemos escolher bem nossos amigos? Ver como Jeová escolhe os amigos dele vai nos ajudar.

QUEM SÃO OS AMIGOS DE DEUS?

4. (a) Por que é um grande privilégio ser amigo de Deus? (b) Por que Jeová chamou Abraão de “meu amigo”?

4 Jeová é a Pessoa mais importante do Universo. Mesmo assim, ele nos dá a oportunidade de ser amigos dele. Isso é um grande privilégio. Mas Jeová escolhe bem seus amigos; ele escolhe pessoas que o amam e têm fé nele. Veja o caso de Abraão. Jeová o chamou de “meu amigo”. (Isaías 41:8; Tiago 2:21-23) Isso porque Abraão sempre foi fiel e obediente. Ele estava disposto a fazer qualquer coisa por Deus, até mesmo oferecer seu filho Isaque como sacrifício. Abraão confiava em Jeová e tinha certeza de que ele podia ressuscitar seu filho. (Hebreus 11:17-19; Gênesis 22:1, 2, 9-13) Dá para entender por que Jeová disse que Abraão era seu amigo.

5. O que Jeová sente pelos seus amigos leais?

5 Para os amigos de Jeová, nada é mais importante do que ser leal a Deus. (Leia 2 Samuel 22:26.) Eles são leais e obedientes porque o amam. A Bíblia diz que Jeová é amigo dos “íntegros”, que são os que obedecem a ele. (Provérbios 3:32) Jeová ama muito os seus amigos e os convida a entrar na sua “tenda”, ou seja, ele os convida a ser seus adoradores e a orar para ele sempre que quiserem. — Salmo 15:1-5.

6. Como podemos mostrar que amamos a Jesus?

 6 Jesus disse: “Se alguém me amar, obedecerá à minha palavra, e o meu Pai o amará.” (João 14:23) Para sermos amigos de Jeová, precisamos mostrar que amamos a Jesus. Como fazemos isso? Fazendo o que Jesus ensinou, como pregar e fazer discípulos. (Mateus 28:19, 20; João 14:15, 21) Também mostramos que amamos a Jesus quando ‘seguimos fielmente os passos dele’, ou seja, quando nos esforçamos para imitar a Jesus em tudo o que falamos e fazemos. (1 Pedro 2:21) Jeová fica feliz quando vê que estamos fazendo isso.

7. Por que é importante que nossos amigos sejam amigos de Jeová?

7 Vimos que os amigos de Jeová são fiéis, leais, obedientes e amam a Jesus. E os nossos amigos? São assim também? É importante que nossos amigos imitem a Jesus e se esforcem para pregar sobre o Reino de Deus. Amigos assim nos ajudam a ser pessoas melhores e a continuar leais a Jeová.

EXEMPLOS DE BONS AMIGOS

8. O que chama sua atenção na amizade de Rute e Noemi?

8 A Bíblia fala de várias pessoas que foram bons amigos. Vamos ver primeiro o exemplo de Rute e sua sogra, Noemi. Elas não eram do mesmo país nem tinham a mesma cultura. Além disso, Noemi era bem mais velha do que Rute. Mas elas foram grandes amigas porque amavam a Jeová. Quando Noemi quis sair da terra de Moabe e voltar para Israel, Rute insistiu para ir com ela. Rute disse: “Seu povo será o meu povo, e seu Deus será o  meu Deus.” (Rute 1:14, 16) Rute tratava Noemi muito bem. Quando elas chegaram em Israel, Rute trabalhou bastante para cuidar de sua amiga Noemi. Noemi amava Rute e deu bons conselhos para ela. Rute fez o que Noemi falou, e o resultado foi que as duas receberam muitas bênçãos. — Rute 3:6.

9. O que você gosta na amizade de Davi e Jonatã?

9 Davi e Jonatã são outro exemplo de bons amigos que foram leais a Jeová. Jonatã era uns 30 anos mais velho do que Davi. (1 Samuel 31:2; 2 Samuel 5:4) Jonatã seria o próximo rei de Israel. Só que Jeová tinha escolhido Davi para ser o próximo rei. Quando Jonatã descobriu isso, não ficou com inveja nem tentou tomar o lugar de Davi. Em vez disso, fez de tudo para apoiar Davi. Por exemplo, quando Davi estava em perigo, Jonatã o ajudou a confiar em Jeová. Jonatã até arriscou a vida por Davi. (1 Samuel 23:16, 17) Davi também foi um amigo leal. Ele prometeu cuidar da família de Jonatã e cumpriu essa promessa mesmo depois de Jonatã ter morrido. — 1 Samuel 18:1; 20:15-17, 30-34; 2 Samuel 9:1-7.

10. O que você aprendeu da amizade dos três hebreus?

10 Veja também o exemplo dos três hebreus. Sadraque, Mesaque e Abednego eram amigos e foram levados para Babilônia quando eram jovens. Eles estavam longe da família, mas um ajudou o outro a ser fiel a Jeová. Quando ficaram adultos, eles enfrentaram uma situação que testou a fé deles: o rei Nabucodonosor mandou que eles adorassem uma  imagem de ouro. Os três disseram para o rei que ‘não iam servir os deuses dele nem iam adorar a imagem’ que ele tinha feito. Aqueles três amigos continuaram leais a Jeová. — Daniel 1:1-17; 3:12, 16-28.

11. Como Paulo e Timóteo se tornaram bons amigos?

11 Quando Paulo conheceu Timóteo, ele viu que Timóteo amava a Jeová e se preocupava com a congregação. Por isso, Paulo treinou Timóteo para ajudar os irmãos em vários lugares. (Atos 16:1-8; 17:10-14) Timóteo era tão esforçado no serviço de Jeová que Paulo disse: “Ele trabalhou como escravo comigo.” Paulo tinha certeza de que Timóteo ia cuidar bem dos irmãos. Durante o tempo em que Paulo e Timóteo trabalharam juntos, eles se tornaram bons amigos. — Filipenses 2:20-22; 1 Coríntios 4:17.

COMO ESCOLHER BONS AMIGOS?

12, 13. (a) Por que mesmo na congregação precisamos ter cuidado ao fazer amigos? (b) Por que Paulo disse o que está em 1 Coríntios 15:33?

12 Na congregação, temos irmãos de várias culturas e com jeitos diferentes de fazer as coisas. Alguns são novos na verdade, e outros já servem a Jeová por muitos anos. Podemos aprender muito com nossos irmãos, e um pode ajudar o outro a ser fiel. (Leia Romanos 1:11, 12.) Mas mesmo na congregação precisamos ter cuidado ao fazer amigos. Por quê? Bem, leva tempo para uma fruta amadurecer, não é? Da mesma forma, leva tempo para uma  pessoa ter uma amizade forte com Jeová. Por isso, precisamos ter paciência e amar uns aos outros. Ao mesmo tempo, precisamos escolher bem nossos amigos. — Romanos 14:1; 15:1; Hebreus 5:12–6:3.

13 Às vezes podem surgir problemas sérios na congregação. Quando isso acontece, precisamos ter cuidado. Por exemplo, pode ser que um irmão esteja fazendo coisas que a Bíblia diz que são erradas. Ou talvez alguém comece a reclamar de tudo, e isso pode fazer mal para a congregação. Sabemos que  coisas assim podem acontecer, já que no tempo dos apóstolos às vezes isso acontecia também. Alguns cristãos naquele tempo estavam até duvidando dos ensinos de Jesus. (1 Coríntios 15:12) Foi por isso que Paulo disse o que está em 1 Coríntios 15:33: “Não se deixem enganar. Más companhias estragam bons hábitos.” Além disso, Paulo disse para Timóteo escolher amigos com cuidado. Precisamos fazer a mesma coisa. — Leia 2 Timóteo 2:20-22.

14. Que exemplo mostra que precisamos escolher bem nossos amigos?

14 A coisa mais importante que temos é nossa amizade com Jeová. Não queremos ser amigos de alguém que possa enfraquecer nossa fé ou atrapalhar nossa amizade com Jeová. Por quê? Porque somos como uma esponja. A esponja absorve o que está perto dela. Se ela absorve água suja, não vai sair dela água limpa, certo? Da mesma forma, absorvemos as características das pessoas perto de nós. Se nossos amigos fazem coisas erradas, vamos “absorver” isso, e vai ser difícil fazer o que é certo. Por isso, precisamos escolher bem nossos amigos e proteger nossa amizade com Jeová. — 1 Coríntios 5:6; 2 Tessalonicenses 3:6, 7, 14.

Você pode achar bons amigos que amam a Jeová

15. Como você pode fazer bons amigos na congregação?

15 Na congregação, vamos encontrar amigos que amam a Jeová. Eles podem se tornar nossos melhores amigos. (Salmo 133:1) Mas não seja amigo só de quem tem a mesma idade que você ou que gosta das mesmas coisas que você. Lembra que Jonatã era  bem mais velho do que Davi, e que Rute era bem mais nova do que Noemi? Então, queremos obedecer o que a Bíblia diz e ‘abrir nosso coração’, ou seja, estar dispostos a fazer novas amizades. Queremos ter “amor pela inteira fraternidade” de irmãos. (2 Coríntios 6:13; leia 1 Pedro 2:17.) Se você imitar a Jeová, outros vão ver suas qualidades e querer ser seus amigos.

O QUE FAZER QUANDO SURGEM PROBLEMAS?

16, 17. Se ficarmos magoados com um irmão, o que não devemos fazer?

16 A congregação é como uma família. Cada irmão tem sua personalidade, opinião e jeito de fazer as coisas. Podemos aprender muito uns com os outros. Agora, imagine se todo mundo fosse igual. A vida ia ser chata, não é? Mas como cada um tem seu jeito, às vezes podem acontecer desentendimentos, e podemos acabar ficando irritados com um irmão. Podemos até ficar ofendidos ou magoados com ele. (Provérbios 12:18) Será que vamos parar de ir às reuniões por causa disso?

17 Não. Mesmo que um irmão nos magoe, não vamos parar de ir às reuniões. Afinal, Jeová não tem culpa. Ele nos deu a vida e tudo o que precisamos para viver. Jeová merece nosso amor e lealdade. (Apocalipse 4:11) Além disso, a congregação é um presente de Jeová que nos ajuda a manter a fé forte. Por isso precisamos ser obedientes aos irmãos que cuidam da congregação. (Hebreus 13:17) Sendo assim,  não devemos parar de ir às reuniões só porque alguém nos magoou. — Leia Salmo 119:165.

18. (a) Que qualidade nos ajuda a nos dar bem com os irmãos? (b) Por que precisamos perdoar?

18 Amamos os irmãos e queremos nos dar bem com eles. Jeová não espera perfeição de ninguém. Acha, então, que devemos esperar perfeição dos irmãos? (Provérbios 17:9; 1 Pedro 4:8) Todos nós erramos, mas o amor vai nos ajudar a “perdoar uns aos outros” de verdade. (Colossenses 3:13) O amor também vai nos ajudar a não transformar um probleminha num problemão. É verdade que, quando alguém nos magoa, é difícil pensar em outra coisa. Podemos ficar com raiva por muito tempo. Mas isso só vai nos deixar mal. Então, precisamos perdoar porque assim ficamos mais tranquilos, a congregação fica mais unida e, o principal, nossa amizade com Jeová fica mais forte. — Mateus 6:14, 15; Lucas 17:3, 4; Romanos 14:19.

QUANDO ALGUÉM É DESASSOCIADO

19. Em que situação temos que cortar o contato com alguém?

19 Numa família, cada um faz sua parte para que todos fiquem felizes. Mas imagine que um filho fica rebelde. A família tenta ajudar, mas ele não aceita ajuda. A situação pode chegar a um ponto em que ele decide sair de casa, ou o pai pede para ele sair. Algo parecido pode acontecer na congregação. Alguém pode decidir fazer coisas que Jeová não gosta e que prejudicam os irmãos. Ele não aceita ajuda e suas ações mostram que ele não quer fazer parte da  congregação. Ele talvez decida abandonar a congregação, ou talvez tenha que ser desassociado. Se isso acontecer, a Bíblia diz claramente que temos que ‘parar de ter convivência’ com essa pessoa, ou seja, temos que cortar o contato com ela. (Leia 1 Coríntios 5:11-13; 2 João 9-11) Isso pode ser muito difícil se a pessoa for nosso parente ou amigo. Mas nossa lealdade a Jeová tem que ser maior que nossa lealdade por qualquer pessoa. — Veja a seção Entenda Melhor, n.⁠° 8.

20, 21. (a) Como desassociar alguém é uma prova do amor de Deus? (b) Por que é importante escolher bem os nossos amigos?

20 Desassociar alguém é uma prova do amor de Deus. Protege a congregação de pessoas que não querem obedecer a Jeová. (1 Coríntios 5:7; Hebreus 12:15, 16) Também nos ajuda a mostrar amor e respeito por Jeová, por seu santo nome e por suas orientações. (1 Pedro 1:15, 16) Além disso, mostra amor pela pessoa. É verdade que não fazer mais parte da congregação é uma disciplina forte. Mas isso pode ajudar a pessoa a ver que é errado o que ela está fazendo. Pode também ajudá-la a querer mudar. Muitos que foram desassociados no passado voltaram para Jeová e foram muito bem recebidos pela congregação. — Hebreus 12:11.

21 Como vimos, nossos amigos podem nos levar a fazer coisas boas ou ruins. Por isso é importante escolher bem os nossos amigos. Se nós amarmos as pessoas que Jeová ama, vamos ter amigos que vão nos ajudar a continuar fiéis a Deus para sempre.