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 HISTÓRIA 54

Jeová foi paciente com Jonas

Jeová foi paciente com Jonas

Nínive era uma cidade que ficava na Assíria. As pessoas de lá eram muito más. Por isso, Jeová mandou o profeta Jonas ir até lá e dizer para aquelas pessoas que elas deviam se arrepender. Mas, em vez de ir para lá, Jonas pegou um barco e fugiu para a cidade de Társis, que ficava bem longe de Nínive.

Durante a viagem de barco, começou uma tempestade bem forte. Os marinheiros ficaram com muito medo. Eles começaram a orar para os deuses deles para saber por que aquela tempestade estava acontecendo. Então, Jonas disse para os marinheiros:

— A culpa é minha. Jeová me mandou fazer uma coisa e eu fugi. Se vocês me jogarem no mar, a tempestade vai parar.

Os marinheiros não queriam fazer isso, mas Jonas insistiu. Quando os marinheiros jogaram Jonas no mar, a tempestade parou.

Jonas começou a afundar. Ele achou que ia morrer, então orou para Jeová. Nessa hora, Jeová mandou um peixe gigante. O peixe engoliu Jonas, mas Jonas não morreu. Dentro da barriga do peixe, Jonas orou:

— Jeová, prometo que, de agora em diante, vou sempre te obedecer.

Jonas ficou dentro da barriga do peixe por três dias. Depois, Jeová fez o peixe cuspir Jonas em terra seca.

Será que isso queria dizer que Jonas podia voltar para casa? Não. Jeová, mais uma vez, mandou Jonas ir para Nínive. Mas dessa vez Jonas  obedeceu. Quando chegou lá, Jonas disse para aquelas pessoas ruins:

— Em 40 dias, Nínive vai ser destruída.

Só que aconteceu uma coisa que ninguém esperava. Os ninivitas se arrependeram! O rei de Nínive disse:

— Vamos pedir para Deus nos perdoar. Talvez ele decida não matar a gente.

Quando Jeová viu que os ninivitas tinham se arrependido, ele decidiu não destruir a cidade.

Jonas ficou muito bravo com isso. Ele não foi paciente com os ninivitas, assim como Jeová tinha sido com ele. Em vez disso, ele saiu da cidade com a cara emburrada e se sentou na sombra de uma planta chamada cabaceiro. Só que o cabaceiro morreu, e isso deixou Jonas chateado. Então, Jeová ensinou uma lição importante para Jonas:

— Você ficou com pena de um cabaceiro e ficou bravo quando ele morreu. Você não acha que as pessoas de Nínive são mais importantes do que uma planta?

‘Jeová é paciente com vocês, porque não deseja que ninguém seja destruído, mas deseja que todos alcancem o arrependimento.’ — 2 Pedro 3:9