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 HISTÓRIA 98

Muitos se tornam cristãos

Muitos se tornam cristãos

Jesus tinha mandado seus apóstolos pregar as boas novas na Terra inteira, e eles obedeceram. No ano 47, os irmãos em Antioquia enviaram Paulo e Barnabé numa viagem de pregação. Nessa viagem, Paulo e Barnabé pregaram em muitos lugares da Ásia Menor, como Derbe, Listra e Icônio.

Paulo e Barnabé falavam das boas novas com todo mundo. Eles pregavam para ricos e pobres, para jovens e idosos. E muitos começaram a acreditar em Jesus. Uma vez, Paulo e Barnabé pregaram para Sérgio Paulo, o governador de Chipre. Mas um feiticeiro tentou impedir. Paulo disse para o feiticeiro:

— Jeová está contra você!

Naquele momento, o feiticeiro ficou cego. Quando o governador viu isso, ficou impressionado e decidiu se tornar cristão.

Paulo e Barnabé pregavam em todos os lugares. Eles ensinavam de casa em casa, nas feiras, nas estradas e nas sinagogas. Quando passaram pela cidade de Listra, Paulo e Barnabé curaram um homem manco. As pessoas que viram esse milagre acharam que eles eram deuses e começaram a adorá-los. Mas Paulo e Barnabé disseram:

— Não façam isso. Nós somos apenas homens. Adorem a Deus!

Daí, alguns judeus começaram a falar mal de Paulo e Barnabé para as pessoas de Listra. Por isso, elas jogaram pedras em Paulo e o arrastaram para fora da cidade. Elas acharam que Paulo tinha morrido, mas ele não morreu. Sem perder tempo, os irmãos vieram para ajudá-lo e o levaram de volta para a cidade. Um tempo depois, Paulo voltou para Antioquia.

 No ano 49, Paulo começou outra viagem de pregação. Primeiro, ele visitou novamente os irmãos na Ásia Menor. Depois, viajou para lugares ainda mais distantes na Europa. Ele foi para Atenas, Éfeso, Filipos, Tessalônica e outras cidades. Lucas, Silas e um jovem chamado Timóteo também viajaram com Paulo. Eles formaram congregações e as ajudaram a crescer. Paulo ficou um ano e meio em Corinto para fortalecer os irmãos de lá. Ele pregou, ensinou e escreveu cartas para muitas congregações. Paulo também trabalhava fabricando barracas. Mais tarde, Paulo voltou para Antioquia.

No ano 52, Paulo começou uma terceira viagem de pregação. Ele começou na Ásia Menor e foi subindo até chegar em Filipos. Depois, foi descendo até Corinto. Paulo ficou vários anos em Éfeso pregando as boas novas, curando pessoas e ajudando a congregação. Ele também ia todo dia para uma escola fazer discursos. Muitos que escutavam se tornavam cristãos. Depois de pregar em muitos lugares, Paulo foi para Jerusalém.

“Portanto, vão e façam discípulos de pessoas de todas as nações.” — Mateus 28:19.