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 HISTÓRIA 67

Os muros de Jerusalém

Os muros de Jerusalém

Vamos voltar um pouquinho no tempo. Lá na Pérsia morava Neemias, um israelita que trabalhava no palácio do rei Artaxerxes. Um dia, o irmão de Neemias voltou de Judá com más notícias:

— As pessoas que voltaram para Jerusalém estão em perigo. Até hoje ninguém consertou os muros e os portões da cidade que os babilônios destruíram.

Isso deixou Neemias triste. Ele queria muito ir até Jerusalém para ajudar, mas não sabia se o rei ia deixar. Então, orou para Jeová ajudá-lo.

Um dia, o rei viu que Neemias estava com a cara triste e perguntou por que ele estava assim. Então, Neemias falou sobre Jerusalém e como estavam os muros e os portões. O rei perguntou se podia fazer alguma coisa. Naquele instante, Neemias fez uma oração em silêncio e disse para o rei:

— Eu queria ir para Jerusalém reconstruir os muros. O senhor deixa?

O rei Artaxerxes deixou e fez de tudo para que Neemias tivesse uma boa viagem. O rei também deixou Neemias ser o governador de Judá e deu madeira para fazer os portões de Jerusalém.

Quando Neemias chegou em Jerusalém, ele foi ver como estavam os muros da cidade. Depois, reuniu os homens importantes de Jerusalém e disse:

— A situação está muito ruim. Temos que dar um jeito nisso!

Todos concordaram e começaram a consertar os muros. Só que alguns inimigos dos israelitas começaram a rir deles e disseram:

— Esse muro não aguenta nada. Até uma raposa consegue derrubar!

Mas os israelitas nem ligaram e continuaram trabalhando. Com o tempo, os muros foram ficando cada vez mais altos e mais fortes.

Então, os inimigos decidiram atacar Jerusalém de surpresa. Quando os judeus souberam disso, ficaram apavorados. Mas Neemias disse:

— Não tenham medo. Jeová está com a gente.

 Aí, Neemias colocou guardas para proteger quem estava consertando os muros. Assim, os inimigos não conseguiram atacar Jerusalém.

Em apenas 52 dias, os muros e os portões ficaram prontos. Para comemorar, Neemias trouxe todos os levitas para Jerusalém e os dividiu em dois grupos. Neemias ficou em um grupo e Esdras ficou no outro. Os dois grupos subiram na muralha e foram um para cada lado. Eles andaram em volta da cidade, tocando e cantando músicas para Jeová, até que os dois grupos se encontraram no templo. Todos os homens, mulheres e crianças de Jerusalém ofereceram sacrifícios para Jeová e comemoraram. Eles estavam tão felizes que, de longe, dava para ouvir a voz deles.

“Nenhuma arma fabricada contra você será bem-sucedida.” — Isaías 54:17