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 CAPÍTULO 7

Você valoriza a vida assim como Deus?

Você valoriza a vida assim como Deus?

“Contigo está a fonte da vida.” — SALMO 36:9.

1, 2. Qual é o dom que recebemos de Jeová, e por que isso é especialmente valioso hoje?

AO NOS dar a vida, nosso Pai celestial nos dotou de algo inestimável — o dom da vida como humanos inteligentes que podem refletir as Suas qualidades. (Gênesis 1:27) Graças a esse dom precioso, podemos entender princípios bíblicos. Por aplicá-los, podemos nos tornar pessoas espiritualmente maduras, que amam a Jeová e cuja “capacidade de discernimento [é] treinada para saber distinguir tanto o certo como o errado”. — Hebreus 5:14.

2 A capacidade de entender princípios bíblicos é importante especialmente hoje, pois o mundo se tornou tão complexo que seria impossível ter leis que abrangessem todas as situações que possam surgir na vida. A medicina ilustra bem esse ponto, em especial quando se trata de procedimentos e produtos que utilizam sangue. Esse é um assunto de grande interesse e preocupação para os que querem obedecer a Jeová. Mas, se entendermos os princípios bíblicos envolvidos, conseguiremos tomar boas decisões, que nos deixarão com a consciência limpa e nos manterão no amor de Deus. (Provérbios 2:6-11) Veja alguns desses princípios.

A VIDA E O SANGUE SÃO SAGRADOS

3, 4. Quando a santidade do sangue foi mencionada pela primeira vez nas Escrituras, e em que princípios ela se baseia?

3 Foi pouco depois de Caim matar Abel que Jeová revelou pela primeira vez que a vida e o sangue são sagrados e que  estão intimamente relacionados. Ele disse a Caim: “Escute! O sangue do seu irmão está clamando a mim desde o solo.” (Gênesis 4:10) Do ponto de vista de Jeová, o sangue de Abel representava sua vida, que havia sido tirada de forma violenta. Por isso, podia-se dizer que o sangue de Abel clamava a Deus por vingança. — Hebreus 12:24.

4 Depois do Dilúvio dos dias de Noé, Deus deu aos humanos permissão para comer carne de animal, mas não o sangue. Deus disse: “Somente não comam a carne de um animal com seu sangue, que é a sua vida. Além disso, vou exigir uma prestação de contas pelo sangue, a vida, de vocês.” (Gênesis 9:4, 5) Esse mandamento se aplica a todos os descendentes de Noé até o dia de hoje. Confirma o que estava subentendido nas palavras de Deus a Caim — que a vida, ou a alma, de todas as criaturas é representada pelo sangue. Esse mandamento também deixa claro que todos os humanos que desrespeitam a vida e o sangue terão de prestar contas a Jeová, a Fonte da vida. — Salmo 36:9.

5, 6. Como a Lei mosaica deixava claro que o sangue é sagrado e precioso? (Veja também o quadro “ Respeite a vida dos animais”.)

5 Essas duas verdades fundamentais eram evidentes na Lei mosaica. Levítico 17:10, 11 diz: “Se algum homem . . . comer o sangue de qualquer criatura, eu certamente me voltarei contra aquele que comer o sangue, e o eliminarei dentre seu povo. Pois a vida de uma criatura está no sangue, e eu mesmo o dei a vocês para que façam expiação por si mesmos no altar. Pois é o sangue que faz expiação por meio da vida que está nele.” * — Veja o quadro “ O valor expiatório do sangue”.

6 Se o sangue de um animal sacrificado não fosse usado no altar, devia ser derramado na terra. Assim, de forma simbólica, a vida era devolvida ao Dono original. (Deuteronômio  12:16; Ezequiel 18:4) Observe, porém, que não era necessário que os israelitas tomassem medidas extremas para tentar remover todos os vestígios de sangue da carne do animal. Desde que o animal tivesse sido abatido e sangrado do modo correto, o israelita podia comê-lo com a consciência limpa, porque já se havia mostrado o devido respeito pelo Dador da Vida.

7. Como Davi mostrou respeito pela santidade do sangue?

 7 O rei Davi, ‘um homem que agradava ao coração de Deus’, entendia bem os princípios envolvidos na lei de Deus sobre o sangue. (Atos 13:22) Em certa ocasião, quando ele estava com muita sede, três dos seus homens invadiram um acampamento inimigo, tiraram água da cisterna e a levaram para ele. Qual foi a reação de Davi? “Como eu poderia beber o sangue dos homens que arriscaram sua vida?”, perguntou ele. Para Davi, aquela água representava a vida de seus homens. Por isso, embora estivesse com sede, ele “a derramou para Jeová”. — 2 Samuel 23:15-17.

8, 9. Será que o conceito de Deus sobre a vida e o sangue mudou depois da formação da congregação cristã? Explique.

8 Cerca de 2.400 anos depois que Jeová deu a Noé a ordem de não comer sangue, e aproximadamente 1.500 anos depois de estabelecer o pacto da Lei, ele inspirou o corpo governante da congregação cristã do primeiro século a escrever: “Pareceu bem ao espírito santo e a nós não impor a vocês nenhum fardo além destas coisas necessárias: que persistam em se abster de coisas sacrificadas a ídolos, de sangue, do que foi estrangulado e de imoralidade sexual.” — Atos 15:28, 29.

9 Fica evidente assim que o corpo governante do primeiro século entendeu que o sangue é sagrado e que o mau uso dele é tão moralmente errado quanto participar em idolatria ou cometer imoralidade sexual. Os cristãos verdadeiros hoje adotam essa mesma posição. Além disso, por se orientarem por princípios bíblicos, podem agradar a Jeová ao tomarem decisões sobre o uso do sangue.

O USO DO SANGUE NA MEDICINA

Como eu explicaria a um médico minha decisão sobre o uso de frações de sangue?

10, 11. (a) Qual é o ponto de vista das Testemunhas de Jeová sobre as transfusões de sangue total e de seus componentes primários? (b) Em que questões referentes ao sangue os cristãos talvez tenham opiniões diferentes?

10 As Testemunhas de Jeová entendem que ‘abster-se de sangue’ significa não aceitar transfusões de sangue e não doar ou armazenar seu próprio sangue para ser usado em  transfusões. Por respeito à lei de Deus, também não aceitam os quatro componentes primários do sangue: glóbulos vermelhos, glóbulos brancos, plaquetas e plasma.

11 Hoje, por meio de processamento adicional, esses componentes muitas vezes são subdivididos em frações, que são usadas de diversas maneiras. Seria correto o cristão aceitar essas frações? Será que ele as considera como “sangue”? Cada um precisa tomar sua própria decisão nesse assunto. Isso também se aplica a procedimentos médicos como a hemodiálise, a hemodiluição e a recuperação intraoperatória de células do sangue da própria pessoa, desde que esse não tenha sido armazenado. — Veja o Apêndice tópico “Frações de sangue e procedimentos cirúrgicos”.

12. Como devemos encarar os assuntos que envolvem a consciência, e como devemos agir?

12 Será que assuntos de decisão pessoal são de pouca importância  para Jeová? Não, pois ele tem grande interesse em nossos pensamentos e em nossas motivações. (Leia Provérbios 17:3; 24:12.) Assim, depois de pedir a orientação de Jeová e pesquisar sobre um produto derivado de sangue ou um procedimento médico, devemos agir segundo nossa consciência treinada pela Bíblia. (Romanos 14:2, 22, 23) Naturalmente, outras pessoas não devem tentar impor a nós sua opinião; ao mesmo tempo não devemos perguntar a outros: “O que você faria se estivesse no meu lugar?” Nesses assuntos, cada cristão deve ‘levar a sua própria carga’. * — Gálatas 6:5; Romanos 14:12; veja o quadro “ Considero o sangue como sagrado?”.

AS LEIS DE JEOVÁ REFLETEM SEU AMOR PATERNAL

13. O que as leis e os princípios de Jeová revelam sobre ele? Dê um exemplo.

13 As leis e os princípios encontrados na Bíblia revelam que Jeová é um Legislador sábio e ao mesmo tempo um Pai amoroso que se importa muito com o bem-estar de seus filhos. (Salmo 19:7-11) Embora o mandamento de nos ‘abster de sangue’ não tenha sido dado como medida para proteger a saúde, por obedecê-lo evitamos as complicações relacionadas com as transfusões de sangue. (Atos 15:20) De fato, muitos da área médica consideram a cirurgia sem sangue como o “padrão-ouro” da medicina moderna. Para os cristãos verdadeiros, fatos como esse simplesmente confirmam a extraordinária sabedoria e o amor paternal de Jeová. — Leia Isaías 55:9; João 14:21, 23.

14, 15. (a) Que leis tornavam evidente o amor de Deus por seu povo? (b) Como você pode aplicar os princípios que servem de base para essas leis de segurança?

14 A preocupação de Deus com o bem-estar de seu povo no Israel antigo era evidente em muitas de suas leis. Por  exemplo, visto que o terraço das casas dos israelitas era uma área muito utilizada, Deus exigia que eles construíssem um parapeito a fim de evitar acidentes. (Deuteronômio 22:8; 1 Samuel 9:25, 26; Neemias 8:16; Atos 10:9) Deus também ordenou que touros perigosos fossem mantidos presos. (Êxodo 21:28, 29) Desconsiderar essas exigências mostrava total falta de respeito pelo bem-estar dos outros e podia resultar em culpa de sangue.

15 Como você pode aplicar os princípios que servem de base para essas leis? Pense em seu veículo, seus hábitos ao volante, seus animais, sua casa, seu local de trabalho e nas diversões que você escolhe. Em alguns países, a causa principal de morte entre os jovens são os acidentes, em geral porque eles se arriscam desnecessariamente. Mas os jovens que querem permanecer no amor de Deus dão valor à vida e não participam de atividades perigosas em busca de emoção. Eles não se enganam por achar que, por serem jovens, nada de ruim vai lhes acontecer. Em vez disso, aproveitam a juventude evitando coisas prejudiciais. — Eclesiastes 11:9, 10.

16. Que princípio bíblico se aplica ao aborto? (Veja também a nota.)

16 Até mesmo a vida de um bebê por nascer é preciosa para Deus. No Israel antigo, se alguém ferisse uma mulher grávida e, em resultado, ela ou o bebê morressem, Deus considerava o responsável pelo acidente como assassino, e ele tinha de pagar “vida por vida”. * (Leia Êxodo 21:22, 23.) Imagine como Jeová deve se sentir ao ver inúmeros bebês sendo abortados a cada ano, muitos dos quais são mortos por pura conveniência e em favor da liberdade sexual.

17. Como você consolaria alguém que fez um aborto antes de aprender as normas de Deus?

17 Que dizer, porém, de uma mulher que fez um aborto antes  de aprender a verdade da Bíblia? Será que ela pode contar com a misericórdia de Deus? Com certeza que sim! Uma pessoa realmente arrependida pode confiar no perdão de Deus à base do sangue derramado de Jesus. (Salmo 103:8-14;  Efésios 1:7) O próprio Jesus Cristo disse: “Eu não vim chamar os justos ao arrependimento, mas os pecadores.” — Lucas 5:32.

EVITE O ÓDIO

18. Como a Bíblia identifica a causa principal de muito derramamento de sangue?

18 Jeová deseja que não só evitemos prejudicar outros, mas que tiremos do coração o sentimento que causa muito derramamento de sangue — o ódio. “Todo aquele que odeia o seu irmão é assassino”, escreveu o apóstolo João. (1 João 3:15) Tal pessoa, além de não gostar de seu irmão, quer vê-lo morto. Essa inimizade pode se manifestar na forma de calúnia ou de acusações falsas que, se fossem verdadeiras, fariam com que a pessoa acusada merecesse ser condenada à morte por Deus. (Levítico 19:16; Deuteronômio 19:18-21; Mateus 5:22) É muito importante, então, que nos esforcemos em eliminar qualquer maldade que possa existir em nosso coração. — Tiago 1:14, 15; 4:1-3.

19. Como uma pessoa que se orienta por princípios bíblicos encara textos como o Salmo 11:5 e Filipenses 4:8, 9?

19 Os que valorizam a vida assim como Jeová e que desejam se manter no seu amor também evitam toda forma de violência. O Salmo 11:5 diz: “Ele odeia quem ama a violência.” Esse texto não fala apenas da personalidade de Deus; contém um princípio que deve orientar nossa vida. Motiva a quem ama a Deus a evitar todo tipo de diversão que promova um espírito violento. Da mesma maneira, saber que Jeová é “o Deus de paz” incentiva seus servos a encher a mente e o coração com coisas amáveis, virtuosas e dignas de louvor, que contribuem para a paz. — Leia Filipenses 4:8, 9.

NÃO FAÇA PARTE DE ORGANIZAÇÕES QUE TÊM CULPA DE SANGUE

20-22. Qual é a posição dos cristãos em relação ao mundo, e por quê?

20 Do ponto de vista de Deus, o inteiro mundo de Satanás tem culpa de sangue. Seus sistemas políticos, representados  nas Escrituras como feras selvagens, mataram incontáveis milhões de pessoas, incluindo muitos servos de Jeová. (Daniel 8:3, 4, 20-22; Apocalipse 13:1, 2, 7, 8) O alto comércio e a ciência têm cooperado com esses poderes governamentais, semelhantes a feras, para desenvolver algumas das armas mais horríveis que se possa imaginar, recebendo enormes lucros. De fato, “o mundo inteiro está no poder do Maligno”. — 1 João 5:19.

21 Visto que os seguidores de Jesus “não fazem parte do mundo” e não se envolvem na política nem nas guerras, eles evitam ter culpa de sangue tanto direta como indiretamente. * (João 15:19; 17:16) E, imitando a Cristo, não agem com violência quando são perseguidos. Em vez disso, mostram amor pelos seus inimigos, até mesmo orando por eles. — Mateus 5:44; Romanos 12:17-21.

22 Acima de tudo, os cristãos verdadeiros evitam qualquer envolvimento com “Babilônia, a Grande”, o império  mundial da religião falsa, que é quem mais tem culpa de sangue. A Palavra de Deus diz: “Nela se achou o sangue dos profetas, dos santos e de todos os que foram mortos na terra.” Assim, somos alertados: “Saiam dela, meu povo.” — Apocalipse 17:6; 18:2, 4, 24.

23. O que significa sair de Babilônia, a Grande?

23 Sair de Babilônia, a Grande, envolve mais do que tirar o nome da lista de membros de uma instituição religiosa. Também inclui odiar as práticas más que a religião falsa aceita ou até mesmo promove abertamente — como imoralidade, envolvimento na política e a busca gananciosa de riquezas. (Leia Salmo 97:10; Apocalipse 18:7, 9, 11-17) Muitas vezes essas práticas resultam em derramamento de sangue.

24, 25. Qual é a base para Jeová estender misericórdia a uma pessoa que tem culpa de sangue e está arrependida? (b) Isso nos faz lembrar de que provisão nos tempos bíblicos?

24 Antes de aceitar a adoração verdadeira, cada um de nós, de uma forma ou de outra, apoiava o sistema de Satanás e por isso tinha certa medida de culpa de sangue. No entanto, por mudar nosso modo de agir, ter fé no sacrifício de resgate de Cristo e dedicar nossa vida a Deus, recebemos a misericórdia e a proteção espiritual de Deus. (Atos 3:19) Essa proteção nos faz lembrar das cidades de refúgio nos tempos bíblicos. — Números 35:11-15; Deuteronômio 21:1-9.

25 Como funcionava essa provisão? Se um israelita causasse acidentalmente a morte de alguém, ele devia fugir para uma das cidades de refúgio. Depois que juízes habilitados julgavam o assunto, a pessoa que sem querer tivesse causado a morte de alguém tinha de residir na cidade de refúgio até a morte do sumo sacerdote. Depois disso, ela estava livre para morar em outro lugar. Esse é um exemplo maravilhoso da misericórdia de Deus e do grande valor que ele dá à vida humana. Similar a essas antigas cidades de refúgio é a provisão de Deus, à base do sacrifício de resgate  de Cristo, para nos proteger de sermos mortos por violar, sem querer, a lei de Deus sobre a santidade da vida e do sangue. Você aprecia essa provisão? Como pode demonstrar isso? Uma maneira é por convidar outros a também aceitar a provisão de Deus para proteção, em especial porque a “grande tribulação” se aproxima rapidamente. — Mateus 24:21; 2 Coríntios 6:1, 2.

RESPEITE A VIDA POR PREGAR A MENSAGEM DO REINO

26-28. De que forma nossa situação hoje é similar à do profeta Ezequiel, e como podemos nos manter no amor de Deus?

26 A situação do povo de Deus nos nossos dias nos faz lembrar a do profeta Ezequiel, a quem Jeová designou como vigia para declarar os avisos de Deus à casa de Israel. Deus disse: “Quando você ouvir uma palavra da minha boca, deve transmitir-lhes o meu aviso.” Se Ezequiel não cumprisse sua comissão, se tornaria responsável pelo sangue dos que seriam executados quando Jerusalém tivesse de prestar contas a Deus. (Ezequiel 33:7-9) Mas Ezequiel obedeceu e não teve culpa de sangue.

27 Estamos hoje bem perto do fim de todo o sistema de Satanás. Assim, para as Testemunhas de Jeová é um dever e um privilégio proclamar o “dia de vingança” de Deus como parte da mensagem do Reino. (Isaías 61:2; Mateus 24:14) Você está participando plenamente nessa obra importante? O apóstolo Paulo levou a sério sua comissão de pregar. Por isso, ele pôde dizer: “Estou limpo do sangue de todos os homens, pois não deixei de declarar a vocês toda a vontade de Deus.” (Atos 20:26, 27) Que excelente exemplo para imitarmos!

28 Naturalmente, para nos manter no amor de Jeová e usufruir seus cuidados paternais, há mais envolvido do que ter o mesmo conceito que ele tem sobre a vida e o sangue. Também precisamos nos manter limpos, ou santos, aos seus olhos, conforme veremos no próximo capítulo.

^ parágrafo 5 Referente à declaração de Deus de que “a vida de uma criatura está no sangue”, a revista Scientific American disse: “Além do significado metafórico, a declaração é verdadeira em sentido literal: cada tipo de célula sanguínea é necessário para a vida.”

^ parágrafo 12 Veja Despertai! de agosto de 2006, páginas 3-12, publicada pelas Testemunhas de Jeová.

^ parágrafo 16 Lexicógrafos bíblicos afirmam que a fraseologia do texto hebraico “aparentemente torna impossível interpretar as palavras como se referindo apenas aos danos causados à mulher”. Note também que a Bíblia não diz nada que indique que a idade do embrião ou do feto fosse um fator determinante no julgamento de Jeová.

^ parágrafo 70 Para informações detalhadas, veja o Apêndice tópico “Frações de sangue e procedimentos cirúrgicos”.