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 CAPÍTULO 8

Deus ama pessoas limpas

Deus ama pessoas limpas

“Com o puro, tu te mostras puro.” — SALMO 18:26.

1-3. (a) Por que uma mãe providencia que seu filho esteja bem-arrumado e limpo? (b) Por que Jeová deseja que seus adoradores sejam limpos, e o que nos motiva a querer ser limpos?

UMA mãe arruma seu filho para sair. Providencia que ele tome banho e que vista uma roupa limpa e apresentável. Ela sabe que a limpeza é essencial para a boa saúde dele. Também sabe que a aparência do filho reflete sobre os pais.

2 Jeová, nosso Pai celestial, quer que seus servos sejam limpos, ou puros. Sua Palavra diz: “Com o puro, tu te mostras puro.” * (Salmo 18:26) Jeová nos ama; sabe que a limpeza é para o nosso bem. Ele também espera que nosso modo de agir como suas Testemunhas reflita bem sobre ele. De fato, nossa aparência limpa e nossa conduta excelente darão  glória, não vergonha, a Jeová e a seu santo nome. — Ezequiel 36:22; leia 1 Pedro 2:12.

3 Saber que Deus ama pessoas limpas nos motiva a ser limpos. Visto que o amamos, queremos que o nosso modo de viver lhe traga honra. Também queremos permanecer no seu amor. Analisemos, portanto, por que precisamos ser limpos, o que envolve ser limpo e como podemos nos manter limpos. Essa análise nos ajudará a ver se há áreas em que precisamos melhorar.

POR QUE PRECISAMOS SER LIMPOS?

4, 5. (a) Qual é o motivo principal para sermos limpos? (b) Como o conceito de Jeová sobre limpeza é evidente em suas criações visíveis?

4 Uma maneira de Jeová nos orientar é por dar o exemplo. Por isso, sua Palavra nos incentiva a nos tornar “imitadores de Deus”. (Efésios 5:1) Sendo assim, este é o motivo principal para sermos limpos: Jeová, o Deus que adoramos, é limpo, puro e santo em todos os sentidos. — Leia Levítico 11:44, 45.

5 Assim como tantas outras qualidades e modos de agir de Jeová, seu conceito sobre limpeza é evidente em suas criações visíveis. (Romanos 1:20) A Terra foi projetada para ser um lar limpo para os humanos. Jeová criou ciclos ecológicos que limpam o ar e a água. Certos micróbios prestam um serviço de saneamento, transformando resíduos em produtos inofensivos. Os cientistas usam alguns desses micro-organismos vorazes para limpar vazamentos de óleo e eliminar outras poluições causadas pelo egoísmo e pela ganância do homem. Fica claro que a limpeza é importante para “Aquele que fez a terra”. (Jeremias 10:12) Deve ser importante para nós também.

6, 7. Como a Lei mosaica deixava claro que Jeová exigia limpeza de seus adoradores?

6 Outro motivo pelo qual precisamos ser limpos é que Jeová, nosso Governante Soberano, exige que seus adoradores  sejam limpos. Sob a Lei que Jeová deu à nação de Israel, a limpeza e a adoração estavam intimamente relacionadas. A Lei especificava que no Dia da Expiação o sumo sacerdote se banhasse não uma, mas duas vezes. (Levítico 16:4, 23, 24) Os sacerdotes tinham de lavar as mãos e os pés antes de oferecer sacrifícios a Jeová. (Êxodo 30:17-21; 2 Crônicas 4:6) A Lei mencionava cerca de 70 tipos de impureza física e cerimonial. O israelita que estivesse impuro não podia ter nenhuma participação na adoração; caso participasse, poderia estar sujeito à pena de morte. (Levítico 15:31) Qualquer pessoa que se recusasse a seguir o procedimento exigido para purificação, que incluía lavar o corpo e as roupas, devia ser ‘eliminada da congregação’. — Números 19:17-20.

7 Embora não estejamos sob a Lei mosaica, ela nos ajuda a entender o ponto de vista de Deus sobre os assuntos. Como vimos, a Lei deixava claro que os que adoravam a Deus deviam ser limpos. Jeová não mudou. (Malaquias 3:6) Nossa adoração só será aceitável para ele se for “pura e imaculada”. (Tiago 1:27) Assim, precisamos saber o que ele espera de nós nesse respeito.

O QUE ESTÁ ENVOLVIDO EM SER LIMPO AOS OLHOS DE DEUS

8. Em que sentidos Jeová espera que sejamos limpos?

8 Na Bíblia, ser limpo ou puro significa mais do que apenas ser limpo em sentido físico. Ser limpo aos olhos de Deus afeta todos os aspectos de nossa vida. Jeová espera que sejamos limpos em quatro sentidos básicos: espiritual, moral, mental e físico. Vejamos o que está envolvido em cada um desses.

9, 10. O que significa ser espiritualmente puro, e o que os cristãos verdadeiros evitam?

9 Pureza espiritual. Em termos simples, ser puro em sentido espiritual significa não misturar a adoração verdadeira  com a falsa. Quando os israelitas saíssem de Babilônia para voltar a Jerusalém, eles deveriam obedecer a esta ordem inspirada: “Saiam daí, não toquem em nada impuro; . . . mantenham-se puros.” (Isaías 52:11) Eles retornariam para sua terra principalmente para restabelecer a adoração de Jeová. Era necessário que essa adoração fosse pura — não contaminada por ensinos, práticas ou costumes babilônicos que desonravam a Deus.

10 Da mesma forma hoje, como cristãos verdadeiros, precisamos tomar cuidado para não ser contaminados pela adoração falsa. (Leia 1 Coríntios 10:21.) É importante ter cautela nesse respeito, visto que a influência da religião falsa se encontra em todo lugar. Em muitos países, várias tradições, atividades e rituais estão ligados a ensinamentos da religião falsa, como a ideia de que algo dentro de nós continua vivo após a morte. (Eclesiastes 9:5, 6, 10) Os cristãos verdadeiros evitam costumes relacionados com crenças da religião falsa. * Não permitiremos que a pressão de outros nos faça abandonar as normas da Bíblia ligadas à adoração pura. — Atos 5:29.

11. O que está envolvido na pureza moral, e por que é muito importante que sejamos puros nesse sentido?

11 Pureza moral. Ser moralmente puro inclui evitar todo tipo de imoralidade sexual. (Leia Efésios 5:5.) É muito importante que sejamos moralmente limpos. Conforme veremos no próximo capítulo, para nos manter no amor de Deus precisamos ‘fugir da imoralidade sexual’. Os que praticam a imoralidade sexual e não se arrependem “não herdarão o Reino de Deus”. (1 Coríntios 6:9, 10, 18) Aos olhos de Deus, eles estão entre os que são “repugnantes na sua sujeira”. Se continuarem moralmente impuros, “sua parte [será] . . . a segunda morte”. — Apocalipse 21:8.

12, 13. Que relação há entre os pensamentos e as ações, e como podemos nos manter mentalmente limpos?

 12 Pureza mental. Os pensamentos levam às ações. Se permitirmos que pensamentos impuros se instalem na mente e no coração, mais cedo ou mais tarde acabaremos praticando atos impuros. (Mateus 5:28; 15:18-20) Mas, se enchermos a mente com pensamentos puros e limpos, seremos motivados a ter uma conduta limpa. (Leia Filipenses 4:8.) Como podemos nos manter mentalmente limpos? Precisamos evitar todo tipo de diversão que possa corromper nossos pensamentos. * Precisamos também encher a mente com pensamentos puros por estudar regularmente a Palavra de Deus. — Salmo 19:8, 9.

13 Para permanecermos no amor de Deus, é essencial que sejamos limpos em sentido espiritual, moral e mental. Outros capítulos deste livro analisam em mais detalhes como ser limpo nesses sentidos. Vejamos agora o quarto aspecto — a limpeza física.

COMO PODEMOS SER FISICAMENTE LIMPOS?

14. Por que a limpeza física não é simplesmente um assunto pessoal?

14 A limpeza física envolve manter limpos o nosso corpo e o ambiente à nossa volta. Será que esse tipo de limpeza é um assunto pessoal, que não diz respeito a outros? Com certeza os adoradores de Jeová não pensam assim. Conforme já observamos, nossa limpeza física é importante para Jeová não só porque é para o nosso bem, mas também porque aquilo que fazemos reflete sobre ele. Pense na ilustração mencionada no início deste capítulo. Quando você vê uma criança sempre suja ou com a aparência desleixada, que impressão você tem dos pais dela? Não queremos que nada da nossa aparência ou do nosso modo de viver desonre  nosso Pai celestial ou detraia a mensagem que pregamos. A Palavra de Deus diz: “De modo algum damos motivo para tropeço, para que o nosso ministério não seja criticado; mas nós nos recomendamos de todos os modos como ministros de Deus.” (2 Coríntios 6:3, 4) Como, então, podemos ser fisicamente limpos?

15, 16. O que está incluído nos bons hábitos de higiene, e como devem ser nossas roupas?

15 Nossa higiene pessoal e nossa aparência. Embora as culturas e as condições de vida variem de um país para outro, em geral é possível ter água e sabão suficientes para tomar banho com regularidade, garantindo assim nossa higiene e a de nossos filhos. Bons hábitos de higiene incluem lavar as mãos com água e sabão antes de comer ou preparar alimentos, depois de usar o banheiro e depois de limpar  ou trocar um bebê. Fazer isso pode evitar doenças e até salvar vidas. Pode impedir a propagação de vírus e bactérias prejudiciais, ajudando assim as pessoas a evitar doenças diarreicas. Em lugares onde as casas normalmente não têm sistema de esgoto, talvez os excrementos possam ser enterrados, como era feito no Israel antigo. — Deuteronômio 23:12, 13.

16 Precisamos também lavar regularmente nossas roupas, para que estejam limpas e apresentáveis. A roupa do cristão não precisa ser cara nem da última moda, mas deve ser apresentável, limpa e modesta. (Leia 1 Timóteo 2:9, 10.) Não importa onde estejamos, queremos que nossa aparência ‘adorne o ensino de nosso Salvador, Deus’. — Tito 2:10.

17. Por que nossa casa e o ambiente à nossa volta devem ser limpos e apresentáveis?

17 Nossa casa e o ambiente à nossa volta. Nossa casa pode não ser luxuosa, mas deve ser limpa e estar arrumada tanto quanto possível. Da mesma forma, se usamos um carro para ir às reuniões e ao serviço de campo, devemos fazer o possível para mantê-lo razoavelmente limpo, por dentro e por fora. Nunca nos esqueçamos de que manter a casa e o ambiente à nossa volta limpos dá bom testemunho. Afinal, ensinamos às pessoas que Jeová é um Deus limpo, que ele vai “arruinar os que arruínam a terra” e que seu Reino em breve vai transformar nosso lar terrestre num paraíso. (Apocalipse 11:18; Lucas 23:43) Com certeza, queremos que a aparência de nossa casa e de tudo que temos mostre às pessoas que desde agora cultivamos bons hábitos de limpeza que são compatíveis com os padrões do novo mundo.

A limpeza física inclui manter limpos nosso corpo e o ambiente à nossa volta

18. Como podemos mostrar respeito por nosso Salão do Reino?

18 Nosso local de adoração. Nosso amor a Jeová nos motiva a mostrar respeito por nosso Salão do Reino, o centro da adoração verdadeira na região. Queremos que os novos que vão ao salão tenham uma boa impressão do nosso local de  reuniões. Para que o salão sempre seja um lugar agradável e bonito, é necessário limpeza e manutenção regulares. Mostramos respeito por nosso Salão do Reino por fazer o que podemos para mantê-lo em bom estado. É um privilégio nos oferecer para ajudar a limpar e a “consertar” nosso local de adoração. (2 Crônicas 34:10) Os mesmos princípios se aplicam quando nos reunimos num Salão de Assembleias ou em outro local para assistir a assembleias ou congressos.

EVITEMOS PRÁTICAS E HÁBITOS IMPUROS

19. O que precisamos evitar para nos manter fisicamente limpos, e como a Bíblia nos ajuda nesse sentido?

19 Para nos manter fisicamente limpos, precisamos evitar práticas e hábitos impuros, como o uso do fumo, o abuso do álcool e o uso não medicinal de substâncias viciadoras ou que afetam a mente. A Bíblia não especifica todos os hábitos e práticas impuros e repulsivos que prevalecem hoje em dia, mas ela contém princípios que nos ajudam a entender o conceito de Jeová sobre essas coisas. Uma vez que entendemos o ponto de vista de Jeová, nosso amor a ele nos motiva a agir de um modo que resulte em sua aprovação. Analisemos cinco princípios bíblicos.

20, 21. Que tipo de práticas Jeová quer que evitemos, e que forte motivo temos para fazer isso?

20 “Amados, visto que temos essas promessas, purifiquemo-nos de toda imundície da carne e do espírito, aperfeiçoando a santidade no temor de Deus.” (2 Coríntios 7:1) Jeová quer que evitemos práticas que poluem o corpo e corrompem o espírito, ou nossa atitude mental predominante. Por isso, precisamos evitar vícios que prejudiquem nossa saúde física e mental.

21 A Bíblia nos dá um forte motivo para nos ‘purificar de toda imundície’. Observe que 2 Coríntios 7:1 começa dizendo: “Visto que temos essas promessas.” Que promessas? Conforme mencionado nos versículos anteriores, Jeová  promete: “Eu os acolherei. E eu me tornarei pai para vocês.” (2 Coríntios 6:17, 18) Imagine só! Jeová promete cuidar de você e amá-lo como um pai ama seu filho ou sua filha. Mas Jeová só cumprirá essas promessas se você evitar as impurezas “da carne e do espírito”. Assim, seria muito insensato permitir que qualquer prática ou hábito impuros o privassem desse relacionamento precioso e achegado com Jeová.

22-25. Que princípios bíblicos podem nos ajudar a evitar práticas e hábitos impuros?

22 “Ame a Jeová, seu Deus, de todo o seu coração, de toda a sua alma e de toda a sua mente.” (Mateus 22:37) Jesus disse que esse é o maior de todos os mandamentos. (Mateus 22:38) Jeová merece esse amor. Para amá-lo de todo o coração, alma e mente, temos de evitar práticas que possam encurtar nossa vida ou prejudicar a capacidade de raciocínio que Deus nos deu.

23 [Jeová] dá a todos vida, fôlego e todas as coisas.” (Atos 17:24, 25) A vida é uma dádiva de Deus. Visto que amamos o Dador, queremos mostrar respeito por essa dádiva. Evitamos qualquer hábito ou prática que prejudiquem nossa saúde, pois reconhecemos que quem pratica essas coisas mostra grande falta de respeito pela dádiva da vida. — Salmo 36:9.

24 “Ame o seu próximo como a si mesmo.” (Mateus 22:39) Hábitos impuros muitas vezes afetam não apenas a própria pessoa, mas também os que estão à sua volta. Por exemplo, os não fumantes podem ser prejudicados por ficar expostos à fumaça de cigarro. Quem prejudica os que estão à sua volta está violando o mandamento de Deus de amar o próximo. Também desmente qualquer afirmação de que ama a Deus. — 1 João 4:20, 21.

25 “Continue a lembrar-lhes que estejam sujeitos e sejam obedientes a governos e autoridades.” (Tito 3:1) Em muitos países, é ilegal possuir ou usar certas drogas. Como cristãos  verdadeiros, não possuímos nem usamos drogas ilegais. — Romanos 13:1.

26. (a) O que precisamos fazer para permanecer no amor de Deus? (b) Por que nos manter limpos aos olhos de Deus é a melhor maneira de viver?

26 Para permanecermos no amor de Deus, precisamos ser limpos não apenas em um ou dois sentidos, mas em todos. Abandonar e evitar práticas e hábitos impuros talvez não seja fácil, mas é possível. * Na realidade, não existe maneira melhor de viver, pois o que Jeová nos ensina é sempre para o nosso bem. (Leia Isaías 48:17.) Acima de tudo, por nos manter limpos podemos ter a satisfação de saber que honramos o Deus que amamos, permanecendo assim no seu amor.

^ parágrafo 2 As palavras no idioma original traduzidas “puro” ou “limpo” se referem às vezes à limpeza física, mas na maioria das vezes se referem à pureza moral e espiritual.

^ parágrafo 67 O nome foi mudado.