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 ESTUDO 10

Amor e gratidão a Jeová levam ao batismo

Amor e gratidão a Jeová levam ao batismo

“O que é que me impede de ser batizado?” — ATOS 8:36.

CÂNTICO 37 Amo a Jeová de Todo o Coração

O QUE VAMOS VER *

1-2. De acordo com Atos 8:27-31, 35-38, o que motivou o oficial etíope a batizar-se?

Tem vontade de se batizar e de ser um discípulo de Cristo? Muitos já fizeram essa escolha. O que os motivou foi o amor e a gratidão que sentem por Jeová. Veja o exemplo de um oficial que trabalhava para a rainha da Etiópia.

2 Depois de aprender o que as Escrituras diziam, o etíope agiu sem demora. (Leia Atos 8:27-31, 35-38.) O que o motivou a batizar-se? Sem dúvida, ele dava muito valor à Palavra de Deus; afinal, ele estava a ler uma passagem do livro de Isaías enquanto viajava. Depois da conversa que teve com Filipe, o oficial etíope sentiu muita gratidão pelo que Jesus tinha feito por ele. Mas porque é que o etíope tinha ido a Jerusalém? Porque já tinha amor por Jeová. Sabemos disso porque o relato diz que ele tinha ido a Jerusalém para adorar a Jeová. Ou seja, tudo indica que o etíope tinha mudado de religião e tinha escolhido juntar-se à única nação dedicada ao Deus verdadeiro. Ele fez essa mudança por causa do seu amor por Jeová. Esse mesmo amor motivou o etíope a dar outro passo muito importante: o de se batizar e de se tornar discípulo de Cristo. — Mat. 28:19.

3. O que pode impedir uma pessoa de se batizar? (Veja o quadro “ Que tipo de solo é o seu coração?”.)

3 O amor por Jeová pode motivá-lo a ser batizado. Mas o amor também o pode impedir de fazer isso. Como assim? Pense em alguns exemplos. Talvez ame muito os seus familiares e amigos que não são Testemunhas de Jeová, e sinta  medo de ser odiado por eles depois do batismo. (Mat. 10:37) Ou pode ser que ame algum vício e, apesar de saber que Deus odeia esse vício, não consiga livrar-se dele. (Sal. 97:10) Ou talvez tenha boas lembranças da época em que comemorava feriados da religião falsa, e o amor por essas recordações torne difícil para si abandonar celebrações que Deus não aprova. (1 Cor. 10:20, 21) Por isso, a pergunta que precisa de fazer a si mesmo é: ‘O quê ou quem é que eu mais amo?’

O AMOR MAIS IMPORTANTE

4. O que realmente deve motivá-lo a batizar-se?

4 Existem muitas coisas boas pelas quais sente amor e gratidão. Por exemplo, a Bíblia. Mesmo antes de estudar com as Testemunhas de Jeová, é provável que você já tivesse muito respeito pela Bíblia. Além disso, deve ter aprendido a amar Jesus. Agora que conhece as Testemunhas de Jeová, é bem provável que goste muito de passar tempo com elas. O amor por essas coisas é bom, mas não necessariamente vai fazê-lo dedicar-se a Jeová e batizar-se. O que realmente vai motivá-lo a ser batizado é o amor que sente por Jeová Deus. Se amar a Jeová mais do que qualquer outra coisa, nada vai impedi-lo de lhe dedicar a sua vida. Mesmo depois do seu batismo, o amor a Jeová vai ser a força que o manterá no caminho da verdade.

5. O que é que vamos ver?

5 Jesus disse que devemos amar a Jeová de todo o nosso coração, alma, mente e força. (Mar. 12:30) O que é que pode fazer para ter um amor e um respeito assim tão fortes por Jeová? Medite em como Jeová mostra amor por si. Isso vai motivá-lo a querer retribuir o amor dele. (1 João 4:19) À medida que desenvolve amor por Jeová, outros sentimentos e ações vêm naturalmente. Quais? É o que vamos ver. *

6. De acordo com Romanos 1:20, qual é um modo de você aprender sobre Jeová?

6 Aprenda sobre Jeová por meio das coisas que ele criou. (Leia Romanos 1:20; Apo. 4:11) Pare para pensar na grande sabedoria que Jeová mostrou ao criar as plantas e os animais. Aprenda um pouco sobre o modo maravilhoso como o nosso corpo funciona. (Sal. 139:14) Pense em todo o poder que Jeová colocou dentro do Sol, que é apenas uma entre muitos milhões de estrelas. * (Isa. 40:26) Esse tipo de meditação vai fazer o seu respeito por Jeová aumentar. No entanto, não basta apenas saber que Jeová é sábio e poderoso. Isso é só uma parte do alicerce da sua amizade com ele. Se quiser aumentar o seu amor por Jeová, é necessário aprender mais sobre ele.

7. Para aumentar o seu amor por Jeová, de que é que precisa de ter a certeza?

7 Você precisa de ter a certeza de que Jeová se importa não apenas com os humanos como um todo, mas consigo pessoalmente. Acha difícil acreditar que o Criador dos céus e da Terra sabe que você existe e que ele se importa consigo? Se esse for o seu caso, lembre-se de que Jeová ‘não está longe de cada um de nós’. (Atos 17:26-28) Ele “examina todos os corações”, e promete-lhe que, ‘se o procurar, ele deixará que o encontre’. (1 Cró. 28:9) Na verdade, o motivo de você agora estudar a Bíblia é que Jeová o atraiu a ele. (Jer. 31:3) Quanto mais entender tudo o  que Jeová faz por si, maior será o seu amor por ele.

8. Como pode mostrar a sua gratidão pelo amor de Jeová?

8 Uma forma de mostrar a sua gratidão pelo amor de Jeová é por conversar com ele. Nas suas orações, conte a Deus as suas preocupações e agradeça as coisas boas que ele faz por si. Preste atenção a como ele responde às suas orações. (Sal. 116:1) Isso vai aumentar o seu amor por Deus e fortalecer a vossa amizade. Terá ainda mais certeza de que ele o entende. Mas para se achegar mais a Deus, precisa de entender como ele pensa e o que ele espera de si. Só existe um modo de ter esse conhecimento: por estudar a Palavra dele, a Bíblia.

Estudar a Bíblia é o melhor modo de nos achegarmos a Deus e de sabermos o que ele espera de nós (Veja o parágrafo 9.) *

9. Como pode mostrar que dá valor à Bíblia?

9 Aprenda a dar valor à Palavra de Deus, a Bíblia. Somente a Bíblia diz a verdade sobre Jeová e o que ele quer para o seu futuro. Por isso, leia a Bíblia todos os dias. Prepare-se bem para o estudo com o seu instrutor. Coloque em prática tudo o que aprende. Dessa forma, vai mostrar que dá valor à Palavra de Deus. (Sal. 119:97, 99; João 17:17) Tem uma programação de leitura da Bíblia? Está a conseguir seguir todos os dias essa programação?

10. Qual é uma das características que só a Bíblia tem?

10 Uma das características que só a Bíblia tem são os relatos de pessoas que viram Jesus pessoalmente. É o único livro que explica com exatidão o que Jesus fez por si. Aprender o que Jesus disse e fez vai motivá-lo a ter uma amizade com ele.

11. O que o vai ajudar a aumentar o seu amor por Jeová?

11 Aprenda a amar Jesus, e o seu amor por Jeová vai crescer. Porquê? Porque Jesus imita perfeitamente as qualidades do seu Pai. (João 14:9) Por isso, quanto mais aprender sobre Jesus, mais vai entender a Jeová e mais valor lhe dará. Pense em como Jesus mostrou compaixão pelas pessoas que  eram desprezadas por outros – os pobres, os doentes e os indefesos. Pense também nos conselhos práticos que Jesus dá e em como a sua vida melhora quando coloca em prática o que ele diz. — Mat. 5:1-11; 7:24-27.

12. Depois de aprender mais sobre Jesus, o que é que se vai sentir motivado a fazer?

12 Além disso, medite no sacrifício que Jesus fez de boa vontade: morreu por cada um de nós, para que os nossos pecados pudessem ser perdoados. (Mat. 20:28) Pensar nisso, sem dúvida, aumentará o amor que você sente por Jesus. Além disso, vai sentir-se motivado a arrepender-se dos seus erros e a pedir o perdão de Jeová. (Atos 3:19, 20; 1 João 1:9) Quanto mais amar Jesus e Jeová, mais vai querer estar com aqueles que sentem esse mesmo amor.

13. O que é que Jeová lhe dá?

13 Aprenda a amar a família de Jeová. Pode ser que os seus familiares descrentes e os amigos que tinha antes não entendam porque é que você quer dedicar-se a Jeová. Eles talvez até fiquem contra si. Mas Jeová não o deixa sozinho: ele dá-lhe uma família espiritual. Se estiver sempre com os seus irmãos e irmãs da congregação, vai encontrar o amor e o apoio de que precisa. (Mar. 10:29, 30; Heb. 10:24, 25) Com o tempo, pode ser que os seus familiares decidam juntar-se a si em servir a Jeová e viver de acordo com a Bíblia. — 1 Ped. 2:12.

14. Assim como diz 1 João 5:3, o que é que descobriu sobre os padrões de Jeová?

14 Aprenda a respeitar e a seguir os padrões de Jeová. Antes de conhecer a Jeová, você talvez tivesse as suas próprias ideias sobre o que é certo ou errado. No entanto, agora, não tem dúvidas de que os padrões de Jeová são os melhores. (Sal. 1:1-3; leia 1 João 5:3.) Pense nos conselhos que a Bíblia dá aos maridos, esposas, pais e filhos. (Efé. 5:22–6:4) Acha que esses conselhos estão a ajudar a sua família a ser mais feliz? Pense também nas instruções que Jeová dá sobre a escolha de amigos. Acha que obedecer a essas instruções está a fazer com que você tenha hábitos melhores? Sente que é uma pessoa mais feliz? (Pro. 13:20; 1 Cor. 15:33) É muito provável que tenha respondido “sim” a essas perguntas.

15. O que pode ajudá-lo a saber como seguir os princípios da Bíblia?

15 Pode ser que, às vezes, não saiba exatamente como seguir os princípios da Bíblia que está a aprender. É por isso que Jeová usa a organização dele. Ela fornece matéria baseada na Bíblia que o ajuda a saber o que é certo ou errado. (Heb. 5:13, 14) Leia e estude essa matéria. Vai notar como é prática e específica. Além disso, essa matéria vai ajudá-lo a querer fazer parte da organização de Jeová.

16. Como é que Jeová organiza o seu povo?

16 Aprenda a amar e apoiar a organização de Jeová. Jeová organiza o seu povo em congregações. Ele designou o seu Filho, Jesus, para ser o cabeça de todas elas. (Efé. 1:22; 5:23) Hoje, há um trabalho a ser feito por essas congregações. Para organizar esse trabalho, Jesus designou um pequeno grupo a que ele chama “escravo fiel e prudente”. Esse grupo é formado por homens ungidos que levam muito a sério a responsabilidade de lhe dar alimento e proteção espirituais. (Mat. 24:45-47) Um dos modos de o escravo fiel cuidar de si é por garantir que a sua congregação tenha anciãos qualificados para o guiar e proteger. (Isa. 32:1, 2; Heb. 13:17; 1 Ped. 5:2, 3)  Os anciãos estão dispostos a dar o melhor por si; eles estão prontos para o consolar e ajudar a ter uma amizade forte com Jeová. Uma das ajudas mais importantes que os anciãos podem dar é treiná-lo para ensinar outros sobre Jeová. — Efé. 4:11-13.

17. De acordo com Romanos 10:10, 13, 14, porque falamos sobre Jeová com outros?

17 Ajude outros a aprender a amar a Jeová. Jesus ordenou que os seus seguidores ensinassem outros sobre Jeová. (Mat. 28:19, 20) É verdade que poderíamos obedecer a essa ordem só por um senso de obrigação. Mas, ao passo que o seu amor por Jeová for aumentando, vai sentir-se como os apóstolos Pedro e João. Eles disseram: “Não podemos parar de falar das coisas que vimos e ouvimos.” (Atos 4:20) Poucas coisas podem trazer tanta alegria como ajudar alguém a amar a Jeová. Imagine como o discípulo Filipe ficou feliz por ter ajudado o etíope a conhecer a verdade das Escrituras e a batizar-se. Quando você imita o exemplo de Filipe e obedece à ordem de pregar, você prova que quer ser uma Testemunha de Jeová. (Leia Romanos 10:10, 13, 14.) Ao chegar a esse ponto, é provável que faça a mesma pergunta que o etíope fez: “O que é que me impede de ser batizado?” — Atos 8:36.

18. O que vamos ver no próximo estudo?

18 A decisão mais importante da sua vida é a de se batizar. Já que esse passo é tão sério, você precisa de pensar bem em tudo o que está envolvido. O que é que precisa de saber sobre o batismo? O que é que precisa de fazer antes e depois de ser batizado? O próximo estudo vai responder a essas perguntas.

CÂNTICO 2 O Teu Nome É Jeová

^ par. 5 Alguns que amam a Jeová têm dúvidas quanto a se estão ou não prontos para se batizar. Você sente-se assim? Então, este estudo é para si. Este estudo vai relembrar algumas sugestões que o podem ajudar a tomar a decisão de ser batizado.

^ par. 5 Cada pessoa é diferente. Por isso, alguns talvez sigam as sugestões deste estudo numa sequência diferente da que é usada aqui.

^ par. 61 IMAGEM: Uma irmã dá um folheto a uma mulher que encontrou ao fazer compras.