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 ESTUDO 16

Defenda a verdade sobre a morte

Defenda a verdade sobre a morte

“Fazemos a distinção entre a declaração inspirada da verdade e a declaração inspirada do erro.” — 1 JOÃO 4:6.

CÂNTICO 73 Dá-nos Coragem

O QUE VAMOS VER *

Em vez de participar em algum costume que desagrada a Deus, tente consolar os seus familiares que perderam alguém na morte (Veja os parágrafos 1 e 2.) *

1-2. (a) Qual é uma das mentiras que Satanás usa para enganar as pessoas? (b) O que vamos ver neste estudo?

SATANÁS é o “pai da mentira”. (João 8:44) Desde o início da história da humanidade que ele engana as pessoas. Entre as mentiras que ele conta estão os ensinos falsos sobre a morte e a vida após a morte. Muitos costumes e superstições populares vieram dessas mentiras. Por causa disso, alguns dos nossos irmãos e irmãs têm de “travar uma luta árdua pela fé” quando alguém da família ou da comunidade morre. — Judas 3.

2 Se você passar por uma provação assim, o que pode fazer para se manter firme e defender o que a Bíblia ensina sobre a morte? (Efé. 6:11) Como pode consolar e encorajar um irmão da congregação que está a ser pressionado para participar em costumes que não agradam a Deus? Neste estudo, vamos ver as orientações que Jeová nos dá. Antes disso, vamos relembrar o que a Bíblia diz sobre a morte.

A VERDADE SOBRE O QUE ACONTECE NA MORTE

3. Qual foi o resultado da primeira mentira?

3 Deus nunca quis que os humanos morressem. Ele criou Adão e Eva para viverem para sempre. Mas isso só ia acontecer se eles fossem obedientes. Jeová ordenou: “Quanto à árvore do conhecimento do que é bom e do que é mau, não comas dela, porque, no dia em que comeres dela, certamente morrerás.” (Gén. 2:16, 17) A seguir, Satanás entrou em cena. Usando uma serpente, ele disse a Eva: “Certamente não morrerão.” Infelizmente, Eva acreditou nessa mentira e comeu do fruto. Depois, Adão também comeu do fruto. (Gén. 3:4, 6)  Como resultado, o pecado e a morte tomaram conta de toda a humanidade. — Rom. 5:12.

4-5. Que outra mentira conta Satanás para enganar os humanos?

4 O que Deus disse aconteceu – Adão e Eva morreram. No entanto, Satanás não deixou de mentir sobre a morte. Com o passar do tempo, foi inventando outras mentiras. Uma delas é que, quando o corpo morre, a pessoa continua a viver, talvez como um espírito. Existem muitas variações dessa mentira que têm enganado muitas pessoas até hoje. — 1 Tim. 4:1.

5 Porque é que tantas pessoas caem nessas mentiras? Porque nenhum de nós quer morrer. Fomos criados para viver para sempre. (Ecl. 3:11) Para nós, a morte é um inimigo. (1 Cor. 15:26) Por isso, Satanás aproveita-se do sentimento normal que os humanos têm e usa isso para enganá-los.

6-7. (a) Será que Satanás conseguiu esconder de todos a verdade sobre a morte? Explique. (b) Porque é bom saber o que a Bíblia ensina sobre a morte?

6 Por mais que tenha tentado, Satanás não conseguiu esconder de todos a verdade sobre a morte. Hoje, mais pessoas do que nunca sabem e ensinam o que a Bíblia diz sobre a morte e a ressurreição. (Ecl. 9:5, 10; Atos 24:15) Essas verdades consolam-nos e tiram-nos quaisquer temores e dúvidas que talvez tenhamos tido. Por exemplo, não temos medo dos mortos nem de que eles estejam a sofrer em algum lugar. Sabemos que eles não estão vivos e que não podem fazer mal a ninguém. É como se eles estivessem num sono profundo. (João 11:11-14) Nós também sabemos que os mortos não sentem o tempo passar. Por isso, quando a ressurreição começar, até mesmo os que estiverem mortos há centenas de anos não vão sentir que o tempo passou. Para eles, será como um piscar de olhos.

7 A verdade sobre o que acontece na morte é bem clara, simples e lógica, não concorda? É tão diferente das mentiras de Satanás, que só confundem as pessoas. As mentiras dele não apenas enganam a muitos, mas também mancham a reputação do nosso Criador. Para entender melhor o estrago causado por Satanás, vamos ver as respostas às seguintes perguntas: “Como é que as mentiras de Satanás ofendem a Jeová? Como é que essas mentiras dão a entender que o sacrifício de resgate de Jesus não tem valor? Como é que essas mentiras aumentam a dor e o sofrimento da humanidade?”

 ESTRAGOS CAUSADOS PELAS MENTIRAS DE SATANÁS

8. De acordo com Jeremias 19:5, como é que as mentiras de Satanás sobre a morte mancham a reputação de Jeová?

8 As mentiras de Satanás sobre a morte mancham a reputação de Jeová. Essas mentiras incluem o ensino falso de que os mortos são atormentados num inferno de fogo. Isso é uma ofensa para Jeová! Como assim? Essas mentiras dão a entender que Jeová, o Deus de amor, é cruel como o Diabo. (1 João 4:8) Como é que se sente ao pensar que alguns podem achar isso de Jeová? Mais importante ainda, como é que o próprio Jeová se sente? Afinal, Jeová odeia qualquer tipo de crueldade. — Leia Jeremias 19:5.

9. Como é que a crença no sacrifício de Jesus, descrito em João 3:16 e 15:3, é afetada pelas mentiras de Satanás?

9 As mentiras de Satanás sobre a morte dão a entender que o sacrifício de resgate de Jesus não tem valor. (Mat. 20:28) Outra mentira de Satanás é que temos uma alma imortal. Se isso fosse verdade, todos viveriam para sempre. Cristo não precisava de ter sacrificado a vida por nós para termos vida eterna. Mas o sacrifício de Jesus foi a maior prova de amor que a família humana já recebeu. (Leia João 3:16; 15:13.) As mentiras de Satanás dão a entender que essa grande prova de amor não vale nada. Consegue imaginar como é que Jeová e Jesus se sentem com isso?

10. Que exemplos mostram que as mentiras de Satanás sobre a morte só aumentam a dor e o sofrimento das pessoas?

10 As mentiras de Satanás aumentam a dor e o sofrimento das pessoas. Quando uma criança morre, os pais dela talvez ouçam: ‘Deus levou o vosso filho para o céu porque precisava de mais um anjo.’ Será que essa mentira satânica alivia ou só aumenta a dor dos pais? Pense no ensino falso do inferno de fogo. Este ensino tem sido usado para justificar atos de tortura. Alguns que se opuseram aos ensinos da igreja foram colocados em estacas e queimados na fogueira. Um livro sobre a Inquisição Espanhola * comentou que alguns dos responsáveis por esses atos cruéis talvez pensassem que estavam a dar às vítimas “uma oportunidade de experimentar o que iriam sofrer por toda a eternidade no inferno de fogo”. Assim, antes de morrer, elas poderiam arrepender-se e não ir para o inferno. Veja o que acontece em muitos países. As pessoas sentem-se obrigadas a adorar familiares que já morreram ou a prestar-lhes homenagem e pedir-lhes bênçãos. Outros tentam ficar em paz com esses familiares porque sentem medo de serem punidos por eles. É triste ver que, em vez de dar consolo, as mentiras de Satanás fazem as pessoas ficar com medo e ansiosas sem necessidade.

COMO PODEMOS DEFENDER A VERDADE

11. Como é que familiares e amigos talvez tentem pressionar-nos?

11 Nós amamos a Jeová e os ensinos da Bíblia. Esse amor dá-nos força para não cedermos mesmo quando amigos e familiares, que até têm boas intenções, nos pressionam a participar em costumes que a Bíblia não apoia. Talvez tentem deixar-nos constrangidos, dizendo que nós não amávamos ou respeitávamos a pessoa que morreu. Ou podem dizer que, por nossa causa, a pessoa que morreu vai voltar para atormentar os vivos. Em situações como essas, como podemos defender a verdade? Veja alguns princípios da Bíblia que podem ajudar-nos e como podemos aplicá-los.

12. Que tipo de costumes é que a Bíblia não apoia?

 12 Esteja decidido a ‘separar-se’ de crenças e costumes que a Bíblia não apoia. (2 Cor. 6:17) Num país das Caraíbas, muitos acreditam que, depois de uma pessoa morrer, o seu “fantasma” pode ficar algum tempo entre os vivos e vingar-se dos que a maltrataram. Uma referência comentou que o “fantasma” pode até mesmo “causar uma grande confusão numa comunidade”. Em África, as pessoas costumam cobrir os espelhos da casa do falecido e virar as suas fotografias para a parede. Porque é que elas fazem isso? Alguns dizem que os mortos não se podem ver a eles próprios! Já que servimos a Jeová, não queremos ter nada a ver com esses mitos e costumes que promovem as mentiras de Satanás. — 1 Cor. 10:21, 22.

Fazer pesquisas e manter uma boa comunicação com os seus familiares que não são Testemunhas de Jeová pode ajudá-lo a evitar muitos problemas (Veja os parágrafos 13 e 14.) *

13. Que passo descrito em Tiago 1:5 deve tomar se não tiver a certeza se certo costume agrada a Jeová?

13 Se você não tiver a certeza se certo costume agrada a Jeová, ore a pedir sabedoria. (Leia Tiago 1:5.) Depois, pesquise nas nossas publicações. Se for necessário, converse com os anciãos. Eles não lhe vão dizer que decisão deve tomar, mas podem ajudá-lo a relembrar conselhos importantes da Bíblia, como os que vimos antes. Seguindo esses passos, treinará a sua “capacidade de discernimento” e conseguirá “distinguir tanto o certo como o errado”. — Heb. 5:14.

14. Como podemos evitar fazer outros tropeçar?

14 “Façam todas as coisas para a glória de Deus. Não se tornem motivo de tropeço.” (1 Cor. 10:31, 32) Outra coisa que devemos levar em conta é como a nossa decisão vai afetar a consciência de outros, especialmente dos nossos irmãos. Jamais queremos fazer alguém tropeçar! (Mar. 9:42) Além disso, temos de ter cuidado para não ofender aqueles que não são Testemunhas de Jeová. O amor vai ajudar-nos a falar com eles de uma forma respeitosa, que agrada a Deus. Não queremos discutir com as pessoas nem criticar ou ridicularizar os seus costumes. Lembre-se sempre: o amor é poderoso! Quando mostramos amor, agindo com respeito e consideração, podemos “amolecer” o coração dos opositores.

15-16. (a) Porque é bom contar aos outros que você é Testemunha de Jeová? Dê um exemplo. (b) Como é que podemos colocar em prática Romanos 1:16?

15 Diga a todos na sua comunidade que é Testemunha de Jeová. (Isa. 43:10) Os seus familiares e vizinhos podem ficar irritados  por você não participar em alguns costumes. No entanto, se eles já souberem que você é Testemunha de Jeová, será mais fácil lidar com essas situações. Francisco, que mora em Moçambique, escreve: “Quando eu e a minha esposa, Carolina, aprendemos a verdade, dissemos à nossa família que íamos deixar de adorar os mortos. A nossa decisão foi testada quando a irmã da Carolina morreu. É costume da região dar-se banho ao morto durante uma cerimónia. A seguir, o familiar mais próximo do falecido deve dormir três noites onde se derramou a água do banho. As pessoas acreditam que isso acalma a ira do espírito do falecido. Como a Carolina era o familiar mais próximo, a família dela queria que ela seguisse o costume.”

16 O que é que Francisco e Carolina fizeram? Francisco explica: “Nós amamos a Jeová e queremos deixá-lo feliz. Por isso, recusámo-nos a participar nesse costume. A família da Carolina ficou muito zangada. Eles disseram que isso era um desrespeito pelos mortos e que iam deixar de nos visitar e ajudar. Como já lhes tínhamos explicado as nossas crenças, preferimos não falar do assunto enquanto estivessem zangados. Alguns até nos apoiaram, dizendo que já tínhamos explicado a nossa posição. Com o tempo, os familiares da Carolina acalmaram-se e conseguimos fazer as pazes com eles. Alguns até vieram à nossa casa e pediram publicações bíblicas.” Em situações assim, não tenha vergonha daquilo em que acredita. Defenda a verdade sobre a morte! — Leia Romanos 1:16.

DÊ CONSOLO E APOIO AOS QUE ESTÃO A SOFRER

Verdadeiros amigos consolam e apoiam aqueles que perderam uma pessoa querida na morte (Veja os parágrafos 17 a 19.) *

17. O que podemos fazer para ser verdadeiros amigos de um irmão cristão que perdeu alguém na morte?

17 Quando um irmão cristão perde uma pessoa querida na morte, temos de fazer o máximo para ser um ‘verdadeiro amigo, um irmão em tempos de aflição’. (Pro. 17:17) Isso é especialmente importante se o irmão ou a irmã estiver a ser pressionado para participar em algum costume contrário à Bíblia. O que podemos fazer para ser um “verdadeiro amigo”? Há dois princípios bíblicos que podem ajudar-nos a consolar quem perdeu alguém na morte.

18. Porque é que Jesus começou a chorar, e o que podemos aprender do exemplo dele?

 18 “Chorem com os que choram.” (Rom. 12:15) Às vezes, não sabemos o que dizer a alguém que está muito triste com a morte de uma pessoa querida. Em momentos assim, as nossas lágrimas podem dizer muito mais do que as nossas palavras. Quando Lázaro morreu, as irmãs dele, Marta e Maria, e vários amigos choraram por ele. Quando Jesus chegou quatro dias depois, ele também “começou a chorar”. Se Jesus sabia que ia ressuscitar o seu amigo, porque começou a chorar? (João 11:17, 33-35) As lágrimas de Jesus mostraram que ele tinha os mesmos sentimentos que o seu Pai. Também confirmaram o quanto Jesus amava a família de Lázaro. Isso deve ter dado muito consolo a Marta e Maria. Da mesma maneira, quando os irmãos da congregação sentem o nosso amor e preocupação, têm a certeza de que não estão sozinhos. Sabem que estão cercados de amigos carinhosos que se importam com eles.

19. Se um cristão tiver perdido alguém na morte, como podemos fazer o que diz Eclesiastes 3:7?

19 “Tempo para estar calado e tempo para falar.” (Ecl. 3:7) Outro modo de dar consolo a um cristão que perdeu alguém na morte é por, simplesmente, ser um bom ouvinte. Deixe que ele lhe diga tudo o que sente, e não leve em conta ‘palavras impensadas’. (Jó 6:2, 3) Pode ser que ele esteja ainda mais stressado por causa de familiares que não são Testemunhas de Jeová. Portanto, ore com ele. Suplique a Jeová, o “Ouvinte de oração”, para ajudar o irmão a ter força e a pensar com clareza. (Sal. 65:2) Se for possível, leia a Bíblia com ele. Ou, então, leiam juntos algum artigo apropriado das nossas publicações, como uma biografia que lhe possa dar consolo.

20. O que vamos ver no próximo estudo?

20 Jeová deu-nos um grande privilégio: saber a verdade sobre a morte e ter a esperança maravilhosa da ressurreição! (João 5:28, 29) Por isso, não tenha medo de defender a verdade da Bíblia. Sempre que for apropriado, fale dessa verdade com as pessoas. No entanto, há outro método que Satanás usa para deixar as pessoas na escuridão: o ocultismo. Algumas práticas e diversões podem estar ligadas a essa armadilha demoníaca. No próximo estudo, vamos ver por que motivos devemos evitá-las.

CÂNTICO 24 Venham Para o Monte de Jeová!

^ par. 5 Satanás e os seus demónios enganam as pessoas com mentiras sobre o que acontece na morte. Por causa dessas mentiras, surgiram muitos costumes que vão contra o que a Bíblia ensina. Algumas pessoas talvez o pressionem a participar nesses costumes. Este estudo vai ajudá-lo a continuar fiel a Jeová em situações assim.

^ par. 10 A Inquisição Espanhola foi uma espécie de tribunal que, há centenas de anos, perseguiu e torturou de modo cruel as pessoas que discordavam dos ensinos da Igreja.

^ par. 56 IMAGEM: Um casal de Testemunhas de Jeová consola um familiar que está muito triste por causa da morte de uma pessoa querida.

^ par. 58 IMAGENS: Um irmão faz uma pesquisa sobre costumes fúnebres; depois, explica calmamente as suas crenças aos seus familiares.

^ par. 60 IMAGEM: Anciãos de uma congregação dão consolo e apoio a um irmão que perdeu alguém na morte.