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 ARTIGO DE CAPA

Doenças – Como proteger-se

Doenças – Como proteger-se

Todos os dias, o seu corpo enfrenta uma guerra. Não conseguimos ver os inimigos, mas eles podem ser mortais. Bactérias, vírus e parasitas são invasores que ameaçam a sua saúde. * Na maioria dos casos, o seu sistema imunitário expulsa ou destrói os inimigos antes de que se aperceba. Mas, às vezes, esses micro-organismos começam a vencer a batalha. Nesse caso, é necessário tomar medicamentos ou fazer outros tratamentos para reforçar as suas defesas.

Ao longo de milhares de anos, as pessoas não souberam quase nada sobre os riscos associados a micróbios e a outros agentes perigosos. Foi apenas no século 19 que os cientistas confirmaram que os germes podem causar várias doenças. Assim, tornou-se mais fácil protegermo-nos desses inimigos. Desde essa época, realizaram-se pesquisas médicas que ajudaram a eliminar ou a diminuir bastante a ameaça de doenças infecciosas, como a varíola e a poliomielite. No entanto, recentemente, algumas doenças voltaram a assustar, como a febre amarela e a dengue. Porquê? Veja alguns motivos:

  • Todos os anos, milhões de pessoas viajam para outros países, levando consigo micro-organismos que podem causar doenças. Uma revista médica * diz que “praticamente todas as doenças causadas por vírus” podem espalhar-se devido a viagens internacionais.

  • Algumas bactérias tornaram-se mais resistentes a antibióticos. A Organização Mundial de Saúde diz: “O mundo está a caminhar para uma era pós-antibiótico. Acredita-se que muitas infeções comuns [...] voltarão a matar.”

  • Devido a conflitos civis e à pobreza, muitas vezes, os governos não conseguem impedir que as doenças se espalhem..

  • Muitas pessoas não sabem o que fazer no dia a dia para se protegerem de doenças.

A situação é verdadeiramente assusta­dora. Mas, independentemente de onde você vive, existem muitas coisas que pode fazer para se proteger a si e à sua família. Nas próximas páginas, vai encontrar estratégias simples e práticas para combater as doenças.

^ par. 3 É verdade que a maioria dos micróbios não causa doenças. Mas vamos concentrar-nos em micro-organismos e em outros agentes infecciosos que ameaçam a sua saúde.

^ par. 5 Clinical Infectious Diseases