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 PARTE 1

“Procurarei a perdida”

“Procurarei a perdida”

A ovelha está desnorteada. Sem se aperceber, enquanto mordiscava erva no campo, separou-se das outras ovelhas. De repente, não consegue ver nem o rebanho, nem o pastor. Entretanto, começa a ficar escuro. Perdida num vale cheio de predadores, a ovelha está indefesa. Finalmente, ela ouve uma voz conhecida – a do pastor, que corre para ela, pega nela, embrulha-a na roupa dele e carrega-a para casa.

MUITAS vezes, Jeová compara-se a um pastor exatamente assim. Na sua Palavra, ele garante-nos: “Eu mesmo vou procurar as minhas ovelhas e cuidar delas.” — Ezequiel 34:11, 12.

“Ovelhas das quais eu cuido”

Quem são as ovelhas de Jeová? De maneira simples, as ovelhas de Jeová são as pessoas que o amam e que o adoram. A Bíblia diz: “Venham, adoremos e curvemo-nos; ajoelhemo-nos perante Jeová, aquele que nos fez. Pois ele é o nosso Deus, e nós somos o povo do seu pasto, as ovelhas sob os seus cuidados.” (Salmo 95:6, 7) Assim como as ovelhas literais seguem o pastor, os adoradores de Jeová têm um forte desejo de seguir o seu Pastor. Será que estes adoradores não cometem erros? Sim, cometem. Por vezes, eles têm sido como “ovelhas que estavam espalhadas”, “ovelhas perdidas” e “ovelhas desgarradas”, ou afastadas. (Ezequiel 34:12; Mateus 15:24; 1 Pedro 2:25) Mesmo  assim, quando uma pessoa se afasta, Jeová não a abandona como se já não houvesse esperança.

Ainda sente que Jeová é o seu Pastor? Como é que Jeová mostra hoje que é um Pastor? Considere três maneiras:

Ele alimenta-nos. “Vou levá-las a pastar num bom pasto”, diz Jeová. “Lá, elas vão deitar-se numa boa pastagem, e pastarão em pastos seletos.” (Ezequiel 34:14) Jeová nunca nos faltou com alimento espiritual na altura certa. Ele anima-nos com uma grande variedade dessas provisões que nos ajudam a manter a nossa amizade com ele. Consegue lembrar-se de como Jeová lhe respondeu a um pedido de ajuda por meio de um artigo, um discurso ou um vídeo? Não o convenceu isso de que Jeová se importa consigo pessoalmente?

Ele protege-nos e apoia-nos. Jeová promete: “Trarei de volta a desgarrada [ou afastada], enfaixarei a que estiver ferida e fortalecerei a fraca.” (Ezequiel 34:16) Jeová dá força aos que estão enfraquecidos ou sobrecarregados por causa da ansiedade. Ele enfaixa as suas ovelhas que foram magoadas – isto é, põe-lhes uma ligadura para as ajudar a sarar –, mesmo naqueles casos em que talvez até tenham sido irmãos a magoá-las. E ele traz de volta aqueles que se afastaram e que talvez lutem contra sentimentos negativos.

Ele sente-se responsável por nós. “Vou salvá-las de todos os lugares por onde foram espalhadas”, diz Jeová. “Procurarei a perdida.” (Ezequiel 34:12, 16) Para Jeová, uma ovelha perdida não é um caso perdido. Ele apercebe-se quando lhe falta uma ovelha, procura essa ovelha e fica muito feliz quando a encontra. (Mateus 18:12-14) Afinal de contas, ele chama aos seus adoradores verdadeiros “minhas ovelhas, ovelhas das quais eu cuido”. (Ezequiel 34:31) Você é uma dessas ovelhas.

Para Jeová, uma ovelha perdida não é um caso perdido. Ele fica muito feliz quando encontra essa ovelha

“Renova os nossos dias, para que sejam como os dos tempos antigos”

Porque é que Jeová está à sua procura e a convidá-lo a voltar? Porque ele quer que seja feliz. Ele promete que “haverá chuvas de bênçãos” para as suas ovelhas. (Ezequiel 34:26) Isto não é uma promessa oca. De certeza que já sentiu isso na sua vida.

Tente lembrar-se das suas experiências à medida que ia conhecendo a Jeová. Por exemplo, como é que se sentiu quando começou a aprender as verdades empolgantes sobre o nome de Deus e o que ele tem em mente para os humanos? Lembra-se de como era revigorante estar reunido com outros cristãos a adorar a Jeová em assembleias e congressos? Quando conseguiu partilhar as boas novas com alguém que mostrou interesse genuíno, não voltou para casa feliz e profundamente satisfeito?

Você pode voltar a ter essas alegrias. No passado, adoradores de Deus oraram: “Traz-nos de volta a ti, ó Jeová, e nós voltaremos prontamente. Renova os nossos dias, para que sejam como os dos tempos antigos.” (Lamentações 5:21) Jeová respondeu a essa oração, e o seu povo voltou para o adorar com alegria renovada. (Neemias 8:17) Jeová fará o mesmo por si.

Ainda assim, voltar para Jeová pode ser mais difícil do que parece. Analise alguns dos desafios e como pode vencê-los.