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 HISTÓRIA 54

Jeová Foi Paciente com Jonas

Jeová Foi Paciente com Jonas

Nínive era uma cidade que ficava na Assíria. As pessoas de lá eram muito más. Por isso, Jeová mandou o profeta Jonas ir até lá dizer àquelas pessoas que se deviam arrepender. Mas, em vez disso, Jonas apanhou um barco e fugiu para a cidade de Társis, que ficava muito longe de Nínive.

Durante a viagem de barco, começou uma forte tempestade. Os marinheiros ficaram com muito medo. Começaram a orar aos deuses deles para saber porque é que aquela tempestade estava a acontecer. Então, Jonas disse aos marinheiros:

— A culpa é minha. Jeová mandou-me fazer uma coisa e eu fugi. Se me atirarem ao mar, a tempestade vai parar.

Os marinheiros não queriam fazer isso, mas Jonas insistiu. Quando atiraram Jonas ao mar, a tempestade parou.

Jonas começou a afundar-se. Ele achou que ia morrer e, então, orou a Jeová. Nessa altura, Jeová mandou um peixe gigante. O peixe engoliu Jonas, mas não o matou. Dentro da barriga do peixe, Jonas orou:

— Jeová, prometo que, de agora em diante, vou sempre obedecer-te.

Jonas ficou dentro da barriga do peixe durante três dias. Depois, Jeová fez com que o peixe vomitasse Jonas em terra seca.

Será que isso queria dizer que Jonas podia voltar para casa? Não. Jeová, mais uma vez, mandou-o ir a Nínive. Mas dessa vez Jonas obedeceu. Quando chegou lá, Jonas disse àquelas pessoas más:

 — Daqui a 40 dias, Nínive vai ser destruída.

Só que aconteceu uma coisa que ninguém esperava. Os ninivitas arrependeram-se! O rei de Nínive disse:

— Vamos pedir a Deus para nos perdoar. Talvez ele decida não nos matar.

Quando Jeová viu que os ninivitas se tinham arrependido, decidiu não destruir a cidade.

Jonas ficou muito zangado com isso. Ele não foi paciente com os ninivitas, assim como Jeová tinha sido com ele. Em vez disso, saiu da cidade chateado e sentou-se à sombra de uma planta chamada cabaceiro. Só que o cabaceiro morreu, e isso deixou Jonas ainda mais zangado. Então, Jeová ensinou-lhe uma lição importante:

— Ficaste com pena de um cabaceiro e ficaste zangado quando ele morreu. Não achas que as pessoas de Nínive são mais importantes do que uma planta?

‘Jeová é paciente convosco, porque não deseja que ninguém seja destruído, mas deseja que todos alcancem o arrependimento.’ — 2 Pedro 3:9