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 CAPÍTULO 45

O que é o Reino de Deus? Como mostramos que o apoiamos?

O que é o Reino de Deus? Como mostramos que o apoiamos?

CONHECES a oração que Jesus ensinou aos seus seguidores? — Se não a conheces, podemos lê-la juntos na Bíblia, em Mateus 6:9-13. Esta oração, a que muitos chamam Pai-Nosso, inclui as palavras: “Venha o teu Reino.” Sabes o que é o Reino de Deus? —

Bem, em alguns países, chama-se presidente à pessoa mais importante do governo. Noutros, quem governa é um rei. Neste caso, chama-se reino ao seu governo. Como se chama o Governante do governo de Deus? — Chama-se Rei. Por isso, chama-se Reino ao governo de Deus.

Sabes quem é que Jeová Deus escolheu para ser Rei do Seu governo? — O seu Filho, Jesus Cristo. Porque é que ele é melhor do que qualquer governante que os homens possam escolher? — Porque  Jesus realmente ama o seu Pai, Jeová. Por isso, ele faz sempre o que é certo.

Muito antes de Jesus nascer em Belém, a Bíblia falou do nascimento dele e disse que ele se tornaria o Governante escolhido por Deus. Vê o que Isaías 9:6, 7 diz sobre isso: “Porque um menino nos nasceu, um filho se nos deu; o governo [estará] sobre os seus ombros; e o seu nome será: [...] Príncipe da Paz; para que se aumente o seu governo, e venha paz sem fim.” — Almeida, revista e atualizada; o itálico é nosso.

Sabes porque é que se chama “Príncipe” ao Governante do Reino de Deus? — Bem, o príncipe é o filho de um rei. E Jesus é o Filho do Grandioso Rei, Jeová. Mas Jeová também designou Jesus como Rei do Seu governo, que governará a Terra durante mil anos. (Apocalipse 20:6) Depois de ser batizado, Jesus começou “a pregar e a dizer: ‘Arrependam-se, pois o Reino dos céus está próximo.’” — Mateus 4:17.

Porque é que Jesus disse que o Reino estava próximo? — Porque ele, o Rei que, mais tarde, reinaria no céu, estava mesmo no meio deles! Portanto, Jesus disse às pessoas: “O Reino de Deus está no vosso meio.” (Lucas 17:21) Não gostavas de ter o Rei de Jeová mesmo ao pé de ti e até poder tocar-lhe? —

Então, diz-me uma coisa: ‘Que obra importante é que Jesus veio fazer na Terra?’ — Jesus explicou isso quando disse: “Tenho de declarar as boas novas do Reino de Deus também a outras cidades, porque fui enviado para isso.” (Lucas 4:43) Jesus sabia que não ia conseguir fazer toda a obra de pregação sozinho. Por isso, o que é que ele fez? —

Que obra é que Jesus veio fazer na Terra?

Jesus levou algumas pessoas com ele e mostrou como fazer a obra de  pregação. Ele começou por treinar os 12 que foram escolhidos como apóstolos. (Mateus 10:5, 7) Mas será que Jesus só treinou esses apóstolos para fazer a sua obra? Não, a Bíblia diz que ele também treinou muitos outros para pregar. Com o tempo, Jesus enviou 70 outros discípulos, aos pares. E o que é que eles ensinavam às pessoas? — Jesus disse: “Digam-lhes: ‘O Reino de Deus está próximo de vocês.’” (Lucas 10:9) Desse modo, as pessoas aprendiam sobre o governo de Deus.

Há muito tempo, em Israel, os novos reis entravam na cidade montados num jumentinho para se apresentarem ao povo. Foi isso o que Jesus fez na sua última visita a Jerusalém. Assim, ele mostrou que ia ser o Governante do Reino de Deus. Será que as pessoas queriam que ele fosse o Rei delas? —

Bem, à medida que ele se aproximava da cidade, muitas pessoas começaram a estender a sua roupa no chão, por onde ele ia passando. Outras cortaram ramos de árvores e colocaram-nos na estrada. Ao fazerem isso, mostravam que queriam que Jesus fosse o seu Rei. Elas diziam em voz alta: “Bendito é aquele que vem como Rei em nome de Jeová!” Mas nem todos gostaram disso. Alguns líderes religiosos até disseram a Jesus: ‘Manda os teus discípulos ficarem quietos.’ — Lucas 19:28-40.

Porque é que as pessoas deixaram de querer Jesus como Rei?

Cinco dias depois, Jesus foi preso e levado até ao palácio do governador Pôncio Pilatos. Os inimigos de Jesus acusaram-no de dizer que era rei e de ser contra o governo romano. Por isso, Pilatos perguntou a Jesus sobre esse assunto. Jesus mostrou que não estava a tentar derrubar o governo. Ele disse a Pilatos: “O meu Reino não faz parte deste mundo.” — João 18:36.

A seguir, Pilatos saiu e disse ao povo que não via nada de errado em Jesus. Mas, naquele momento, o povo já não queria que Jesus fosse o Rei deles. Não queriam que Pilatos o libertasse. (João 18:37-40)  Depois de conversar novamente com Jesus, Pilatos ficou convencido de que ele não tinha feito nada de errado. Por isso, depois de trazer Jesus para fora pela última vez, Pilatos disse: “Eis o vosso rei!” Mas as pessoas gritaram: “Fora com ele! Fora com ele! Para a estaca com ele!”

Pilatos perguntou: ‘Devo matar o vosso rei?’ Os principais sacerdotes responderam: “Não temos rei senão César.” Consegues entender isto? Esses sacerdotes maus conseguiram fazer com que as pessoas ficassem contra Jesus! — João 19:1-16.

Hoje, as coisas não são muito diferentes. Na  verdade, a maioria das pessoas não quer Jesus como seu Rei. Elas até podem dizer que acreditam em Deus, mas não querem que Ele ou Cristo lhes digam o que devem fazer. Querem que os seus próprios governos continuem a dominar a Terra.

E o que dizer de nós? Quando aprendemos sobre o Reino de Deus e todas as coisas maravilhosas que ele fará, como é que nos sentimos em relação a Deus? — Começamos a amá-lo, não é? — Como podemos, então, mostrar a Deus que o amamos e que queremos viver sob o seu Reino? —

Porque é que Jesus foi batizado e como é que Deus mostrou que aprovava isso?

Podemos mostrar a Deus como nos sentimos por seguirmos o exemplo de Jesus. E o que é que ele fazia para mostrar que amava a Jeová? — Jesus explicou: “Faço sempre o que lhe agrada.” (João 8:29) Jesus veio à Terra para ‘fazer a vontade de Deus’ e “terminar a sua obra”. (Hebreus 10:7; João 4:34) Nota o que Jesus fez antes de começar a sua obra de pregação.

Jesus encontrou-se com João Batista no rio Jordão. Depois de entrarem na água, João mergulhou-o totalmente e, a seguir, ergueu-o. Sabes porque é que João batizou Jesus? —

Onde podemos falar com outros sobre o Reino de Deus?

Porque Jesus lhe pediu. Mas como sabemos que Deus queria que Jesus fosse batizado? — Porque, quando  Jesus saiu da água, ele ouviu a voz de Deus dizer desde o céu: “Tu és o meu Filho, o amado; eu aprovo-te.” Deus até enviou o seu espírito santo na forma de pomba sobre Jesus. Portanto, ao ser batizado, Jesus mostrou que queria servir a Jeová por toda a sua vida, para sempre. — Marcos 1:9-11.

Tu ainda és pequeno, mas o que é que vais fazer quando cresceres? — Vais seguir o exemplo de Jesus e ser batizado? — A melhor coisa a fazer é imitá-lo, porque a Bíblia diz que ele nos deixou ‘o exemplo para seguirmos fielmente os seus passos’. (1 Pedro 2:21) Quando te batizares, vais mostrar que realmente queres viver sob o Reino de Deus. Mas não basta ser batizado.

Precisamos de obedecer a todas as coisas que Jesus ensinou. Ele disse que não devemos fazer “parte do mundo”. Será que aqueles que se envolvem em coisas do mundo estão a obedecer-lhe? Jesus e os seus apóstolos não se envolveram nessas coisas. (João 17:14) Em vez disso, o que fizeram? — Falaram com outras pessoas sobre o Reino de Deus. Essa era a obra principal da vida deles. Podemos também fazer o mesmo hoje? — Sim, porque quem ora a pedir o Reino de Deus tem de falar com outros sobre esse Reino.

Vamos ler outros textos que explicam o que podemos fazer para mostrar que queremos que o Reino de Deus venha: Mateus 6:24-33; 24:14; 1 João 2:15-17 e 5:3.