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 CAPÍTULO 25

Será que alguém mau pode mudar?

Será que alguém mau pode mudar?

NÃO seria ótimo se todos nós fizéssemos o que é bom? — Mas ninguém consegue fazer sempre o que é certo. Sabes porque é que, às vezes, todos nós fazemos coisas erradas, mesmo quando queremos fazer o que é certo? — Porque todos nascemos com pecado. Mas há muita gente que costuma fazer coisas muito más. Odeiam outras pessoas e magoam-nas de propósito. Achas que esse tipo de pessoas pode mudar e aprender a fazer o que é certo? —

Repara no homem que está perto das roupas dos que estão a atirar pedras contra Estêvão. Em hebraico, o nome dele era Saulo, mas o nome romano dele era Paulo. Ele ficou contente por ver Estêvão, um discípulo do Grande Instrutor, ser morto. Vamos ver porque é que Saulo fez essas coisas más.

Saulo pertencia a um grupo religioso judeu chamado fariseus. Eles tinham a Palavra de Deus, mas prestavam mais atenção aos ensinos de alguns dos seus líderes religiosos. Por causa dessa atitude, Saulo fazia coisas más.

Quando Estêvão foi preso em Jerusalém, Saulo estava lá. Estêvão foi levado ao tribunal, onde alguns dos juízes eram fariseus. Esses juízes disseram muitas coisas más sobre Estêvão, mas ele não ficou com medo. Ele começou a falar e deu um bom testemunho aos juízes sobre Jeová Deus e sobre Jesus.

Mas os juízes não gostaram do que Estêvão disse. Eles já sabiam muitas coisas sobre Jesus. De facto, foram eles que, pouco tempo  antes, mandaram matar Jesus. No entanto, depois, Jeová levou Jesus de volta para o céu. Em vez de mudarem de atitude, os juízes perseguiram os discípulos de Jesus.

Eles agarraram Estêvão e levaram-no para fora da cidade. Bateram nele e começaram a atirar pedras contra ele. E, como podes ver na imagem, Saulo estava lá, a observar tudo. Ele achava que era certo matar Estêvão.

Porque é que Saulo achava que estava certo matar Estêvão?

Sabes porque é que Saulo pensava assim? — Bem, Saulo tinha sido fariseu durante toda a sua vida e acreditava que aquilo que os fariseus ensinavam era correto. Para ele, aqueles homens serviam de modelo e, por isso, imitava-os. — Atos 7:54-60.

Depois de Estêvão ser morto, sabes o que é que Saulo fez? — Tentou acabar com todos os outros discípulos de Jesus! Ele invadia as casas deles e arrastava-os para fora, tanto homens como mulheres. A seguir, mandava prendê-los. Muitos discípulos tiveram de fugir de Jerusalém, mas não pararam de pregar sobre Jesus. — Atos 8:1-4.

 Por isso, Saulo ficou com mais ódio deles. Ele falou com o Sumo Sacerdote Caifás e conseguiu a aprovação dele para ir prender os cristãos na cidade de Damasco. Saulo queria levá-los presos para Jerusalém para que fossem castigados. Mas quando estava a caminho de Damasco, aconteceu algo incrível.

Quem falou com Saulo e o que é que Ele mandou que Saulo fizesse?

Uma luz brilhou no céu e uma voz disse: “Saulo, Saulo, porque é que me persegues?” Era Jesus a falar desde o céu! A luz foi tão forte que deixou Saulo cego, e as pessoas que estavam com ele tiveram de levá-lo até Damasco.

Três dias depois, Jesus apareceu numa visão a Ananias, um dos seus discípulos que morava em Damasco. Jesus mandou Ananias visitar Saulo para curá-lo da cegueira e conversar com ele. Quando Ananias falou com ele, Saulo aceitou a verdade sobre Jesus e voltou a ver. A vida dele mudou completamente, e ele tornou-se um servo fiel de Deus. — Atos 9:1-22.

Entendes agora porque é que Saulo costumava fazer coisas erradas? — Era porque lhe tinham ensinado coisas erradas. Saulo imitava homens que não eram fiéis a Deus, e pertencia a um grupo que achava as ideias de homens mais importantes do que a Palavra de Deus. Mas porque é que Saulo mudou a sua vida e começou a fazer o bem, enquanto outros fariseus continuaram contra Deus? — Porque Saulo não odiava a verdade. Por isso, quando lhe mostraram o que era certo, ele aceitou logo.

Sabes o que aconteceu depois a Saulo? — Ele ficou conhecido como o apóstolo Paulo, um apóstolo de Jesus. E lembra-te: Paulo escreveu mais livros da Bíblia do que qualquer outra pessoa.

Como Saulo, muita gente que faz coisas erradas pode mudar. Mas não é fácil, porque existe alguém que se esforça muito para  levar as pessoas a fazerem coisas más. Sabes quem é? — Jesus falou sobre ele quando apareceu a Saulo na estrada para Damasco. Naquela ocasião, Jesus disse a Saulo, desde o céu: ‘Eu envio-te para abrires os olhos das pessoas, para tirá-las da escuridão para a luz e da autoridade de Satanás para Deus.’ — Atos 26:17, 18.

É verdade que é Satanás, o Diabo, quem tenta levar toda a gente a fazer coisas más. Achas difícil, às vezes, fazer o que é certo? — Todos nós achamos. É Satanás quem torna isso difícil. Mas há outra razão pela qual nem sempre é fácil fazer o que é certo. Sabes qual é? — É porque nós nascemos com pecado.

O pecado faz com que muitas vezes seja mais fácil fazer o que é errado do que fazer o que é certo. Então, o que devemos fazer? — Devemos esforçar-nos para fazer o que é certo. Se fizermos isso, podemos ter a certeza de que Jesus, que nos ama, vai ajudar-nos.

Quando estava na Terra, Jesus demonstrou amor por pessoas que, antes, tinham feito coisas erradas, mas mudaram. Ele sabia que tinha sido muito difícil para elas mudar. Por exemplo, havia mulheres que tinham  relações sexuais com muitos homens. É claro que isso era errado. A Bíblia chama prostitutas a essas mulheres.

Porque é que Jesus perdoou esta mulher que tinha feito coisas erradas?

Certo dia, uma dessas mulheres ouviu falar de Jesus e foi até ao lugar onde ele estava, na casa de um fariseu. Ela derramou óleo nos pés de Jesus, chorou sobre eles e limpou as lágrimas com os seus cabelos. Ela estava muito arrependida dos seus pecados e, por isso, Jesus perdoou-a. Mas o fariseu achou que ela não devia ser perdoada. — Lucas 7:36-50.

Sabes o que é que Jesus disse a alguns fariseus? — Ele disse: “As prostitutas entrarão antes de vocês no Reino de Deus.” (Mateus 21:31) Jesus disse isso porque as prostitutas acreditaram nele e mudaram de vida. Mas os fariseus continuaram a tratar mal os discípulos de Jesus.

Portanto, quando a Bíblia mostra que aquilo que fazemos é errado, devemos estar dispostos a mudar. E quando aprendermos o que Jeová espera de nós, devemos fazer o que ele quer. Desse modo, Jeová vai ficar feliz connosco e vai dar-nos a vida eterna.

Para nos ajudar a evitar fazer o que é errado, vamos ler juntos Salmo 119:9-11; Provérbios 3:5-712:15.