Êxodo 1:1-22

1  Estes são os nomes dos filhos de Israel que foram com Jacó para o Egito, cada homem com os da sua casa:+  Rúben, Simeão, Levi e Judá;+  Issacar, Zebulão e Benjamim;  Dã e Naftali; Gade e Aser.+  Ao todo, os descendentes de Jacó eram 70 pessoas,* mas José já estava no Egito.+  Por fim, José morreu,+ bem como todos os seus irmãos e toda aquela geração.  Os israelitas* tiveram filhos e cresceram muito em número, e continuaram a multiplicar-se e a tornar-se mais fortes a um ritmo extraordinário, de modo que encheram o país.+  Com o tempo, surgiu no Egito um novo rei, que não conhecia José.  Por conseguinte, ele disse ao seu povo: “Vejam! O povo de Israel é mais numeroso e mais forte do que nós.+ 10  Temos de agir com astúcia contra eles. Caso contrário, continuarão a multiplicar-se e, se houver uma guerra, irão juntar-se aos nossos inimigos, lutar contra nós e deixar o país.” 11  Por isso, designaram-lhes chefes de trabalhos forçados* para oprimi-los com tarefas pesadas,+ e os israelitas construíram para o Faraó as cidades-armazém de Pitom e Ramsés.+ 12  Contudo, quanto mais os oprimiam, mais se multiplicavam e mais se espalhavam, de modo que os egípcios ficaram com muito medo dos israelitas.+ 13  Por isso, eles submeteram os israelitas a uma dura escravidão.+ 14  Tornaram-lhes a vida amarga com a pesada tarefa de fabricar argamassa de argila e tijolos, e com todas as formas de escravidão no campo. Sim, forçaram-nos a trabalhar arduamente em condições difíceis, com todas as formas de escravidão.+ 15  Mais tarde, o rei do Egito falou com as parteiras hebreias cujos nomes eram Sifrá e Puá. 16  Ele disse-lhes: “Quando ajudarem as mulheres hebreias a dar à luz+ e as virem no assento de parto, matem a criança se for menino; mas, se for menina, deixem-na viver.” 17  No entanto, as parteiras temiam o verdadeiro Deus e não fizeram o que o rei do Egito lhes tinha ordenado, mas deixaram os meninos vivos.+ 18  Com o tempo, o rei do Egito chamou as parteiras e perguntou-lhes: “Porque é que deixaram os meninos viver?” 19  As parteiras responderam ao Faraó: “As mulheres hebreias não são como as mulheres egípcias. Elas são muito vigorosas e dão à luz antes de a parteira chegar.” 20  Portanto, Deus tratou bem as parteiras, e o povo aumentava e tornava-se muito forte. 21  E, visto que as parteiras temeram o verdadeiro Deus, mais tarde, ele concedeu-lhes que tivessem as suas próprias famílias. 22  Por fim, o Faraó ordenou a todo o seu povo: “Devem atirar ao rio Nilo todos os meninos recém-nascidos dos hebreus, mas devem deixar viver todas as meninas.”+

Notas de rodapé

Lit.: “as almas que saíram da coxa de Jacó foram 70 almas”.
Lit.: “filhos de Israel”.
Ou: “designaram-lhes feitores”.

Notas de estudo

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