Mimo protestów społeczności międzynarodowej 20 kwietnia 2017 roku rosyjski Sąd Najwyższy podjął decyzję o delegalizacji działalności Świadków Jehowy w Rosji. Sędzia Jurij Grigoriewicz Iwanienko przychylił się do wniosku Ministerstwa Sprawiedliwości o „likwidację organizacji religijnej ‚Centrum Administracyjne Świadków Jehowy w Rosji’ oraz lokalnych organizacji religijnych, które są częścią jej struktur, [oraz] przepadek na rzecz Federacji Rosyjskiej wszelkiej własności zlikwidowanej organizacji religijnej”.

Sędzia Iwanienko dodał też, że wyrok oznacza natychmiastowe zaprzestanie wszelkiej działalności jednostek prawnych Świadków w całej Rosji. Chociaż Świadkowie Jehowy wnoszą odwołanie od tej decyzji do Izby Odwoławczej Sądu Najwyższego, w praktyce jest ona równoznaczna z zakazem oddawania przez nich czci Bogu.

Przedstawiciele Centrum Administracyjnego

Wasilij Kalin, który w wieku czterech lat został wraz z rodzicami będącymi Świadkami Jehowy wywieziony na Syberię, powiedział: „W chwili ogłoszenia dzisiejszego wyroku całe życie Świadków Jehowy w Rosji — jako poszczególnych jednostek i całych rodzin — uległo fundamentalnej zmianie. Teraz za praktykowanie swojej religii grozi im postępowanie karne i kara więzienia”.

Philip Brumley, główny radca prawny Świadków Jehowy, powiedział: „Dzisiejsza decyzja to wielkie rozczarowanie. Obiektywne rozpatrzenie pisemnych argumentów i materiału dowodowego prowadzi do jedynego uzasadnionego wniosku — Centrum Administracyjne nigdy nie dopuściło się żadnej tak zwanej działalności ekstremistycznej. Zamierzamy odwołać się od tego wyroku”.