Przejdź do zawartości

8 WRZEŚNIA 2014
STANY ZJEDNOCZONE

W wieku 90 lat zmarła Lillian Gobitas Klose, znana z historycznej rozprawy z 1940 roku

W wieku 90 lat zmarła Lillian Gobitas Klose, znana z historycznej rozprawy z 1940 roku

NOWY JORK — 22 sierpnia 2014 roku w swoim domu w Fayetteville (stan Georgia) zmarła 90-letnia Lillian Gobitas Klose. Z powodu odmowy pozdrawiania sztandaru stała się ona główną uczestniczką przełomowej rozprawy przed Sądem Najwyższym Stanów Zjednoczonych.

Walter Gobitas i jego dzieci — William Henry Gobitas i Lillian Gobitas — po wydaleniu ze szkoły w 1935 roku za odmowę pozdrawiania sztandaru

List, który Lillian Gobitas napisała w obronie swoich przekonań do dyrekcji Szkoły w Minersville w 1935 roku

6 października 1935 roku Lillian Gobitas i jej młodszy brat William, oboje będący Świadkami Jehowy, usłyszeli w ogólnokrajowej stacji radiowej audycję, w której omówiono biblijne zasady potępiające bałwochwalstwo. Podjęli wówczas osobistą decyzję, że przestaną oddawać honory fladze państwowej. Kilka tygodni później za swoją postawę zostali wydaleni ze szkoły. Ich ojciec, Walter, zwrócił się do sądu w obronie praw swoich dzieci i odniósł zwycięstwo w lokalnych sądach. Władze szkolne odwołały się do Sądu Najwyższego i 3 czerwca 1940 roku w sprawie Okręg Szkolny Minersville przeciw Gobitis (nazwisko zostało błędnie zapisane w aktach sądowych) podjęto decyzję na niekorzyść Gobitasów. Trzy lata później, 14 czerwca 1943 roku — w państwowym Dniu Flagi — Sąd Najwyższy, rozpatrując sprawę Wydział Oświaty Stanu Wirginia Zachodnia przeciw Barnette, unieważnił orzeczenie z 1940 roku w sprawie Gobitis i pozwolił dzieciom będącym Świadkami wrócić do szkoły. Po raz pierwszy w historii amerykański Sąd Najwyższy w tak krótkim czasie zmienił swoje stanowisko.

Lillian Gobitas, córka Waltera i Ruth Gobitasów, urodziła się 2 listopada 1923 roku w Minersville (stan Pensylwania). 14 marca 1935 roku została ochrzczona jako Świadek Jehowy. Gdy miała 20 lat, została pełnoczasowym ewangelizatorem (nazywanym przez Świadków pionierem stałym), a od lutego 1946 do kwietnia 1953 roku pracowała w Biurze Głównym Świadków Jehowy w Brooklynie w Nowym Jorku.

Lillian i jej mąż Erwin Klose jako misjonarze w Wiedniu w Austrii, 1954 rok

Podczas odbywających się w Europie w 1951 roku zgromadzeń Świadków Jehowy Lillian Gobitas poznała w niemieckim Biurze Oddziału Świadków Erwina Klosego. Podtrzymywali tę znajomość w czasie, gdy Erwin Klose odbierał szkolenie dla misjonarzy w Biblijnej Szkole Strażnicy — Gilead w South Lansing (stan Nowy Jork). W 1952 roku ukończył on naukę i przyjął przydział do Wiednia (Austria). W lutym 1954 roku Lillian Gobitas również ukończyła to szkolenie misjonarskie.

24 marca 1954 roku w Wiedniu wyszła za mąż za Erwina Klosego, z którym kontynuowała działalność misjonarską w Austrii. Pod koniec tego roku wrócili do Stanów Zjednoczonych ze względu na pogarszający się stan zdrowia Erwina Klosego. W dalszym ciągu odczuwał on skutki bestialskiego traktowania w nazistowskim obozie koncentracyjnym, do którego trafił dlatego, że był Świadkiem Jehowy. Jakiś czas później urodziło im się dwoje dzieci — Stephen Paul i Judith Deborah. W roku 1967 całą rodziną przenieśli się do Riverdale (stan Georgia), gdzie poszerzyli zakres swojej biblijnej działalności edukacyjnej.

Lillian Gobitas pozostawiła córkę Judith Klose, dwie siostry — Jeanne Fry i Grace Reinisch oraz brata Paula Gobitasa. Wcześniej zmarł jej mąż, rodzice, brat William Gobitas, siostra Joy Yubeta i syn Stephen Paul Klose.

Kontakt dla dziennikarzy:

J.R. Brown, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000

Polska: Ryszard Jabłoński, tel. +48 608-555-097