Wytworny hotel Towers w pierwszych latach istnienia

NOWY JORK: 24 maja 2016 roku Świadkowie Jehowy wystawili na sprzedaż Towers, 16-kondygnacyjny budynek mieszkalny znajdujący się przy Clark Street 21 w historycznej części Brooklynu. Ten dawny hotel o powierzchni 29 150 metrów kwadratowych słynie z wieńczących go czterech weneckich wież połączonych kolumnadą i już od jakichś 90 lat wspaniale prezentuje się na tle bruklińskiego krajobrazu.

Budynek ten początkowo był hotelem o nazwie Leverich Towers, który miał swoje wielkie otwarcie w roku 1928. Zaprojektowali go architekci z renomowanej firmy Starrett & Van Vleck, odpowiedzialnej również za projekt nowojorskich prestiżowych domów towarowych Lord & Taylor oraz Saks Fifth Avenue. Kilka lat później nowy właściciel hotelu zmienił jego nazwę na Towers. Ornamenty w stylu romańskim, sala balowa z żyrandolami oraz taras na dachu, z którego jak na dłoni widać Dolny Manhattan, nowojorski port i Most Brukliński — wszystko to sprawiło, że Towers cieszył się opinią „arystokraty wśród bruklińskich hoteli”.

Schody w Towers z szerokimi mahoniowymi poręczami, balustradą, trzema łukami i malowidłem ściennym w stylu iluzjonistycznym

Mimo dobrego startu hotel uległ zniszczeniu, jeszcze zanim nadeszły lata siedemdziesiąte XX wieku. Świadkowie Jehowy zakupili go 14 stycznia 1975 roku i do roku 1978 zaadaptowali na budynek mieszkalny z jadalnią dla przeszło 1000 współwyznawców pracujących w Biurze Głównym. Rzecznik Świadków Jehowy Richard Devine wyjaśnia: „Nasza działalność wydawnicza szybko się rozwijała. W Towers znaleźliśmy wystarczająco dużo miejsca, żeby zakwaterować rosnący personel”.

Na dachu Towers znajduje się taras z pergolami. Patrząc w kierunku północnym, można zobaczyć obiekty Biura Głównego Świadków Jehowy, Most Brukliński oraz Manhatański, a w oddali Empire State Building

W roku 1995 Świadkowie rozpoczęli gruntowną renowację tego obiektu i  w pewnym stopniu przywrócili mu jego dawną świetność. Richard Devine tak opisuje te prace: „W latach dziewięćdziesiątych całkowicie przebudowaliśmy wnętrze budynku oraz wymieniliśmy instalacje wodno-kanalizacyjną i elektryczną. Zamontowaliśmy też niezwykle okazałe schody prowadzące z głównego holu na poziom jadalni”.

David Semonian, rzecznik z Biura Głównego Świadków Jehowy, dodaje: „Spacerując ulicami Brooklyn Heights, trudno przejść obok Towers obojętnie — ten stylowy budynek przykuwa uwagę. Jednak nie tylko odznacza się on pięknem, które z gustem staraliśmy się zachować, ale też przez dziesięciolecia był dla pracowników Biura Głównego wygodnym miejscem zamieszkania”.

Kontakt dla dziennikarzy:

David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000