DAR ES SALAAM, Tanzania — 12 lipca 2013 roku Sąd Apelacyjny w Tanzanii, najwyższa instancja sądowa w tym kraju, jednogłośnie orzekł, że placówki oświatowe w regionie Mbeya pogwałciły wolność religijną 127 uczniów, którzy zostali ukarani lub wyrzuceni ze szkoły za podyktowaną sumieniem odmowę śpiewania hymnu narodowego.

W roku 2007 dyrekcja szkoły Shikula wydaliła pięcioro młodych Świadków Jehowy po tym, jak odmówili oni śpiewania hymnu państwowego. Ponadto w regionie Mbeya z tego samego powodu ukarano w szkołach podstawowych i średnich 122 inne młode osoby będące Świadkami. Wszystkich 127 uczniów odwołało się do krajowych władz oświatowych oraz do premiera — niestety bezskutecznie. Postanowiono więc wnieść sprawę do Sądu Najwyższego — drugiej pod względem rangi instancji sądowej w Tanzanii. Sąd Najwyższy poparł decyzję o wydaleniu, choć jego orzeczenie nie było jednogłośne. 2 grudnia 2010 roku uczniowie odwołali się do Sądu Apelacyjnego. Jak wynika z dokumentacji, Sąd Apelacyjny orzekł o uchyleniu decyzji Sądu Najwyższego i anulowaniu wszystkich jej konsekwencji.

Zadok Mwaipwisi, rzecznik Świadków Jehowy w Tanzanii, mówi: „Bardzo się cieszymy z orzeczenia sądu, który stanął w obronie podyktowanego sumieniem stanowiska tych młodych osób. Orzeczenie to potwierdza gwarantowaną w konstytucji wolność religijną — z pożytkiem nie tylko dla Świadków Jehowy, ale też dla wszystkich obywateli Tanzanii”.

Kontakt dla dziennikarzy:

J. R. Brown, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000

Tanzania: Zadok Mwaipwisi, tel. +255 22 2650592