Krótki list od urzędników w Orle: „Z wyrazami wdzięczności za dobry czyn na rzecz ludzi i przyrody”

NOWY JORK: Dnia 2 czerwca 2017 roku w rosyjskim mieście Orzeł urzędnicy ze szczególnym uznaniem wyrazili się o miejscowym zborze Świadków Jehowy, dziękując za udział w corocznej akcji sprzątania miasta, która odbyła się 22 kwietnia 2017 roku. Uczestniczyło w niej 70 Świadków, którzy zgłosili się na ochotnika i poświęcili ten dzień na usunięcie śmieci z ulic Orła i z przepływającej przez miasto rzeki Orlik. Jako wyraz wdzięczności urzędnicy podarowali Świadkom niewielki prezent z dołączonym ręcznie napisanym krótkim listem. Oto fragment jego treści: „Z wyrazami wdzięczności za dobry czyn na rzecz ludzi i przyrody”.

Jednak dnia 25 maja, czyli zaledwie miesiąc po akcji sprzątania i tydzień przed otrzymaniem oficjalnych podziękowań ze strony władz miejskich, jeden z ochotników będący Świadkiem, Dennis Christensen (ukazany na zdjęciu powyżej), został aresztowany za tak zwaną działalność ekstremistyczną w trakcie uczestnictwa w pokojowym spotkaniu religijnym. Rosyjskie władze w całym kraju obrały Świadków Jehowy za cel ataków, utrzymując, że prowadzą oni działalność ekstremistyczną.

Dennis Christensen podczas wcześniejszej akcji sprzątania miasta w październiku 2011 roku

„Dla osób znających Świadków Jehowy okoliczność, że Dennis i inni członkowie zboru ochotniczo uczestniczą w sprzątaniu swojego miasta, nie jest niczym zaskakującym. Robią tak od wielu lat, nawet po tym, jak w 2016 roku pozbawiono ich osobowości prawnej” — powiedział David A. Semonian, rzecznik z Biura Głównego Świadków Jehowy. „Świadkowie Jehowy w Orle i innych miastach na całym świecie mają reputację przykładnych obywateli. Dlatego na ironię zakrawa fakt, że Dennis — sumienny, przestrzegający prawa chrześcijanin — jest traktowany niczym przestępca krótko po tym, jak urzędnicy w Orle docenili jego pożyteczny czyn społeczny. Uważamy, że Dennis powinien natychmiast zostać zwolniony, mieć w dalszym ciągu możliwość pokojowego wielbienia Boga i razem ze swoimi współwyznawcami działać na dobro społeczeństwa”.

Do aresztowania Dennisa Christensena doszło prawie rok po tym, jak 14 czerwca 2016 roku lokalną organizację Świadków Jehowy w Orle pozbawiono osobowości prawnej. Zarzuty przeciw Dennisowi Christensenowi zostały wniesione również niedługo po wyroku rosyjskiego Sądu Najwyższego z 20 kwietnia 2017 roku nakazującym likwidację Centrum Administracyjnego Świadków Jehowy w Rosji. Dennis Christensen w dalszym ciągu jest przetrzymywany w areszcie śledczym w Orle.

Kontakt dla dziennikarzy:

David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1-845-524-3000