MANILA, Filipiny — Ponad 1000 osób zginęło, a przeszło 970 000 zostało ewakuowanych po tym, jak we wtorek 4 grudnia 2012 roku przez Filipiny przetoczył się potężny, niszczycielski tajfun Bofa (wśród miejscowych zwany Pablo). Miesiąc później Świadkowie Jehowy nadal niosą pomoc poszkodowanym w tym kataklizmie.

7 stycznia 2013 roku Biuro Oddziału Świadków Jehowy w Manili potwierdziło, że w wyniku tajfunu pięcioro Świadków poniosło śmierć, a jeden trafił do szpitala z poważnym urazem kręgosłupa. Ponadto 140 domów Świadków uległo zniszczeniu, a kolejne 400 uszkodzeniu, przez co jakieś 520 rodzin musiało zostać przesiedlonych.

Przedstawiciele Biura Oddziału osobiście odwiedzili rejony dotknięte katastrofą, żeby oszacować zniszczenia, zorganizować akcję niesienia pomocy, pokrzepić poszkodowanych i zapewnić im duchowe wsparcie. Świadkowie powołali Komitet Pomocy Doraźnej, żeby zorganizował siedem ośrodków pomocy i wspierał miejscowych ochotników w rozprowadzaniu niezbędnego zaopatrzenia.

W niektórych częściach kraju tajfun całkowicie zniszczył pola ryżowe, plantacje bananów i palmy kokosowe, pozbawiając ludzi głównych źródeł pożywienia i dochodów. Komitet Pomocy Doraźnej wysłał w te rejony ciężarówki z blisko 13 tonami artykułów spożywczych. Niestety, do jednego z miejsc dostarczenie potrzebnych rzeczy okazało się niemożliwe z powodu zniszczonego mostu.

Tajfun Bofa uszkodził także 15 Sal Królestwa Świadków Jehowy, czyli miejsc ich spotkań religijnych, a dwie całkowicie zniszczył. Sale, które ocalały, posłużyły za tymczasowe schronienie dla części przesiedlonych osób. Wspomniany komitet stara się teraz zapewnić tym osobom bardziej odpowiednie mieszkania.

Wszelkie nakłady związane z akcją niesienia pomocy pochodzą z dobrowolnych datków składanych zarówno przez miejscowych Świadków, jak i ich współwyznawców z całego świata. Ciało Kierownicze Świadków Jehowy pomaga w pokrywaniu takich kosztów, korzystając ze środków ofiarowanych na ogólnoświatową działalność.

Dean Jacek, rzecznik Świadków Jehowy na Filipinach, mówi: „Wszyscy ubolewamy nad utratą naszych przyjaciół i współwyznawców oraz nad zniszczeniami spowodowanymi przez ten tajfun. Nadal z całych sił będziemy angażować się w akcję niesienia pomocy, w tym także pokrzepiać naszych bliźnich i wspierać ich pod względem duchowym”.

Kontakt dla dziennikarzy:

J. R. Brown, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000

Filipiny: Dean Jacek, tel. +63 2 411 6090