Przejdź do zawartości

Świadkowie Jehowy

Wybór języka polski

22 SIERPNIA 2017
AUSTRIA

Austriackie władze lokalne upamiętniają 31 Świadków Jehowy będących ofiarami nazizmu

Austriackie władze lokalne upamiętniają 31 Świadków Jehowy będących ofiarami nazizmu

Odsłonięcie płyty pamiątkowej: wójt gminy Techelsberg Johann Koban (w środku), Peter Stocker (po prawej) i premier Karyntii dr Peter Kaiser (po lewej)

SELTERS, Niemcy: Rankiem 19 maja 2017 roku władze gminy Techelsberg w Austrii zorganizowały ceremonię upamiętniającą Świadków Jehowy skazanych na śmierć lub wysłanych przez hitlerowców do obozów koncentracyjnych. Podczas uroczystości odsłonięto płytę pamiątkową, na której wspomniano 31 Świadków będących „ofiarami narodowego socjalizmu z Techelsbergu i okolic”.

Na początku uroczystości 60-osobowy chór zaśpiewał a capella pieśń „Naprzód, Świadkowie!”. Utwór ten, którego współczesna wersja jest wciąż śpiewana podczas spotkań religijnych organizowanych na całym świecie przez Świadków Jehowy, został pierwotnie skomponowany w obozie koncentracyjnym Sachsenhausen przez Ericha Frosta, Świadka uwięzionego przez hitlerowców podczas II wojny światowej. Po tym wstępie muzycznym do około 350 obecnych zwrócili się zaproszeni mówcy — Johann Koban (wójt gminy Techelsberg), Peter Stocker (wnuk jednej z ofiar, Gregora Wohlfahrta seniora), profesor Peter Gstettner, profesor Vinzenz Jobst oraz doktor Peter Kaiser (premier kraju związkowego). Relacje z wydarzenia pokazały austriackie stacje telewizyjne ORF 2 i ORF Kärnten oraz zamieściło kilka lokalnych gazet.

Profesor Peter Gstettner przemawia do zebranych

Podczas II wojny światowej 212 z 550 Świadków w Austrii trafiło do obozów koncentracyjnych, ponieważ bezpodstawnie uznano ich za zagrożenie dla niemieckiego narodowego socjalizmu z powodu ich neutralności politycznej oraz odmowy popierania wysiłków wojennych. W obozach koncentracyjnych Świadkowie Jehowy musieli w celach identyfikacji nosić na swoich pasiakach fioletowe trójkąty. W tym okresie zginęło w sumie 154 austriackich Świadków.

Przed tą uroczystością nazwiska pięciu Świadków z Techelsbergu, którzy stracili życie z rąk hitlerowców (byli to: Johann Stossier, Anton Uran, Gregor Wohlfahrt senior, Gregor Wohlfahrt junior i Willibald Wohlfahrt), widniały na pomniku ku czci poległych na wojnie wśród osób zaklasyfikowanych jako „zaginione”, co było nieścisłością historyczną. Profesor Gstettner wyjaśnił znaczenie płyty pamiątkowej: „Wyraźnie ukazuje ona prawdę historyczną i jest teraz widocznym sposobem uczczenia pamięci tych ludzi, którzy z niezwykłą odwagą i z całkowitą wiernością wobec swojej wiary dali świadectwo, że niezłomność w opieraniu się żądaniom nieludzkiego systemu jest moralnie uzasadniona, a w końcowym rezultacie daje zwycięstwo”.

Płyta pamiątkowa w Techelsbergu dla uczczenia 31 Świadków Jehowy, którzy zostali zabici, uwięzieni lub byli w inny sposób represjonowani przez nazistów podczas II wojny światowej. Płyta zawiera cytat z wiersza napisanego przez Franza Wohlfahrta (zobacz ramkę poniżej) i wymienia pięciu Świadków z Techelsbergu, których wcześniej zaliczono do „zaginionych” na pomniku ku czci poległych na wojnie

Johann Zimmermann, rzecznik Świadków Jehowy w Austrii, powiedział: „Doceniamy takie wydarzenia, ponieważ ukazują one odwagę i wiarę Świadków Jehowy w obliczu okrutnych prześladowań. Mamy nadzieję, że ta uroczystość stanowi trzeźwiące przypomnienie okrucieństwa, do jakiego może dojść, kiedy niesłusznie uznaje się jakąś mniejszość za zagrożenia dla państwa”.

Kontakt dla dziennikarzy:

David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1-845-524-3000

Austria: Johann Zimmermann, tel. +43-1-804-53-45

Niemcy: Wolfram Slupina, tel. +49-6483-41-3110