„Zrzućcie starą osobowość razem z jej praktykami” (KOL. 3:9).

PIEŚNI: 121, 142

1, 2. Co obserwatorzy zauważają u Świadków Jehowy?

POSTRONNI obserwatorzy zauważają, że sług Jehowy wyróżniają wyjątkowe cechy. Na przykład pisarz Anton Gill tak wypowiedział się na temat naszych braci, którzy żyli w nazistowskich Niemczech: „Naziści pałali szczególną nienawiścią do Świadków Jehowy. (...) W 1939 roku 6000 z nich zamknięto w [obozach koncentracyjnych]”. Wspomniany pisarz dodaje, że pomimo brutalnych prześladowań okazywali się „godni zaufania i spokojni”, a także „niezłomni i solidarni”.

2 W ostatnich latach wyjątkowe przymioty sług Jehowy dostrzegli również obserwatorzy w RPA. Był czas, kiedy w tym kraju Świadkowie o odmiennym kolorze skóry nie mogli swobodnie się zgromadzać. Jednak w niedzielę 18 grudnia 2011 roku na największym stadionie w Johannesburgu zebrało się przeszło 78 000 naszych współwyznawców z RPA i sąsiednich krajów. Osoby pochodzące z różnych ras skorzystały tam z programu duchowego. To był wspaniały widok! Jeden z menadżerów obiektu tak powiedział o uczestnikach zgromadzenia: „To najlepiej zachowujący się ludzie, jakich widziałem na tym stadionie. Wszyscy są porządnie ubrani.  I jeszcze tak ładnie wysprzątaliście stadion. A co najważniejsze, nie zwracacie uwagi na różnice rasowe”.

3. Co sprawia, że nasza społeczność jest wyjątkowa?

3 Takie spostrzeżenia osób niebędących Świadkami Jehowy dowodzą, że nasza międzynarodowa społeczność jest wyjątkowa (1 Piotra 5:9). Ale co tak naprawdę odróżnia nas od innych organizacji? Z pomocą ducha świętego i Biblii podejmujemy wysiłki, żeby ‛zrzucić starą osobowość i przyodziać się w nową’ (Kol. 3:9, 10).

4. Co przeanalizujemy w tym artykule i dlaczego?

4 Zrzucenie starej osobowości nie oznacza, że nie będziemy musieli nadal nad sobą pracować. W tym artykule przeanalizujemy, jak można zrzucić starą osobowość i dlaczego nie należy z tym zwlekać. Ponadto dowiemy się, że jest to możliwe nawet w wypadku tych, którzy dopuszczali się poważnych grzechów. Rozważymy też, jak osoby znające prawdę od wielu lat mogą uniknąć powrotu do dawnych zachowań. Dlaczego potrzebujemy takich przypomnień? To smutne, ale niektórzy słudzy Jehowy stracili czujność i wrócili do poprzedniego stylu życia. Dlatego każdy z nas powinien wziąć sobie do serca ostrzeżenie: „Kto zatem myśli, że stoi, niech się strzeże, aby nie upaść” (1 Kor. 10:12).

„ZADAJCIE ŚMIERĆ” NIEMORALNYM PRAGNIENIOM

5. (a) Zilustruj przykładem, dlaczego nie należy zwlekać ze zrzuceniem starej osobowości. (Zobacz ilustrację tytułową). (b) Jakie praktyki zgodnie z Kolosan 3:5-9 zaliczają się do starej osobowości?

5 Co byś zrobił, gdyby twoje ubranie było brudne, a może nawet nieprzyjemnie pachniało? Z pewnością chciałbyś jak najszybciej je zdjąć. Równie szybko powinniśmy usłuchać polecenia, żeby pozbyć się nawyków, których Jehowa nienawidzi. Chcemy zastosować się do wyraźnej rady apostoła Pawła: „Odrzućcie od siebie to wszystko”. Omówmy dwie grzeszne praktyki wspomniane przez Pawła — rozpustę i nieczystość (odczytaj Kolosan 3:5-9).

6, 7. (a) Jak słowa Pawła pokazują, że zrzucenie starej osobowości wymaga stanowczego działania? (b) Jakie życie prowadziła Sakura i dzięki czemu dokonała zmian?

6 Rozpusta. Użyte w Biblii słowo tłumaczone na „rozpusta” odnosi się do kontaktów seksualnych między osobami, które nie są małżeństwem, i do homoseksualizmu. Paweł powiedział współwyznawcom, że „jeśli chodzi o rozpustę”, mają ‛zadać śmierć członkom swojego ciała’, czyli wyzbyć się wszelkich grzesznych pragnień. Obrazowy język, którego użył, wyraźnie pokazuje, że wyeliminowanie takich pragnień wymaga stanowczych działań. Ale można wygrać tę walkę!

7 Zapoznajmy się z przeżyciami siostry o imieniu Sakura * z Japonii. W okresie dorastania zmagała się z samotnością i uczuciem pustki. Kiedy miała 15 lat, zaczęła współżyć z różnymi partnerami, bo myślała, że dzięki temu przestanie się czuć samotna. Ze wstydem wyznaje: „Trzy razy poddałam się aborcji”. Opowiada: „Z początku niemoralny styl życia sprawiał, że czułam się potrzebna i kochana, co dawało mi poczucie bezpieczeństwa. Ale im więcej miałam kontaktów seksualnych, tym bardziej traciłam to poczucie”. W wieku 23 lat Sakura  zaczęła studiować Biblię ze Świadkami Jehowy. Pokochała to, czego się dowiadywała. Z pomocą Boga przezwyciężyła wyrzuty sumienia i wstyd oraz zerwała z niemoralnością. Obecnie jest pionierką i już nie czuje się samotna. Mówi: „Jestem naprawdę szczęśliwa, bo codziennie rozkoszuję się miłością Jehowy”.

JAK ZERWAĆ Z NIECZYSTYMI PRAKTYKAMI

8. Jakie praktyki mogą sprawić, że staniemy się nieczyści w oczach Boga?

8 Nieczystość. Użyte w Biblii słowo oddawane jako „nieczystość” to szerokie pojęcie, które nie odnosi się jedynie do niemoralności. Dotyczy między innymi palenia papierosów albo opowiadania nieprzyzwoitych żartów (2 Kor. 7:1; Efez. 5:3, 4). Ma też związek z nieczystymi praktykami, których ktoś dopuszcza się w zaciszu domowym, takimi jak czytanie książek rozbudzających fantazje seksualne lub oglądanie pornografii, co może prowadzić do nieczystego nawyku masturbacji (Kol. 3:5) *.

9. Do czego może doprowadzić rozbudzanie „żądzy seksualnej”?

9 Ludzie, którzy mają zwyczaj oglądania pornografii, rozbudzają „żądzę seksualną”, co może doprowadzić do uzależnienia od seksu. Badania dowodzą, że osoby odczuwające wewnętrzny przymus oglądania pornografii wykazują takie same symptomy uzależnienia jak alkoholicy czy narkomani. Nic dziwnego, że oglądanie pornografii jest bardzo szkodliwe — wywołuje wstyd, zmniejsza wydajność w pracy, unieszczęśliwia rodziny oraz prowadzi do rozwodów i samobójstw. W pierwszą rocznicę zerwania z tym nałogiem pewien mężczyzna napisał: „Odzyskałem wewnętrzną siłę moralną, której tak bardzo mi brakowało”.

10. Jak Ribeiro pokonał nałóg oglądania pornografii?

10 Dla wielu trzymanie się z dala od pornografii to ciągła walka. Jednak jak pokazuje przykład Ribeira z Brazylii, można ją wygrać. W wieku kilkunastu lat opuścił on dom i zaczął pracować w przedsiębiorstwie zajmującym się recyklingiem papieru, gdzie stykał się z materiałami pornograficznymi. Opowiada: „Stopniowo wpadłem w nałóg. Było tak źle, że nie mogłem się doczekać, aż moja partnerka wyjdzie z domu, żebym mógł pooglądać filmy pornograficzne”. Pewnego dnia w stosie makulatury Ribeiro dostrzegł książkę Tajemnica szczęścia rodzinnego i postanowił ją przeczytać. To, czego się dowiedział, zachęciło go do rozpoczęcia studium Biblii ze Świadkami Jehowy. Ale potrzebował jeszcze sporo czasu, żeby zerwać z nałogiem. Co mu w tym pomogło? Wyjaśnia: „Dzięki modlitwie, studium Biblii i rozmyślaniu zacząłem doceniać przymioty Jehowy. W końcu miłość do Niego stała się silniejsza niż pragnienie oglądania pornografii”. Z pomocą Słowa Bożego i ducha świętego Ribeiro zrzucił starą osobowość, przyjął chrzest i obecnie usługuje jako starszy.

11. Co należy robić, żeby zerwać z pornografią?

11 Żeby wygrać walkę z pornografią, Ribeiro musiał zrobić coś więcej, niż jedynie studiować Biblię. Zastanawiał się nad tym, czego się dowiadywał, i pozwalał, żeby oddziaływało to na jego serce. Modlitwa i rozmyślanie sprawiły, że jego miłość do Boga pokonała uzależnienie. Rozwijanie silnej miłości do Jehowy i nienawiści do tego, co  złe, to najlepszy sposób na zerwanie z pornografią (odczytaj Psalm 97:10).

JAK WYSTRZEGAĆ SIĘ GNIEWU, WULGARNEJ MOWY I KŁAMSTWA

12. Co pomogło Stephenowi wyzbyć się gniewu i wulgarnej mowy?

12 Ludzie o wybuchowym temperamencie często w złości obrażają innych. Takie zachowanie powoduje problemy w rodzinie. Stephen, ojciec z Australii, opowiada: „Kiedyś dużo przeklinałem i wpadałem w gniew z byle powodu. Trzy razy byłem w separacji z żoną, aż w końcu postanowiliśmy się rozwieść”. Później z małżeństwem tym zaczęli studiować Biblię Świadkowie Jehowy. Stephen stopniowo wprowadzał w życie rady biblijne. Jakie rezultaty to przyniosło? Mówi: „Nasze życie rodzinne bardzo się poprawiło. Dzięki Jehowie odczuwam teraz niezwykły spokój, chociaż wcześniej byłem jak tykająca bomba wypełniona goryczą i gniewem, która mogła wybuchnąć pod byle pretekstem”. Obecnie Stephen usługuje jako sługa pomocniczy, a jego żona od kilku lat jest pionierką. Starsi z jego zboru zauważają: „Stephen to cichy, ciężko pracujący brat o pokornym usposobieniu”. Nie przypominają sobie, żeby kiedykolwiek widzieli go rozgniewanego. Czy zasługę za to Stephen przypisuje sobie? Przyznaje: „Nie zaznałbym żadnego z tych wspaniałych błogosławieństw, gdyby nie to, że Jehowa pomógł mi całkowicie zmienić osobowość”.

13. Dlaczego gniew jest niebezpieczny i przed czym ostrzega Biblia?

13 W Biblii nie bez powodu polecono nam wystrzegać się gniewu, obraźliwej mowy i krzyku (Efez. 4:31). Takie zachowania mogą prowadzić do przemocy. W tym świecie agresja jest często traktowana jako coś normalnego, ale tak naprawdę uwłacza naszemu Stwórcy. Żeby móc przyodziać się w nową osobowość, wielu musiało najpierw zerwać z takim szkodliwym postępowaniem (odczytaj Psalm 37:8-11).

14. Czy osoba agresywna może się stać łagodna?

14 Weźmy pod uwagę przykład Hansa, który jest starszym w jednym z austriackich zborów. Koordynator grona starszych z jego zboru powiedział: „To jeden z najłagodniejszych braci, jakich znam”. Ale Hans nie zawsze był łagodny. Jako nastolatek zaczął nadużywać alkoholu i w rezultacie stał się agresywny. W szale alkoholowym zabił swoją dziewczynę i został za to skazany na 20 lat więzienia. Początkowo pobyt w więzieniu nie zmienił agresywnej osobowości Hansa. Z czasem jego mama poprosiła, żeby odwiedził go w więzieniu pewien starszy. Hans zgodził się na studium Biblii. Opowiada: „Nie było mi łatwo zrzucić starą osobowość. Bardzo zachęcił mnie werset z Izajasza 55:7, który mówi: ‚Niech niegodziwiec porzuci swą drogę’, i z 1 Koryntian 6:11, gdzie o osobach, które zerwały z grzesznym postępowaniem, powiedziano: ‚Przecież takimi byli niektórzy z was’. Przez wiele lat Jehowa za pośrednictwem ducha świętego cierpliwie mi pomagał pracować nad nową osobowością”. Po 17 latach pobytu w więzieniu Hans wyszedł na wolność jako ochrzczony chrześcijanin. Mówi: „Jestem wdzięczny Jehowie za ogrom Jego miłosierdzia i przebaczenie”.

15. Co ludzie często robią, ale co na ten temat mówi Biblia?

15 Cechą starej osobowości oprócz obraźliwej mowy jest również kłamanie. Na przykład wielu ludzi składa fałszywe  deklaracje podatkowe albo kłamie, żeby uniknąć przykrych konsekwencji swojego postępowania. Natomiast Jehowa jest „Bogiem prawdy” (Ps. 31:5). Dlatego wymaga, żeby Jego słudzy ‛mówili prawdę’ i ‛nie okłamywali’ innych (Efez. 4:25; Kol. 3:9). A zatem powinniśmy mówić prawdę — nawet jeśli jest ona krępująca lub niewygodna (Prz. 6:16-19).

JAK UDAŁO IM SIĘ ZWYCIĘŻYĆ

16. Dzięki czemu można zrzucić starą osobowość?

16 Nie można zrzucić starej osobowości o własnych siłach. Wspomniani w tym artykule Sakura, Ribeiro, Stephen i Hans musieli toczyć ciężką walkę, żeby zerwać ze złym postępowaniem. Wygrali ją, bo pozwolili, by na ich umysły i serca oddziaływało Słowo Boże i duch święty (Łuk. 11:13; Hebr. 4:12). Żeby skorzystać z takiej pomocy, powinniśmy codziennie czytać Biblię, rozmyślać nad jej treścią i wciąż się modlić o mądrość i siły do stosowania jej rad (Joz. 1:8; Ps. 119:97; 1 Tes. 5:17). Ponadto powinniśmy przygotowywać się do zebrań i na nie uczęszczać (Hebr. 10:24, 25). Chcemy też robić dobry użytek z pokarmu duchowego, który obecnie jest nam udostępniany na wiele różnych sposobów (Łuk. 12:42).

Co pomoże nam zrzucić starą osobowość? (Zobacz akapit 16)

17. Co przeanalizujemy w następnym artykule?

17 Omówiliśmy kilka grzesznych praktyk, z którymi chrześcijanie muszą zerwać i nigdy do nich nie wracać. Ale czy to wystarczy, by zyskać uznanie Boga? Nie. Musimy też przyodziać się w nową osobowość. W następnym artykule przeanalizujemy kilka aspektów nowej osobowości, które powinny stać się nieodłącznym elementem naszego symbolicznego ubioru.

^ ak. 7 Niektóre imiona w tym artykule zostały zmienione.

^ ak. 8 Zobacz 25 rozdział książki Pytania młodych ludzi — praktyczne odpowiedzi, tom I.