TRANSOKSANIA, Tartaria, Turkiestan lub „kraina między rzekami”. Tak określano region, gdzie leży dzisiejszy Uzbekistan, którego nazwa oznacza „kraj Uzbeków”. Od XV wieku w tamtejszych miastach zatrzymywali się kupcy podróżujący siecią dróg łączących niegdyś Chiny z Morzem Śródziemnym, czyli tak zwanym Jedwabnym Szlakiem. Jednak obecnie uzbecki rynek włókienniczy zdominowała bawełna. Ponadto sprzedaje się tu piękne dywany — bawełniane, wełniane i jedwabne.

W ciągu stuleci sporo ludzi wywierało wpływ na kulturę Uzbekistanu. Jego pustynie i góry przemierzały potężne armie, na czele których stali słynni zdobywcy: Aleksander Wielki, który spotkał tu swoją ukochaną Roksanę, mongolski wódz Czyngis-chan oraz pochodzący z tych ziem Timur Chromy (znany także jako Tamerlan) — władca jednego z największych imperiów w historii.

Tradycyjne stroje

Współczesny krajobraz miast Uzbekistanu tworzą okazałe kolorowe budowle zwieńczone kopułami, które pokryte są niebieską mozaiką. W wielu takich obiektach znajdują się szkoły.

 Jedwabny Szlak. Ten system dróg handlowych, biegnący częściowo przez obszar dzisiejszego Uzbekistanu, funkcjonował już przed naszą erą i był intensywnie wykorzystywany aż do odkrycia pod koniec XV wieku drogi morskiej do Indii. Miał kluczowe znaczenie dla świata handlu.

Tkanie dywanów z jedwabiu

Jezioro Aralskie. Na skutek poboru wody do celów irygacyjnych Jezioro Aralskie — kiedyś czwarte co do wielkości jezioro na świecie — zaczęło zanikać. Uzbekistan próbuje rozwiązać ten problem, współpracując z innymi państwami środkowoazjatyckimi.

Zmieniający się alfabet. W kraju tym mówiono różnymi językami, ale po podbojach islamskich w VIII wieku n.e. przyjęto język arabski. Po tym, jak Uzbekistan stał się częścią Związku Radzieckiego, zaczęto się posługiwać alfabetem łacińskim, a później, pod koniec lat trzydziestych XX wieku, cyrylicą. W 1993 roku na mocy nowego prawa wprowadzono alfabet uzbecki, oparty na piśmie łacińskim.

Stragan z suszonymi owocami na miejskim targu