Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) ocenia, że w roku 2013 malarią zaraziło się przeszło 198 milionów ludzi, z czego mniej więcej 584 000 zmarło. Prawie 80 procent ofiar śmiertelnych stanowiły dzieci w wieku do pięciu lat. Na chorobę tę narażeni są mieszkańcy około stu krajów i terytoriów, czyli jakieś 3,2 miliarda osób.

1 CO TO ZA CHOROBA?

Malaria (zimnica) jest chorobą pasożytniczą. Objawia się gorączką, dreszczami, potliwością, bólami głowy i innych części ciała, nudnościami i wymiotami. Napady mogą powtarzać się w odstępach od 48 do 72 godzin — zależnie od tego, jakiego rodzaju pasożyty wywołały chorobę i jak długo ktoś na nią cierpi.

2 JAK SIĘ ROZPRZESTRZENIA?

  1. Zarodźce malaryczne, czyli pierwotniaki z rodzaju Plasmodium, trafiają do krwiobiegu człowieka w wyniku ugryzienia przez samicę komara widliszka.

  2. Zarodźce wędrują do komórek wątroby, gdzie się rozmnażają.

  3. Komórki wątroby pękają i uwalniają zarodźce, które wnikają teraz do krwinek czerwonych i dalej się mnożą.

  4. Krwinki czerwone pękają, uwalniając zarodźce, które atakują kolejne krwinki tego typu.

  5. Cykl wnikania w krwinki i ich rozrywania wielokrotnie się powtarza. Zwykle każde pękanie krwinek czerwonych wywołuje objawy malarii.

 3 JAK MOŻNA SIĘ CHRONIĆ?

Jeżeli mieszkasz w kraju dotkniętym malarią

  • Używaj moskitiery, pamiętając, by...

    • została spryskana środkiem owadobójczym,

    • nie miała dziur i rozdarć,

    • jej końce były dokładnie wsunięte pod materac łóżka.

  • W domu rozpylaj środki owadobójcze.

  • W miarę możliwości zainstaluj w drzwiach i oknach siatki przeciw owadom; używaj klimatyzacji i wentylatorów, ponieważ mogą odstraszać komary.

  • Noś jasne ubrania zakrywające całe ciało.

  • Gdy to tylko możliwe, unikaj zarośli, gdzie roją się komary, oraz wód stojących, gdzie się rozmnażają.

  • W razie zarażenia natychmiast poddaj się leczeniu.

Jeżeli planujesz odwiedzić kraj, w którym występuje malaria

  • Przed podróżą zdobądź najświeższe informacje. W różnych regionach malaria wywoływana jest przez różne zarodźce, co ma znaczenie przy doborze leków. Skonsultuj się również ze swoim lekarzem, który może udzielić ci porad pod kątem twojego dotychczasowego stanu zdrowia.

  • W trakcie samego pobytu stosuj się do podanych wyżej wskazówek dla mieszkańców krajów dotkniętych malarią.

  • W razie zarażenia natychmiast zacznij leczenie. Pamiętaj, że objawy mogą wystąpić między pierwszym a czwartym tygodniem od momentu ukłucia przez komara.