CHOĆ Belize jest małym krajem, znajdziesz tu niemal wszystko — od tropikalnych lasów po turkusowe wody okalające liczne wysepki rozsiane wzdłuż wybrzeża. Ale zróżnicowanie geograficzne to tylko jeden z wielu atutów Belize.

Kraj ten jest domem dla setek gatunków zwierząt. Do tutejszych przedstawicieli dzikiej fauny należą na przykład wielobarwny tukan tęczodzioby (Ramphastos sulfuratus) i tapir panamski (Tapirus bairdii) — długonosy kuzyn nosorożca, szybki zarówno na lądzie, jak i w wodzie. W Belize żyją również jaguary (Panthera onca). Państwo to szczyci się posiadaniem pierwszego na świecie rezerwatu tych samotników.

Belize szczyci się posiadaniem pierwszego na świecie rezerwatu jaguarów

Belize było kiedyś częścią imperium, które stworzyli Majowie. W XVI wieku na te obszary przybyli hiszpańscy konkwistadorzy, ale nie udało im się w pełni pokonać Majów. Później tereny Belize przejęli Brytyjczycy i w roku 1862 oficjalnie uznali je za swoją kolonię, którą nazwali Hondurasem Brytyjskim. W roku 1981 Belize uzyskało niepodległość.

 Jego mieszkańcy są tak różnorodni jak otaczająca ich przyroda. Niektóre z głównych grup etnicznych to plemię Garifuna, Hindusi, Kreole, Majowie i Metysi. Belizeńczycy są przyjaźni i uprzejmi. Dzieci, zwracając się do dorosłych, używają zwrotów grzecznościowych — mówią na przykład: „tak, proszę pani”, „nie, proszę pana”.

Na targu w mieście Belize

W Belize działają zbory Świadków Jehowy posługujące się amerykańskim językiem migowym, angielskim, hiszpańskim, kreolskim (miejscową odmianą), maja-mopan, mandaryńskim oraz dialektem dolnoniemieckim. W roku 2013 na Pamiątkę śmierci Chrystusa zorganizowaną przez Świadków przybył co 40 mieszkaniec Belize.

CZY O TYM WIEDZIAŁEŚ? Belizeńska rafa koralowa ma prawie 300 kilometrów długości. Stanowi część rafy, która pod względem rozmiarów zajmuje drugie miejsce na świecie — po Wielkiej Rafie Koralowej u wybrzeży Australii.

Belizeńska rafa koralowa jest częścią rafy, która pod względem wielkości zajmuje drugie miejsce na świecie