PTAKI można spotkać w każdym zakątku świata. To jedne z najłatwiejszych do obserwacji stworzeń. Co więcej, ich rozmaite kształty, barwy, trele, figle i zwyczaje sprawiają, że podpatrywanie ich może być bardzo przyjemnym i pożytecznym sposobem spędzania czasu.

Wikłacz maskowy

Nieraz wystarczy tylko wyjrzeć przez okno, żeby poobserwować codzienne ptasie zachowania — żeby zobaczyć kosa wygrzebującego z ziemi robaki, sikorkę polującą na owady, gołębicę kokietującą samca, jaskółkę niestrudzenie budującą gniazdo czy szczygła karmiącego wiecznie głodne pisklęta.

Perliczka

Niektóre ptaki — jak choćby kołujące na niebie orły, sokoły czy jastrzębie — pewnie wzbudzą twój podziw. Inne mogą cię rozbawić — na przykład wróble wykłócające się o smaczny kąsek, gołąb prężący pierś, żeby zaimponować pozornie obojętnej samiczce, czy też zgraja skrzeczących kakadu o czerwono-różowo-popielatym upierzeniu (Cacatua roseicapilla), które obsiadują linie wysokiego napięcia, a gdy stracą równowagę, huśtają się do góry nogami. Z kolei widok przelatujących w górze bocianów, żurawi czy gęsi może cię zachwycić. Zdolności nawigacyjne tych migrujących ptaków w gruncie rzeczy urzekają ludzi już  od tysięcy lat. Pokonują one ogromne odległości wręcz z zegarmistrzowską precyzją. Sam Stwórca oznajmił: „Bocian na niebiosach dobrze zna swe wyznaczone czasy; również turkawka i jerzyk, i bilbil starannie przestrzegają czasu swego przylotu” (Jeremiasza 8:7).

Obserwowanie ptaków w czasach biblijnych

Biblia zawiera wiele wzmianek o ptakach, często bardzo pouczających. Na przykład nawiązując do niezwykłej prędkości strusia, Bóg powiedział do Hioba: „Kiedy wysoko trzepocze skrzydłami, śmieje się z konia i jego jeźdźca” (Hioba 39:13, 18) *. Zapytał go również: „Czyż to dzięki twemu zrozumieniu wzbija się sokół (...)? Albo czy to na twój rozkaz orzeł leci w górę?” (Hioba 39:26, 27). Wniosek? Ptaki dokonują takich wyczynów bez żadnego udziału z naszej strony. Ich umiejętności są świadectwem mądrości Bożej, a nie ludzkiej.

Król Salomon wspomniał, że „głos turkawki” zwiastuje wiosnę (Pieśń 2:12). A psalmista, opisując swoją tęsknotę za służbą w świątyni Bożej, z nutą zazdrości powiedział o jaskółce: „Nawet ptak znajduje tam sobie dom, a jaskółka dla siebie gniazdo, gdzie troszczy się o swoje młode — przy twym wspaniałym ołtarzu, Jehowo” (Psalm 84:1-3, NWT, 2013).

„Wasz Ojciec niebiański je żywi. Czyż nie jesteście warci więcej niż one?” (Mateusza 6:26)

Jedne z najpiękniejszych wzmianek o ptakach poczynił Jezus Chrystus. Pomyślmy choćby o słowach z Ewangelii według Mateusza 6:26: „Przypatrzcie się uważnie ptakom nieba, gdyż nie sieją ani nie żną, ani nie zbierają do spichrzy, a jednak wasz Ojciec niebiański je żywi. Czyż nie jesteście warci więcej niż one?”. Ta poruszająca ilustracja słowna upewnia naśladowców Jezusa, że są cenni w oczach Bożych i że nie muszą się zamartwiać o rzeczy niezbędne do życia (Mateusza 6:31-33).

Obecnie podpatrywanie ptaków to popularna forma rekreacji — i nic dziwnego, przecież zachwycają nas one swoimi figlami, pięknem, zwyczajami godowymi i śpiewem. Poza tym wnikliwy obserwator może wyciągnąć z ich zachowań wiele cennych lekcji życiowych. Czy więc będziesz ‛uważnie przypatrywać się ptakom’?

^ ak. 6 Struś jest największym z żyjących ptaków, a zarazem najszybszym biegaczem — na krótkich dystansach osiąga prędkość nawet 70 kilometrów na godzinę.