CHOROBY dziąseł to jedne z najpowszechniejszych na świecie schorzeń jamy ustnej. Atakują podstępnie, ponieważ początkowo mogą nie dawać wyraźnych objawów. Czasopismo International Dental Journal zalicza choroby przyzębia do schorzeń jamy ustnej będących „poważnym zagrożeniem dla zdrowia publicznego”. Dodaje też, że wpływ tych schorzeń „na jednostki i społeczności, jeśli chodzi o ból i cierpienie, upośledzenie funkcji życiowych i obniżenie jakości życia, jest znaczący”. Dowiedz się zatem, jak mógłbyś uniknąć problemów z dziąsłami.

Kilka faktów

Stan chorobowy dziąseł przybiera różne stadia. Początkowe stadium to zapalenie dziąseł. Symptomem może być ich krwawienie, na przykład podczas szczotkowania i nitkowania albo bez wyraźnej przyczyny. Nieraz krwawią również w trakcie badania.

Wspomniane stadium może przejść w kolejną fazę — zapalenie przyzębia, zwane paradontozą. Wtedy to struktury zębów odpowiedzialne za ich przyczepność, takie jak kości i tkanka dziąseł, zaczynają ulegać zniszczeniu. Ta faza niekoniecznie daje symptomy aż do przerodzenia się w zaawansowaną paradontozę. Do objawów tego schorzenia można zaliczyć pojawienie się kieszonek dziąsłowych, rozchwianie zębów, szpary między zębami, nieprzyjemny oddech, cofanie się, czyli opuszczanie dziąseł — przez co ząb wygląda na dłuższy — oraz krwawienie dziąseł.

Przyczyny i skutki

Ryzyko nabawienia się choroby dziąseł zwiększa kilka czynników. Najpowszechniejszą przyczyną jest płytka nazębna, czyli cienka błona bakteryjna, która regularnie tworzy się na powierzchni zębów. Jeśli się jej nie usunie, bakterie mogą spowodować obrzęk. W miarę jak ten proces postępuje, dziąsła zaczynają oddzielać  się od zębów i płytka, będąca siedliskiem bakterii, dostaje się pod linię dziąseł. Kiedy bakterie przenikną do tego miejsca, proces zapalny się rozprzestrzenia, niszcząc kości i tkankę dziąseł. Płytka nazębna, zarówno powyżej, jak i poniżej linii dziąseł, może przekształcić się w kamień nazębny. Na jego powierzchni również znajdują się bakterie, a ponieważ jest on twardy i przylega do zębów, trudniej go usunąć niż płytkę. To sprawia, że bakterie nieustannie wywierają na dziąsła szkodliwy wpływ.

Wśród innych czynników ryzyka wymienia się nieodpowiednią higienę jamy ustnej, lekarstwa osłabiające system odpornościowy, infekcje wirusowe, stres, nieleczoną cukrzycę, nadużywanie alkoholu, używanie wyrobów tytoniowych i zmiany hormonalne w czasie ciąży.

Choroby dziąseł mogą naprawdę uprzykrzać życie. Ból w jamie ustnej lub utrata zębów utrudniają rozdrabnianie pokarmu i czerpanie przyjemności z jedzenia. Może na tym ucierpieć również mowa i wygląd. Co więcej, badania wykazały, że stan jamy ustnej ma ścisły związek z ogólnym stanem zdrowia.

Diagnoza i leczenie

Jak rozpoznać to schorzenie? Być może zauważysz u siebie niektóre z objawów wspomnianych w tym artykule. Jeśli tak, to mądrze byłoby skonsultować się ze specjalistą, który oceni stan twoich dziąseł.

Czy choroby dziąseł są uleczalne? Na wczesnym etapie tak. Jeśli jednak rozwinie się paradontoza, leczenie będzie polegać na powstrzymaniu choroby, zanim zniszczy ona kości i tkankę otaczającą zęby. Wykwalifikowane osoby mogą za pomocą specjalistycznych narzędzi usunąć z zębów płytkę i kamień nazębny, zarówno powyżej, jak i poniżej linii dziąseł.

Nawet jeśli masz ograniczony dostęp do profesjonalnej opieki stomatologicznej albo nie masz go wcale, dzięki profilaktyce możesz zmniejszyć ryzyko nabawienia się tej pozornie niewinnej, ale groźnej w skutkach choroby. Odpowiednia, regularna higiena jamy ustnej to najlepsza ochrona.