PŁACZ towarzyszy nam od dnia narodzin. W wypadku niemowląt — jak twierdzi pewien ekspert — jest to swego rodzaju „akustyczna pępowina”, dzięki której mogą być zaspokojone ich emocjonalne i fizyczne potrzeby. Ale dlaczego łzy ronią dorośli, skoro potrafią komunikować się w inny sposób?

Łzy napływają nam do oczu w związku z różnymi uczuciami. Może je wywołać żal, frustracja lub fizyczne czy psychiczne cierpienie. Ale ich powodem równie dobrze może być euforia, ulga albo odniesiony sukces — w tym wypadku są to łzy szczęścia. Poza tym płacz bywa zaraźliwy. María mówi: „Gdy widzę, że ktoś płacze — nieistotne z jakiego powodu — sama nie mogę powstrzymać łez”. Niewykluczone też, że do płaczu doprowadziła cię jakaś wymyślona historia z filmu albo książki.

Bez względu na przyczynę płacz jako język niewerbalny ma dużą siłę oddziaływania. „Istnieje niewiele innych możliwości, by wyrazić tak dużo w tak zwięzły sposób” — czytamy w książce Adult Crying (Płacz dorosłego). Łzy wywołują określoną reakcję. Na przykład trudno nam zignorować łzy smutku, bo zdradzają one, że ktoś cierpi. Dlatego próbujemy go pocieszyć i mu pomóc.

Niektórzy specjaliści uważają, że płacz to skuteczny sposób na zapewnienie ujścia emocjom, a jego notoryczne powstrzymywanie może źle wpływać na zdrowie. Inni argumentują, że fizyczne lub psychiczne korzyści z płaczu nie zostały potwierdzone naukowo. Jak jednak wynika z przeprowadzonych badań, 85 procent kobiet i 73 procent mężczyzn twierdzi, że płacz poprawia im samopoczucie. „Czasami muszę się wypłakać” — mówi Noemí. „Potem mogę wziąć głęboki oddech i zobaczyć sprawy wyraźniej, z właściwej perspektywy”.

Jak wynika z przeprowadzonych badań, 85 procent kobiet i 73 procent mężczyzn twierdzi, że płacz poprawia im samopoczucie

Ale uczucie ulgi niekoniecznie przynoszą same łzy. Ważną rolę odgrywa też czyjaś reakcja na nie. Na przykład gdy nasz płacz sprawi, że ktoś chce nas pocieszyć albo nam pomóc, czujemy się lepiej. Jeśli jednak  nasze łzy wzbudzą u innych negatywny oddźwięk, możemy poczuć się zawstydzeni lub odrzuceni.

Najwyraźniej tajemnica płaczu wciąż pozostaje nieodkryta. Jedno jest pewne: łzy to intrygująca reakcja emocjonalna — niezwykły dar od Boga.